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谷歌收購智慧眼鏡新創North,追趕蘋果與臉書在AR腳步

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科技產業資訊室 (iKnow) - Kyle 發表於 2020年7月6日

圖、谷歌收購智慧眼鏡新創North,追趕蘋果與臉書在AR腳步
 
谷歌以1.8億美元收購了AR眼鏡製造商North,以強化其實現「環境運算」。這一家加拿大新創公司,原名是Thalmic Labs,當初是一家手勢運動新創公司。隨著其腦機公司CTRL-Labs旗下手勢辨識技術被收購之後,全心專注於智慧眼鏡領域。

North的第一副智慧眼鏡Focals,是通過藍牙連接到用戶智慧型手機的眼鏡,可直接在佩戴者的視野中顯示關鍵通知,例如:天氣、日曆通知、訊息、導航資訊等。原本預計於2020年推出第二代的Focals,隨著谷歌收購後,未來規劃也將做出改變。

谷歌是AR眼鏡領域的先驅者,早於2013年推出谷歌眼鏡(Google Glasses),是第一批推出此類產品的公司之一。不過,由於昂貴的定價和消費者對隱私的擔憂(眼鏡內裝有攝像機),讓谷歌歷經一段時間之後,決定進軍企業市場,與微軟的HoloLens進入之市場相同。

其實,這幾年以來AR眼鏡的公司際遇都不是很好,甚至包含Magic Leap,近期該公司宣佈大規模裁員並重新專注於企業市場的計畫。那麼就不用提及其他面臨倒閉的新創公司了。

從North被谷歌收購,這表示著AR尚未為進入黃金時間做好準備。許多公司都找不到可以吸引消費者購買地模式或產品。許多專家都表示,花費999美元購買一副Focals智慧眼鏡,然而只是能夠在其視線範圍內顯示一些資訊與警告,這絕對是遠遠不夠的應用。

無論最後蘋果、臉書、谷歌或者微軟會推出什麼劃時代的智慧眼鏡,都必須記住一點,那就是即使外型設計非常時尚,但功能沒有新穎的創意,或者非常具吸引力的應用,這是不可能在消費性市場成功的,也不會成為顛覆智慧型手機的主流產品。

因此,谷歌表示,正在邁向一個所有裝置都能夠協同工作的領域,唯有技術逐漸淡出人們視野,進而透過現有技術,幫助其持續研究AR硬體與環境運算,才有可能在智慧眼鏡中找到一條出路。

對於新創公司來說,North被收購的結局或許是近期AR眼鏡最好的消息之一了。不然,其他新創工到底要如何走下去,真的頗讓產業界擔心!(720字)

 
參考資料:
Google Glass 3.0? Google acquires smart glasses maker North. Ars Technica,2020/7/1
Google acquires North, which makes smart glasses similar to Google Glass. CNBC, 2020/6/30


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