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Google反壟斷訴訟正式開庭 結果將重塑科技產業未來

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科技產業資訊室 (iKnow) - 黃松勳 發表於 2023年9月14日
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圖、Google反壟斷訴訟正式開庭 結果將重塑科技產業未來

一場具有指標意義的反壟斷訴訟正式開庭,美國司法部和州總檢察長聯盟指控Alphabet旗下的Google非法濫用其在搜尋引擎市場的主導地位,以維持壟斷權力。審判將長達數月,最終結果將有可能因此震撼科技界。
 
此案的焦點是Google的搜尋引擎業務。美國司法部認為Google在維持搜尋引擎龍頭地位的過程中違反了反壟斷法。因Google向蘋果和其他商業夥伴支付數十億美元,為確保其搜尋引擎成為大多數手機和瀏覽器的默認搜尋引擎,因而不公平地建立了線上搜尋的主導地位。而Google則辯稱其優勢是為了提供消費者優質產品所自然產生的。據估計,近年來Google在美國搜尋引擎市佔率為9成。
 
司法部在調查Google業務逾一年後,於2020年底提起了這起民事反壟斷訴訟。時任副檢察長羅森表示:「如果政府不執行反壟斷法促進競爭,我們將失去下一波創新浪潮。如果發生這種情況,美國人可能永遠看不到「下一個Google」。
 
此前,另一起廣告業務反壟斷訴訟與目前針對Google搜尋業務的案件不同。在那起訴訟中,司法部認為Google運用「反競爭、排他和非法手段」來鞏固其數位廣告帝國。
 
司法部律師Kenneth Dintzer指出本案件與90年代微軟那場具有歷史意義的官司息息相關。並認為這個案子關係到網際網路的未來,以及Google搜尋引擎是否還會面臨有意義的競爭。
 
司法部認為,Google每年支付數十億美元與蘋果等手機製造商達成協議,以維持並擴大其搜尋引擎的地位,已持續了12年以上,且對Google有利。這些協議將數十億網路搜尋引導到Google,最終將導致消費者的選擇減少,創新也減少。
 
Google反駁稱,這些協議並沒有阻止競爭對手開發自己的搜尋引擎,也沒有阻止蘋果等公司推廣它們。Google律師John Schmidtlein指出,現今用戶擁有更多搜尋選擇和獲取網路資訊的途徑,也提到其傳統競爭對手微軟的Bing搜尋引擎,還有亞馬遜、Expedia和DoorDash等廣泛的搜尋網際網路服務。
 
Google之前也提出過類似論點,去年Google的高階管理人就曾表示,越來越多年輕人轉向在TikTok上搜尋資訊,而非在Google搜尋。其研究指出,大約 40%的年輕人在尋找午餐地點時,不會使用Google地圖或搜尋,而是去TikTok 或Instagram搜尋。
 
未來幾個月,Google的命運將由美國地區法官Amit Mehta決定,而非陪審團。雖遠而未見分曉,但其可能面臨巨額罰款,甚至被勒令拆分現有業務。
 
谷歌過去敗訴的經驗:
  • 2017 年,因谷歌在搜尋領域偏袒自己的購物業務而遭歐盟罰款26億美元。
  • 2018 年,因在其無線Android操作系統上阻止競爭對手,歐盟對Google處以49億美元罰款。
  • 2019年,歐盟因阻止網站利用競爭對手尋找廣告商,對Google處以17億美元罰款。
 
如果司法部成功,本案將重塑Google未來的數位版圖,未來幾年可能與過去不同,將為新創企業留出市場空間,重新定義下個時代的網際網路。如果政府敗訴,大型科技可能將持續其野心勃勃的增長軌跡。在過去十年間,曾佔據網際網路市場上的其他科技公司也正在密切關注這個審判的走向。(1092個字;圖1)


參考資料:
Google’s big antitrust trial kicks off, with even bigger implications. Tech Crunch, 2023/09/13.
US takes on Google: What to know about biggest antitrust trial in decades. Aljazeera, 2023/09/12.
The biggest government lawsuit since Microsoft begins today with internet search at stake. Fortune, 2023/09/12.


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