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發展eVTOL商業化未來五大趨勢

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科技產業資訊室 (iKnow) - Lisa & May 發表於 2021年12月29日
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圖、發展eVTOL商業化未來五大趨勢
 
空中交通是下世代的運輸方式,利用空域作為運輸網絡,城市空中交通有望減少城市地區的交通時間,提升偏遠島嶼和山區的交通便利性,縮短緊急應變時間。許多汽車、物流和交通運輸公司已經在世界各地開發飛行車和無人機。
 
至於,eVTOL(電動垂直起降飛行器)或稱空中計程車何時競爭白熱化?市場預計於2024年。根據加州的飛行車新創Archer Aviation預計到2024年,飛行計程車在佛羅里達州的邁阿密與加州的洛杉磯上空飛行。至於歐洲,為了不落後於其他國家的腳步,法國決定採用德國公司Volocopter的飛行車,也預計在2024年巴黎奧運時,讓飛行計程車能夠在巴黎上空飛行!南韓政府將無人空中計程車視為城市空中交通(UAM)之一部分,預計在2025年前商業化。
 
以下是eVTOL發展趨勢,且這些趨勢不會在短期內消失。
 
SPAC(特殊目的收購公司)吸引資金投入

eVTOL四大開發商Archer Aviation、Joby Aviation、Lilium、Vertical Aerospace等,都在今年 (2021) 宣佈或完成了與SPAC(特殊目的收購公司)的合併,為這項新興技術注入了雄厚的資本。
 
2021年eVTOL產業有大量的資金湧入了市場,這三家公司的上市計畫Joby、Archer和Lilium,就籌集了超過25億美元的投資,其中Joby幾乎占了一半,高達11億美元。eVTOL並不是今年唯一以SPAC形式上市的技術,但交易的數量無疑是最突出的。
 
由於大筆資金的流入,代表著這些公司現在有本錢熬過向美國聯邦航空總署(FAA)申請核可的漫長過程,這是開始商業運營的必要條件。
 
技術商業化的高成本可能是SPAC熱潮背後的主因。航空業是個資本密集型的產業,許多人認為,從設計到製造和認證,eVTOL的成本可能高達10億美元。

除了SPAC,在2021年也出現了多筆大規模的融資,包括Beta Technologies的3.68億美元A輪融資,以及中國電動車品牌小鵬汽車旗下小鵬匯天的5億美元A輪融資。
 
基礎設施仍待發展

eVTOL開發商關注的不只是飛機,還有其他支持產業發展的地面基礎設施,如Vertiports(垂直機場),以及能夠為飛行器提供足夠能量的充電站。
 
雖然相關基礎設施仍有待發展,但2021年,eVTOL運營商在開始建立十年期間,商業運營所需的基礎設施方面已取得了顯著的進展。包括:
  • Lilium和ABB E-mobility之間的合作,為Lilium Jet提供充電基礎設施;
  • Joby和Archer與停車場所有者REEF Technology之間的合作;
  • Vertical和英國希斯洛機場的合作,探索eVTOL如何融入機場的運作;
  • Archer、Joby和Volocopter與美國洛杉磯的Urban Movement Labs合作,探索將城市空中交通(Urban Air Mobility;UAM)與城市現有的基礎設施和交通網絡融合。
訂單持續成長

2021年,eVTOL飛行器的訂單也出現成長,首先是美國聯合航空向Archer Aviation下了10億美元的訂單。之後,物流公司UPS也向Beta Technologies下單,以及Vertical Aerospace收到的高達1350架飛行器的有條件預訂單。雖然這些訂單充滿著不確定性,畢竟商業產品還未問世,將取決於開發、認證及許可和其他里程碑的完成情況。不過這些訂單證明,eVTOL的商機確實存在。
 
航太及汽車製造商加入

2021年最後一個值得注意的趨勢是傳統汽車製造商的加入。雖然新創公司可能吸引眾多眼球,但傳統航太企業像是波音和空中巴士等也一直都對eVTOL保持著高度的興趣,像是,波音與Kitty Hawk/Wisk Aero的合資企業、空中巴士的CityAirbus NextGen eVTOL概念機。
 
現代汽車(Hyundai)就是一個例子,該公司曾在2020年的CES上發佈了eVTOL的概念設計,今年(2021)更是正式將城市空中交通業務獨立而成立Supernal。本田(Honda)也公開表示將投入開發混合動力的eVTOL垂直起降飛行器。
 
這些汽車製造商既擁有資金又擁有製造設施,有助於推動eVTOL開發計畫。當然,這不是成功的保證,創新的動能可能不如新創公司,但展望eVTOL未來,這絕對是值得關注的新興產業。
 
利用量子運算開發城市空中交通管理系統

除了飛行載具外,還需要管理系統來優化飛行路線和調度車輛。系統需要考慮許多因素,包括車輛性能、負載能力、地理和天氣,但礙於目前運算能力的限制,很難實現。
 
住友商事(Sumitomo Corporation)的研究小組正在研究量子電腦是否能幫助解決這個問題。日本住友商事、東北大學(Tohoku University)和無人機飛航管理系統(UTM)公司OneSky Systems啟動了一項試點研究計劃,利用量子運算為城市空中交通工具開發數千條飛行路線,包含飛行計程車和無人飛行載具,目標是透過與無人機運營商、無人機製造商和監管機構合作,確保空域安全高效的使用。(1480字;圖1)


參考資料:
The eVTOL take-off: Four trends that shaped 2021. Tech Crunch, 2021/12/22.
Honda賣電動車也將跨足飛行車、機器人與太空科技領域。科技產業資訊室(iKnow),2021/10/4。
利用量子運算開發城市空中交通管理系統。科技產業資訊室(iKnow),2021/7/1。
飛行車已成為下一個產業趨勢,許多廠商加入戰局。科技產業資訊室(iKnow),2021/1/19。
飛行車新創公司跟隨潮流以SPAC模式上市。科技產業資訊室(iKnow),2021/4/6。 
南韓政府展示無人空中計程車 在2025年前商業化。科技產業資訊室(iKnow),2020/11/16。 



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