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蘋果下一目標會是無人駕駛的電動車?

關鍵字:無人自動駕駛車
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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2015年2月23日

隨著物聯網概念發酵,在現代生活中,汽車正逐漸成為繼智慧型手機及穿戴式裝置之後,另一種吸引眾人眼球的連網市場。汽車裡充滿了半導體元件,從控制系統到方向盤,從碰撞預警到行車記錄器,其中機械方面的功能已經發展了很多年,但是在軟體方面還有很大的進步空間,這大概是蘋果想做自動駕駛車的目的。

最近,蘋果公司與研發無人駕駛專業人士互動密切,於是市場傳出下一目標可能往無人駕駛的電動車前進。同時,更傳出蘋果公司早在一年前就成立了100 多名員工汽車研發團隊,正在研發一款代號為 Titan 的自動電動車。從蘋果公司從外部招募來不少汽車產業的資深人士,可推知事實一二:

表一、蘋果公司Titan 汽車團隊

姓名 現職 曾任職 敘述  mech_10748_20150223.gif
Steve Zadesky Titan 團隊負責人
蘋果產品設計副總裁
福特高階主管 1996-1999 年, Steve Zadesky 在福特任職, 1999 年加入蘋果後,參與了 iPod 的設計,也參與了初代 iPhone 的研發。
Johann Jungwirth Titan 團隊成員 賓士高階主管 蘋果在 2014 年 9 月加入蘋果。曾是賓士 R&D 部門主管。
Robert Gough Titan 團隊成員 Autoliv 高階主管 蘋果在 2015 年 1 月加入蘋果。專長是汽車安全系統,從安全氣囊到座椅安全帶。
David Nelson Titan 團隊成員 特斯拉高階主管 蘋果在 2015 年 2 月加入蘋果。專長是機械工程
Pete Augenbergs Titan 團隊成員 特斯拉高階主管 蘋果在 2008 年加入蘋果。專長是機械工程
Hugh Jay Titan 團隊成員 EMCO Gears 高管 蘋果在 2015 年 2 月加入蘋果。專長是變速箱、車橋系統等原件
John Ireland Titan 團隊成員 特斯拉高階主管 蘋果在 2015 年 2 月加入蘋果。曾擔任特斯拉工程師及美國國家可再生能源實驗室( National Renewable Energy Laboratory )工作,曾研究過如何改善電池容量、提升電池技術。

另外,蘋果也挖角三星人才,強攻電池與晶片製造。據南韓時報報導,蘋果公司以優渥的福利和薪資條件,積極向三星人招手,尤其是訊號和視覺處理管理領域的人才,還擴及電池部門的人才。蘋果在電動車領域算是新手,因此手中沒什麼專利。三星SDI則是少數電池供應大廠,並已開始供應電池給BMW和Tesla等電動車製造商。

汽車產業屬資本密集產業,研發一輛新車的成本約 10 億美元,但是對傳統車商而言,可利用既有平台設計出不同車型,達到成本的分散,這對缺乏汽車產業經驗的ICT業者,如Google、Tesla、Apple來說,則是一大挑戰。但是,若想要隨時隨地與消費者互動,汽車可說是最大關鍵,也是重要的一塊拼圖。於是,吸引蘋果的 Car Play 與 Google 的 Android Auto 等車用系統的建立,無不是企圖讓汽車延續手機使用的體驗,在這樣的基礎下,蘋果進入電動汽車市場,或許有跡可循。
 
到底對於蘋果真的會進軍汽車市場還是持保留態度?或是蘋果要發展的是整個車載產業生態系統,透過 iOS 串聯起消費者的生活使用體驗,不單僅是一般的音響、資訊系統,也許是更高水準的先進駕駛輔助系統,展示給所有汽車製造商,吸引車商選擇蘋果的車載產業生態系統。

反觀Google早就推出無人自動駕駛車,卻一直受限法律問題而無法開展,同時又經歷了摩托羅拉和 Google Glass 滑鐵盧後,或許 Google 更傾向成為這些傳統廠商的軟體供應商,就像做 Android 系統那樣。但是,Google依然未放棄無人自動駕駛車,並進一步宣稱五年內上市。

傳統汽車大廠賓士在 2015 年的 CES 公佈了奢華有未來概念車:F 015 Luxury in Motion。豐田也努力推動氫燃料作為純電動汽車的可行代替方案,並宣布提供與氫和燃料電池相關的 5680 項專利供免費使用。後進入者Tesla也2014年6月12日宣布開放其專利技術供眾善意要求授權使用。

無人駕駛汽車產業也漸受到各國重視。英國政府為保持汽車技術領先地位,而挺無人車產業,資助在1900 萬英鎊在英國的四座城市裡展開無人駕駛汽車的實驗。

  • Greenwich 地區測試的自動駕駛汽車,像是一輛加長的高爾夫車。在行駛之前,人們在觸控板上選擇一條測試過的道路,然後,借助於雷達、攝像頭和感應器,確保汽車安全地行駛。
  • Coventry 地區測試的是一輛兩人座的電動汽車。車上的感應器連接到一台 Macbook Pro 上。它的路線是 Milton Keynes 火車站到購物中心。在行駛過程中,它會逐漸構建出該地段的 3D 地圖。技術與 Google 類似,但是成本低了許多。目前,自動駕駛汽車仍然有方向盤。在測試的時候,需要有一名司機。

新加坡政府為探索使用無人車是否可以有效降低交通的擁塞,並且重塑整個城市,讓新加坡成為一個步行、單車以及大眾運輸工具一體的城市。新加坡交通部特別設立「未來部門」,成立「新加坡自動駕駛陸路交通委員會」(Committee on Autonomous Road Transport for Singapore,簡稱 CARTS)由 17 人組成,包括相關政府機構代表、國際知名專家、學者和業內人士。他們將在未來兩年內引導無人駕駛車的研發工作,並探討這項發展所帶來的機遇和挑戰。

汽車行業正在進行一場變革,汽車將重新被軟體定義,但是否這件事應該由真正懂軟體的蘋果公司來做會更順手?結果還待未來蘋果揭分曉。(1220字;表1;圖1)


參考資料:
1. 五大優勢,蘋果造車有本錢!(2015.2.18),Technews
2. 起底蘋果 Titan 電動車團隊:從各車廠挖角來的高手 (2015.2.21),Technews
3. Five Ways That Apple Is Already Positioned to Be a Car Company (2015.2.15),Bloomberg
4. Self-driving cars could cut car ownership rates nearly in half: study
5. Britain gives go-ahead to test driverless cars on roads
6. Apple lures Samsung's tech experts (2015.02.23), The Korea Times

本網站相關連結:

  1. 2015年CES備受矚目未來汽車概念
  2. 測試無人駕駛車,雖平順但隱藏問題待解
  3. 谷歌預估五年內全自動駕駛車上路
  4. 特斯拉即將揭露無人駕駛車的面貌
  5. 谷歌成為自動駕駛汽車最具影響力的十大公司之首


 
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