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歐盟對蘋果App Store發起調查 將面臨數位市場法首次挑戰

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科技產業資訊室 (iKnow) - 黃松勳 發表於 2024年6月27日
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圖、歐盟對蘋果App Store發起調查 將面臨數位市場法首次挑戰

歐盟執委會近日向蘋果公司發出初步調查結果通知,認為其App Store規則可能違反《數位市場法案》(DMA)。歐盟指出,蘋果現行政策阻礙了應用程式開發者自由引導消費者至替代管道獲取優惠和內容,這種做法涉嫌違反競爭法規。與此同時,歐盟還針對蘋果新推出的合約要求,特別是「核心技術費」,啟動了另一項不合規調查程序。

這代表著蘋果成為首個面臨DMA執法行動的科技巨頭。執委會表示,蘋果的新口號應該是「行為不同」。也強調,歐盟正採取進一步措施確保蘋果遵守DMA規則,並決心運用明確而有效的DMA工具箱,為創新者和消費者創造真正的機會。

根據DMA規定,透過蘋果App Store分發應用的開發者應該能夠免費地向客戶告知其他更便宜的購買方式,引導他們到這些優惠,並允許他們進行購買。然而,歐盟執委會發現,蘋果目前的三套商業條款都不允許開發者自由引導客戶。例如,開發者不能在應用內提供價格資訊,也不能以任何其他方式與客戶溝通來促銷其他替代分銷管道上的優惠。

歐盟執委會還指出,蘋果允許的「連結跳轉」機制存在諸多限制,阻礙了開發者透過自選分銷管道進行溝通、促銷優惠和簽訂合約。此外,儘管蘋果可以為通過App Store促成開發者獲得新客戶收取費用,但其收費超出了這種報酬所必需的範圍。例如:蘋果對用戶在應用內連結跳轉後7天內購買的數位商品或服務收取費用。

歐盟的這一調查引發了人們對科技巨頭市場行為的廣泛關注。如果最終確認蘋果違反了DMA,歐盟可能會對其處以高達全球年營業額10%的罰款,重複違規甚至可能面臨20%的罰款。此外,歐盟還有權採取額外補救措施,如強制蘋果出售部分業務或禁止其收購相關服務。

蘋果對此表示,他們已經根據開發者和歐盟執委會的反饋做出了一系列變更以遵守DMA。公司發言人稱,他們有信心其計劃符合法律要求,並估計超過99%的開發者在新的商業條款下將支付相同或更少的費用給蘋果。然而,歐盟委員會似乎對這些變更仍不滿意。

除了App Store政策,歐盟還對蘋果新推出的「核心技術費」展開調查。這項每次安裝應用收取0.50歐元的費用,以及替代應用商店的多步驟下載安裝流程,都引起了監管機構的關注。歐盟將評估這些條款是否違反DMA第6(4)條,重點關注其必要性和相稱性。

值得注意的是,蘋果最近宣布將推遲在歐洲推出三項新的AI功能,理由是需要確保競爭對手的產品和服務能夠與其設備兼容。這些功能包括手機鏡像、改進的SharePlay屏幕共享和Apple Intelligence,預計將於明年在歐洲推出。蘋果聲稱,這是為了應對DMA帶來的監管不確定性。

歐盟對蘋果的雙重調查反映了監管機構對科技巨頭市場行為的持續關注。這不僅關係到蘋果的商業模式,也涉及整個科技產業的競爭格局。無論最終結果如何,這些調查都可能對應用開發生態系產生影響,推動更公平的競爭環境,為消費者帶來更多選擇。同時,也提醒其他科技公司,在追求市場優勢的同時,須謹慎遵守日益嚴格的數位市場規則。(1138字;圖1)


參考資料:
Commission sends preliminary findings to Apple and opens additional non-compliance investigation against Apple under the Digital Markets Act. European Commission, 2024/06/24.
The EU accuses Apple of breaching Digital Markets Act. Mobile Europe, 2024/06/25.



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