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電玩產業正面臨銷售和玩家下降,以及裁員重整的窘境

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科技產業資訊室 - 友子 發表於 2024年2月5日
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圖、電玩產業正面臨銷售和玩家下降,以及裁員重整的窘境

電玩(Video Game)是一項巨大的產業,如果你深入研究這些數字,你會發現電玩產業陷入了困境。如今該產業在疫情之後,遇到了真正的困難:除了銷售額下降之下,玩遊戲時間也在下降,且裁員正開始激增中。

首先的症狀是銷售額下降。在疫情期間遊戲銷售額暴增,從2019年的535億美元,上升至2021年的668億美元。但自那以後,考慮到通膨因素,遊戲產業營收一直在下降。根據研究,美國消費者在遊戲領域的支出,從2021年高峰降至 2022年的584億美元,2023年的572億美元,跌幅高達14.5%。

其次是遊戲使用時間也有所下降:2021 年,遊戲玩家平均每週花在遊戲上的時間為16.5 小時。一年後,這個數字下降到 13 小時。同時,2022年玩遊戲的人口比例下降至73%,比起2020年的高峰79%,的確是往下走的趨勢。

最後,這導致了裁員:根據統計遊戲產業在2022年一共裁員8,500人,並在2023年裁員10,500人,達到歷史新高。這項紀錄很容易在2024年被打破,因為光是2024年1月就已經裁員6,200人。

裁員的因素很多,如今整個媒體領域的企業正進入整合階段,當然也影響了電玩遊戲業務。例如,Xbox的創造者微軟最近以687億美元的價格收購了《決勝時刻(Call of Duty)》和《魔獸世界(World of Warcraft)》發行商動視暴雪(Activision Blizzard),該交易引發了美國和英國長達20個月的反壟斷調查。這一交易最終完成收購,但在幾個月後,微軟迅速解雇了1,900名員工。

歸結來說,一場疫情後的衰退:這是最容易理解的。甚至遊戲業界也希望這一論點是可以成立的,就像許多其他線上活動,尤其是電子商務,在大流行飆升之後,現在正在回落到更正常的水準。

可是更深層的問題是,蘋果公司摧毀了行動廣告產業以及隨之而來的電玩遊戲產業。2021年,蘋果為其手機引入了新規則,這使得App業者很難追蹤用戶在網路上的行為。這項變化對行動廣告業務產生了巨大影響,例如:Meta 於2022年的收入損失了100億美元。接下來就是影響了行動電玩業務,因為電玩業者使用行動廣告來分發他們的App,並在玩家下載App後向他們做廣告。現在,手機遊戲廣告更加昂貴且不太精確,這使得尋找新客戶變得更加困難,並且從現有客戶那裡賺錢也更加困難。

另外,遊戲的製作成本愈來愈高,這使得新遊戲更難取得突破。一般來說,在數位世界中,成本隨著技術的進步而下降。但隨著遊戲變得愈來愈複雜和精密,成本根本是不減反增。這意味著少數大製作的作品和續集年復一年地佔據著銷售排行榜的主導地位,而新進入者想要突破是極其困難的,遊戲僵化的問題讓消費者意興闌珊,也造成遊戲銷售衰退了。

總之,電玩遊戲產業正面臨重整的狀態,以目前來看,短期內還沒有明顯的解決方案出現。(1155字;圖1)


參考資料:
Massive Layoffs Shake an Already Chaotic Video Game Industry. Now This News, 2024/01/29.


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