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因應氣候危機、俄烏戰爭,美國加速確保關鍵礦產供應鏈

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科技產業資訊室 (iKnow) - Savant 發表於 2022年6月13日
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圖、因應氣候危機、俄烏戰爭,美國加速確保關鍵礦產供應鏈
 
拜登總統於2022年3月31日援引《國防生產法》,以確保對潔淨能源轉型至關重要的礦物(包括鋰、鎳、鈷、石墨和錳)的可靠供應鏈。這些礦物永續的供應鏈對國防至關重要,並且指示需要「重建和維持美國在這些關鍵領域的專業知識和生產能力」以及「有必要採取行動擴大此類戰略和關鍵材料的國內生產能力,以避免工業資源或關鍵技術項目短缺」。
 
因應氣候危機需要獲得戰略和關鍵礦產
拜登總統就職後發布了第14008號行政命令,將氣候危機作為美國所有外交政策和國家安全問題的基礎,該命令為政府設定了具有氣候意識的採購要求,並為所有政府車輛設定了零排放目標(zero-emissions target),使用政府可支配的最有效工具之一之採購權力,該行政命令目的是提供「即時、明確和穩定的產品需求來源」,這有助於促進私營部門投資並加速提高美國供應國內潔淨能源、建築、車輛和其他必要產品和材料的工業能力。
 
能源轉型驅動關鍵礦物的消費量與需求量激增
在國際能源署(IEA)2021年5月發布的一份報告中,估計由於與能源轉型相關的需求激增,關鍵礦物的消費量到2050年可能增長六倍;僅電動汽車就需要六倍於傳統同類產品的礦物質和金屬,包括銅、石墨、鎳和鋰,而陸上風力發電廠需要的礦物質和材料是燃氣設施的九倍。比起化石燃料的同類技術,關鍵礦物在潔淨能源技術需求更多,如果沒有關鍵礦物的穩定供應流,美國潔淨能源、建築、車輛和其他技術的發展將受到阻礙。
 
關鍵礦產發現到生產之實現週期長  礦場分布區域高度集中
一個潛在的瓶頸是礦產項目的實現週期,IEA 表示從發現到首次生產可能需要16年以上的時間。美國尤其關注關鍵礦產業的高度地理集中度,IEA 指出,2019年70%的鈷產自剛果民主共和國,而中國占當年全球稀土元素產量的近三分之二。加工業務更是高度集中:中國鎳約占35%,鋰和鈷約占50-70%,稀土元素近 90%。在政治緊張時期會禁止某些產品的出口,包括稀土礦物。
 
國際衝突事件加劇了供應鏈中斷
自俄羅斯入侵烏克蘭以來,由於制裁和對供應鏈的影響存在不確定性,金屬價格飆升。例如,電動汽車電池的關鍵鎳(nickel)價格今年上漲了9%,用於觸媒轉換器和半導體的鈀(palladium)價格上漲了73%,價格上漲是因為產業/工業所使用的許多原材料產自俄羅斯、烏克蘭或其他受衝突影響的地區,需要有更多管道採購原材料。美國政府加強保護供應鏈的力度,於 2022 年 2 月宣布了一項規劃,「在2022年振興美國製造業並保護關鍵供應鏈」。
 
2017年川普政府發布第13817 號行政命令(Executive Order,E.O.),要求內政部長確定關鍵礦產並作為聯邦政府的一項政策,以「降低國家對關鍵礦產供應中斷的脆弱性。」該命令還將關鍵礦物定義為「(i)對美國經濟和國家安全至關重要的非燃料礦物或礦物材料,(ii)其供應鏈容易受到破壞,以及(iii)在產品製造中發揮重要作用,如果沒有這種功能,將對經濟或國家安全產生重大影響。」
 
成立供應鏈中斷跨部會工作組解決短期供應鏈中斷
2021年6月,拜登政府宣布成立供應鏈中斷工作組,以解決短期供應鏈中斷問題,並持續增加相關計畫與政策以確保供應鏈安全:
  • 美國能源部(DOE)的任務是發布國家鋰電池藍圖,將「電池供應鏈審查的結果編入一項為期10年的政府整體規劃,以緊急發展國內鋰電池供應鏈,通過在美國創造高薪潔淨能源工作來因應氣候危機。」
  • 美國能源部放款計畫辦公室(LPO)被指示立即利用先進技術汽車製造放款計畫中約170億美元的放款授權來支持國內電池供應鏈。該授權增加了LPO可用於資助創新能源基礎設施計畫的400億美元,以及30億美元放款擔保可用於支持滿足 Title 17要求的關鍵材料計畫中高效最終使用(end-use)的能源技術,例如採礦、提取、加工、回收或再循環技術。
  • 美國內政部(DOI)與其他機構和相關利害關係人合作,被要求確定可以生產、加工關鍵礦物的地點,並在遵守環境、勞工和永續的標準。
  • 2022年2月美國能源部發布了一項4400萬美元的補助機會,以「提供商業就緒(commercial-ready)技術,為美國提供淨零(net-zero)排放或淨負(net negative)排放途徑,以增加國內銅、鎳、鋰、鈷、稀土元素的供應,以及潔淨能源轉型所需的其他關鍵要素。」
 
拜登繼續努力支持供應鏈韌性(Resilience)
因意識到韌性供應鏈的重要性,拜登政府發布第14017號行政命令,指出從全球疫情大流行(pandemics)到地緣政治競爭(geopolitical competition)等無數威脅對安全供應鏈的影響,該命令觀察到更具韌性的供應鏈與更大的國內生產之間的聯繫,並宣布一項官方政策,以「加強美國供應鏈的韌性」。確保這些供應鏈的安全對於政府承諾建立的潔淨能源經濟的發展至關重要。
 
拜登總統援引《國防生產法》來支持對潔淨能源發展至關重要的礦物供應鏈,並且努力遏制美國依賴外國來源以獲得稀土元素、鋰、鈷和其他礦物,重要的是要認識到早期行動和規劃,對於使美國及其盟國免受全球供應鏈中斷的影響是必要的。(1884字:圖1)
 

參考資料
Biden Administration Secures Supply Chains of Strategic and Critical Minerals for Clean Energy Economy. Perkins Coie LLP, 2022/04/11.
The rush to secure critical mineral supply chains. Global Trade Review, 2022/04/11.

 
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