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宏碁將即將過期專利價值最大化,轉手購自NEC專利再轉讓給NPE

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科技產業資訊室 (iKnow) - Legolas 發表於 2021年4月19日

圖、宏碁將即將過期專利價值最大化,轉手購自NEC專利再轉讓給NPE

標準必要專利(SEP)即將專利到期,怎麼辦?何不學學宏碁,將它轉手給NPE來協助將價值最大化。
 
經查公開歷史新聞資訊,並未找到宏碁與NPE合作的具體案例記錄;但宏碁於2020年11月將原本於2009年自NEC取得的專利USP# 6671750,轉讓給Rock Creek Networks, LLC後,該 '750專利已陸續在美國德州西區聯邦法院提起七起專利侵權訴訟,有關網路介面技術。
 
截至目前為止,相關訴訟案的被告,包含:華為、富士通、CASwell與四家網通相關台商瑞昱(Realtek Semiconductor Corp.);合勤科技(Zyxel Communications Corp.);威盛電子(VIA Technologies, Inc.);友訊科技(D-Link Corp.)。
 
表一、USP# 6671750已知相關訴訟
Case Number Filing Date Patent Court Plaintiff Defendant
6:21-cv-00290 2021/3/24 US6671750B2 Texas Western
District Court
Rock Creek
Networks, LLC
Huawei Technologies, Co., Ltd.
6:21-cv-00256 2021/3/12 Fujitsu
6:21-cv-00231 2021/3/9 VIA Technologies, Inc.
6:21-cv-00082 2021/1/28 CASwell Inc.
6:21-cv-00081 2021/1/28 Realtek Semiconductor Corp.
6:21-cv-00080 2021/1/28 Zyxel Communications Corp.
6:21-cv-00068 2021/1/22 D-Link Corp.

US6671750 所有權移轉紀錄
 
2009年4月宏碁自NEC取得8件專利,其中包含USP# 6671750專利。宏碁於2020年10月與Rock Creek Networks簽署相關合約,將該 '750專利再移轉給Rock Creek Networks;並於2020年11月,向美國專利商標局辦理移轉登記,Rock Creek Networks正式登記為專利權人之後,再以其中 '750專利展開一系列訴訟。




US6671750 與IEEE 802.3az節能乙太網(Energy Efficient Ethernet,EEE)標準關聯性

上述專利訴訟案訴狀,主張 ‘750 專利的第6項請求項被侵害,該請求項如下表二。

 
表二、US6671750專利第6項請求項
6. A LAN interface comprising: 6.一種區域網路接口,包括:
a LAN controller for processing a signal transmitted from a terminal connected to an I/O bus and then transmitting a processed signal to said counter device, and for processing a signal transmitted from said counter device and then transmitting a processed signal to said connection device; 一區域網路控制器,一端子連接到一I / O匯流排,該區域網路控制器用於處理該端子發送的信號,然後將處理後的信號發送到一計數器裝置,並且處理從該計數器裝置發送的一信號,然後將處理後的該信號發送到該連接設備;
a separator connected between said LAN controller and said I/O bus, for electrically disconnecting said LAN controller from said I/O bus; and 一分隔器,連接在該區域網路控制器和該I / O匯流排之間,用於將該區域網路控制器與該I / O匯流排電性隔離;和
a link pulse detector for operating on a predetermined voltage supplied via said I/O bus and detecting a link pulse from said counter device connected to said connection port; 一鏈接脈衝檢測器,可在通過該I / O匯流排提供的預定電壓下工作,該計數器裝置與該連接埠連接,該鏈接脈衝檢測器檢測來自該計數器裝置的鏈接脈衝;
wherein said link pulse detector, when detecting a link pulse output from the counter device, controls the LAN controller and the isolation section to controllably bring them to an operation state thereof and, when not detecting a link pulse output from the counter device, controls the LAN controller and the isolation section to controllably bring them to a non-operation state. 其中,當檢測到從計數器裝置輸出的鏈路脈衝時,該鏈接脈衝檢測器控制區域網路控制器和隔離部分,使它們可控制地進入一操作狀態;並且當未檢測到從計數器裝置輸出的鏈路脈衝時,控制區域網路控制器和隔離部分,使它們可控制地進入一非操作狀態。

上述訴訟案訴狀並未檢附專利侵害比對表(claim chart),具體比對產品內部電路而做出侵害結論;相反地,訴狀僅引用被控侵權產品網頁,強調被控產品規格為符合IEEE 802.3az節能乙太網(Energy Efficient Ethernet,EEE)標準的網路交換機,網路介面卡或控制器。當網路鏈接閒置未傳遞數據時,被控侵權產品可進入節能模式而減少電能消耗;當偵測到網路鏈接需傳遞數據時,處於節能模式下的被控侵權產品會被喚醒;被控產品如此依據網路鏈接是否需傳遞數據而可選擇性地節能,便構成 ‘750 專利侵權。



結語
 
宏碁以在智財經營多年豐富經驗,在3G及4G時代,推測宏碁為增加能與其他個人電腦廠商談判降低權利金、進行交互授權的籌碼,所以於2009年向NEC購得8個專利家族。目前除了 '750專利外,同時移轉的其他7個NEC專利家族的美國專利,都已經過期失效,而 '750 專利也即將於2022年4月1日失效。
 
宏碁已經持有 '750專利超過10年,相信宏碁與主要相關專利權人談判交互授權時,已經運用該專利達成降低權利金支出效益。如今,在 '750專利有效年限剩下不到2年狀況下,宏碁決定將該專利的剩餘價值最大化,將'750專利轉移給NPE,盡可能尋求授權金、和解金或出售價金,不啻是充分運用該專利剩餘價值的合理有效作法。(3973字;圖1)
 

參考資料:
Former NEC Patent at Center of New Networking Campaign, RPX Insight, 2021 Jan. 27.
USP# 6671750 相關專利訴訟, Unified Patents Portal


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