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白宮對晶片短缺議題 提出預防解決對策

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科技產業資訊室 (iKnow) - Lisa & May 發佈於 2021年9月29日

圖、白宮對晶片短缺議題 提出預防解決對策
 
美國白宮針對晶片嚴重短缺議題,已影響到美國工人就業、甚至可能造成全球經濟貿易衰退。白宮認為,行動敏捷的公司可迅速解決部分短缺問題,像是,一般民生用品衛生紙製造商對設備和產品結構做出調整。但是,半導體晶片的短缺,已被證實難以解決,並拖累美國經濟。分析家預估,晶片短缺可能會使美國2021年GDP成長減少近1%,晶片短缺導致了一波又一波的生產停頓,傷害了數十萬在汽車和重型卡車產業從事製造工作的美國工人。
 
從意外衝擊中迅速恢復的能力是彈性系統的指標。企業通常採取三種相互關聯的策略來加強製造業供應鏈的彈性:
  • 能見度(Visibility):監測供應鏈的能力,通常是即時的。
  • 緩衝(Buffer):擁有多個供應來源或持有更多庫存。
  • 敏捷性(Agility):迅速轉向替代流程或替代產品的能力。
然而,單一企業在面對衝擊時快速轉向的彈性能力,可能受到集體行動問題的限制:包括供應鏈上的企業之間缺乏溝通和信任,或是無法取得支援能見度和敏捷性的必要資訊。所以,政府角色具有獨特的能力來解決協調問題,並作為一個可信賴的資料來源,尤其在貨品短缺時期所扮演的角色更是重要,可以抵制下游企業(如成品製造商)過度訂購或囤積庫存,以及上游企業(如:成品製造商)由於對需求信號缺乏信任而不履行訂單。從而導致短缺、延誤、漲價,這將對終端依賴這些商品的工人、家庭和小企業帶來的不確定性。
 
2021年4月以來,美國政府已經號召生產半導體的公司(包括半導體設計、製造和組裝公司)和使用半導體的公司(包括汽車製造商、消費電子公司和醫療設備公司)之間的溝通和信任。結果包含,通用汽車等公司改變了供應鏈管理做法,宣佈下游的半導體供應商建立更直接工作關係,並且使半導體供應商意識到,汽車產業是一群穩定成長的客戶群。美國政府期待半導體產業繼續採取進一步措施,提高透明度、信任和溝通,以解決供應鏈瓶頸問題。
 
美國商務部正在採取新的措施來改善資料收集,對產業參與者進行自願調查(voluntary survey),以診斷供應鏈中的瓶頸點,並為企業提供資料,以協助調整生產流程,適應供應短缺的情況。例如,從該調查一旦發現晶片短缺或明確的需求信號時,藉此吸引更多的私人投資來擴大產能,解決短缺問題。
 
此外,為了應對COVID-19對全球供應鏈造成的衝擊,美國政府也在與東南亞和其他地區的政府合作,保持關鍵工廠的正常運轉,同時將工人的健康和安全以及貿易夥伴的公共衛生政策作為工作核心。拜登政府正在建立一個新的與COVID相關的早期預警系統,以應對全球各地的微電子製造業因疫情而停工。預警系統將幫助美國能夠更早地發現潛在的供應中斷,更快解決問題,與交易夥伴和私營部門協調,平衡工人的健康和安全,支持公共衛生應對措施,以及安全地重新開放工廠。系統的設計保護自願參與的公司的專有或商業敏感資訊。該早期預警系統由商務部與國務院密切合作,並依靠美國國際開發署(USAID)和疾病管制與預防中心(CDC)的技術專家來執行這項任務。
 
預防再次晶片短缺
 
從長遠來看,美國必須採取更有力的行動,找出關鍵產品的供應鏈弱點。根據麥肯錫全球研究所(McKinsey Global Institute)的分析,影響全球生產的供應鏈衝擊平均每3.7年發生一次,每次至少持續一個月,導致公司十年獲利每年損失42%收益。由於風暴、乾旱和其他極端天氣事件愈加嚴重和發生頻率增加,百年難遇的氣候危機正在導致供應鏈中斷更加頻繁且兇猛。美國工人、消費者和企業將持續受到負面影響,除非公共和私營部門以及合作夥伴和盟友一起採取行動,建立更具彈性的供應鏈。
 
