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美國國際貿易委員會裁定科技大廠Google侵犯Sonos專利

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科技產業資訊室 (iKnow) - Wen 發表於 2022年1月14日
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圖、美國國際貿易委員會裁定科技大廠Google侵犯Sonos專利

美國國際貿易委員會(United States International Trade Commission, USITC)於本(1)月6日祭出裁定科技大廠Google侵犯美國音響設備新創業者Sonos的5件專利(USP#:8,588,949、9,195,258、9,219,959、10,209,953、10,439,896),並對Google發布侵犯專利相關產品進口及銷售的禁令,將於60天後生效。

此案始於2020年1月Sonos對Google在家庭智慧音響如Google Home及Nest Audio系列產品相關技術專利提出侵權訴訟;不僅在美國境內,在其他國家如德國、加拿大、法國和荷蘭等法院都有訴訟案,且去(2021)年4月在德國漢堡法院初審Sonos勝訴,限制了Google愛爾蘭分公司在當地銷售智慧音響相關產品及YouTube Music程式的下架。去(2021)年8月美國ITC亦初判認定Google侵權,並在這次複審下達最終裁決。

這樣看來,Google相關產品是否將從貨架上消失呢?據瞭解,此次ITC命令中,明確規定了Google產品若在60天緩衝期禁令生效前,對五件專利提出相對應的重新設計變更作法,將不會面臨產品服務的中斷。同時,觀察Google Nest 社群官網,當天(1/6)很快的已公告部分特定專利的變更技術,且更早時2021年11月Android 12已刪除了對Chromecast的音量控制功能,並於今(2022)年1月軟體清單中,更新了部分Pixel手機恢復其音量控制功能,同時ITC文件也批准了Google提交該特定專利的重新設計技術。據Google員工表示,法律問題是功能增刪的主因,且更多的替代方法正在開發中。

因此Google很可能仍將持續進口和銷售其相關產品,儘管Sonos回應Google依據ITC規定所提出的規避設計,將使得其產品功能降級與使用者體驗變得更糟,例如須各別調整場域內不同Google揚聲器的音量或須另外下載APP才能設定場域內設備的連結等,預期將對樂音者產生某種程度的體驗降級。目前Google雖快速的提出其因應設計,後續如何補強功能體驗,也將考驗著其團隊能力。

此次裁決認定了Google確實抄襲Sonos的技術,這對Google硬體業務形象已造成負面衝擊,雖然Google的硬體設備銷售只佔其業務一小部分(未揭露其設備收入)。然而,預估Google仍將繼續投資手機和家庭揚聲器,作為加強其搜尋和媒體服務以抵抗來自蘋果公司和亞馬遜公司威脅的戰略。

儘管Google可能會犧牲消費者體驗以規避此次禁令,Sonos首席法務官表示Google產品仍侵犯多項Sonos專利,Google也對Sonos提起反訴,雙方將持續陷入其他的法律糾紛。(820字;圖1)

 

參考資料:
Sonos wins major patent infringement victory against Google。The Verge,2022/01/06。
Upcoming Speaker Group changes。Google Nest Community,2022/01/06。
Sonos官網新聞室。SONOS。
Sonos控告谷歌音訊播放產品侵權。科技產業資訊室(iKnow),2020/01/13。
美國ITC初裁Google侵犯Sonos專利!恐面臨智慧音箱進口禁令。科技產業資訊室(iKnow),2021/08/20。


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