白宮表示,拜登自2021年1月上任以來採取了迅速和持續的行動來解決供應鏈的脆弱性。2021年2月,他下令對選定的關鍵產品的供應鏈進行100天審查,並對選定的關鍵部門的供應鏈的脆弱性進行1年審查。6月發表的100天審查報告提出了一個框架,透過投資于美國工人、社區和創新來消除供應鏈的脆弱性,建議設立新的聯邦工具箱(federal toolbox)以消除供應鏈脆弱性。包括繪製和監測當前差距的能力,進行壓力測試以確定未來的脆弱性,提供資金以支援對供應鏈復原力的最佳做法進行應用研究,以及包括補助和貸款在內的金融工具,推動私營部門對復原力的投資,以對抗私人市場過度投資於短期成本控制和投資不足的彈性問題。
 
目前,美國國會採取兩個關鍵步驟,加快實現更有彈性的供應鏈:
  • 首先,國會可以為兩黨合作的《美國晶片法案 CHIPS for America Act》提供資金,投資國內半導體研究、設計和製造,是解決目前晶片短缺問題的長期解決方案。
  • 第二,國會可以在商務部建立新的關鍵供應鏈彈性計畫(Critical Supply Chain Resiliency Program;CSCRP),作為拜登重建美好計畫(Build Back Better)的一部分。CSCRP將作為聯邦政府供應鏈彈性的中心節點,促進機構之間更好的協調和規劃,以解決脆弱性,並在私人市場失調進行資源分配足夠資金以投資供應鏈。
美國政府將支持的行動,還包括:

鎖定關鍵產業的供應鏈:美國政府正在努力防止先進能源和通信設備的供應鏈出現中斷。CSCRP與產業夥伴合作,對各產業公司進行調查。調查所得的資料和圖譜能幫助CSCRP對各種衝擊進行壓力測試,包括對關鍵節點的網路攻擊,並進行情景規劃演習,以幫助私營部門和政府機構做好準備,應對關鍵供應鏈的潛在衝擊。
 
促進國內清潔能源供應鏈成長:由綠色能源公司組成的美國團體,將製造太陽能電池板的供應鏈引進國內,目前80%的太陽能電池板是由中國公司製造的,可以歸因於中國政府的補貼。CSCRP提供低成本的融資,以支持美國設立新工廠,使美國可再生能源建設計畫中採用更多美國製造的產品。
 
擴大硬體製造能力:5G設備新創公司尋求擴大5G網路基礎設施設備的製造規模,但在獲得後期資金以實現技術的商業化方面遇到困難,導致將生產轉移到亞洲的代工製造,這是一個長期存在的問題。為了解決這個問題,CSCRP可以提供直接貸款,滿足新創擴大規模的部分需求,並為其餘部分提供貸款擔保。
 
針對可能發生的供應鏈中斷議題,聯邦政府必須有更好的配備來提前應對,以可支配的工具來限制中斷對美國造成經濟、工人和消費者的影響。甚至,當供應鏈衝擊持續疊加時,其溢出效應會影響到全球經濟,沒有任何一家公司或部門可以單獨預測或充分解決。從美國經濟和國家安全的角度,對於工業基地和供應鏈,聯邦政府可以監測預測及對經濟、地緣政治和氣候相關的衝擊。CHIPS法案和CSCRP是實現加強美國國家長期經濟競爭力及國家安全,也是拜登的21世紀工業戰略(21st century industrial strategy)目標的兩個重要步驟,而解決下一次全球供應鏈危機的關鍵,首要在防範於未然。(2362字;圖1)
 
 
參考資料:
When the Chips Are Down: Preventing and Addressing Supply Chain Disruptions. The White House, 2021/9/23.
拜登公布100天關鍵供應鏈審查結果及解決方案。科技產業資訊室,2021/6/9。 
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