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Sonos控告谷歌音訊播放產品侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - Legolas 發表於 2020年1月13日

圖、Sonos控告谷歌音訊播放產品
 
2020年1月5日,美國無線多區域音效系統(Wireless Multi-room Audio System)廠Sonos,向美國國際貿易委員會(ITC)遞狀控告谷歌,主張谷歌所製造並進口美國販售產品:可由Google Home app、Google Play Music app或YouTube Music app (統稱為"Google應用程式"、"Google Apps") 控制的Chromecast、Chromecast Ultra、Chromecast Audio、Home Mini、Nest Mini、Home、Home Max、Home Hub、Nest Hub、Nest Hub Max以及Nest Wifi Point (統稱為"Google音訊播放器"、"Google Audio Players"),侵害其5件美國專利發明,構成美關稅法337條所述不公平貿易競爭行為。
 
稍後,於1月7日,Sonos選擇在中加州聯邦地方法院,依據相同專利對谷歌提起專利侵害訴訟。
 
Google 官網相關音訊播放器圖示,請參考:
support.google.com/googlenest/answer/7072284?hl=en
 
Sonos所主張構成侵權的5件專利號碼、請求項項次與相關技術內容摘要描述
 
下列表格列出Sonos所主張的5件專利號碼與所主張的請求項項次,並列出ITC部分技術相關附件,說明各件專利的代表性請求項與侵權產品對照表(Claim Chart)、各件專利的代表性請求項與Sonos在美國境內銷售產品對照表(Domestic Industry Chart),讀者可自行參閱附件內容。


 
ITC 部分附件表列
Ex.16 Representative Infringement Chart - 9,195,258
Ex.17 Representative Infringement Chart - 10,209,953
Ex.18 Representative Infringement Chart - 8,588,949
Ex.19 Representative Infringement Chart - 9,219,959
Ex.20 Representative Infringement Chart - 10,439,896
Ex.21 Representative Domestic Industry Chart - 9,195,258
Ex.22 Representative Domestic Industry Chart - 10,209,953
Ex.23 Representative Domestic Industry Chart - 8,588,949
Ex.24 Representative Domestic Industry Chart - 9,219,959
Ex.25 Representative Domestic Industry Chart - 10,439,896

筆者註記5件專利相關技術內容摘要描述
專利號碼 相關技術內容
USP# 8,588,949 至少兩個網路連線的播放器可被定義包括在一播放器群組中。使用者界面,可接受(1)單個輸入指令,以調整特定一個播放器的音量,或(2)群組輸入指令,會使此播放器群組中的每個播放器調整其各自的音量。
USP# 9,195,258 在一組區域播放器之間同步播放音頻的設備、系統和方法;至少兩個網路連線的播放器被包含在單一同步播放器群組中,彼此依據各自的計時器播放音樂時,彼此更新播放狀態
USP# 9,219,959 至少兩個網路連線的播放器可選擇性地建立第一配對類型或第二配對類型。各個播放器因應不同的配對類型,而對應地執行不同的均衡(*等化器效果)來輸出音頻數據。
USP# 10,209,953 和 '258專利具有實質相同說明書內容,一個播放器已被指定為一個同步播放器群組中的 "從屬 (slave)" 播放器;如此兩個網路連線的播放器被包含在單一同步播放器群組中,當彼此各自的計時器時間不同時,彼此可更新計時器時間,改善同步播放效果。
USP# 10,439,896 用於將播放器連接到安全的無線網路WLAN的設備和方法,從而設置播放器以在網路音效系統中使用。當第一播放器接收到目前可供連線的第二播放器的第一訊息時,兩個播放器間會建立初始通訊,且此初始通訊的路徑不會經過無線基地台的存取點。
 
USP# 8588949請求項與侵權產品對照表圖示說明
 
以下列出USP# 8588949請求項與侵權產品對照表,並搭配圖示說明方便讀者理解Sonos的 '949專利範圍內容:
  USP# 8588949  
  1. A multimedia controller including a processor、the controller configured to: 一種包括處理器的多媒體控制器,此控制器被配置為:
A provide a user interface for a player group、wherein the player group includes a plurality of players in a local area network、and wherein each player is an independent playback device configured to playback a multimedia output from a multimedia source; 提供適用於播放器群組的使用者界面,其中此播放器群組包括區域網路中的多個播放器,播放器群組中的每個播放器是獨立播放設備,被配置為播放從多媒體源的多媒體輸出;
B accept via the user interface an input to facilitate formation of the player group、wherein the input to facilitate formation of the player group indicates that at least two of the plurality of players in the local area network are to be included in the player group for synchronized playback of a multimedia output from the same multimedia source; 經由使用者界面接受「形成此播放器群組的輸入指令」,此「形成播放器群組的輸入指令」指示於此區域網中的至少兩個播放器將被包括在此播放器群組中,於同一播放器群組的播放器會同步播放來自同一多媒體源的多媒體輸出。
  侵權產品圖示:透過Google應用程式把Google Home Mini和Google Home Speaker兩個獨立的音訊播放器建立成一個 "Google Home Group"。
 
圖一、USP# 8588949請求項與侵權產品對照表1

 
 
C for any individual player in the player group、accept via the user interface a player specific input to adjust a volume of that individual player、wherein the player specific input to adjust the volume of that individual player causes that individual player to adjust its volume; and 對於播放器群組中的任何各個播放器,通過使用者界面,接受特定播放器相關的單個輸入指令,以調整此特定各別播放器的音量。其中特定播放器相關的單個輸入指令用於調整單個播放器的音量,會調整單個播放器的音量。
  侵權產品圖示:透過應用程式的使用者介面,當使用者推移對應Google Home Mine的第二個滑塊時,只會調整Google Home Mini的音量,Google Home Speaker的音量不會改變。
 
圖二、USP# 8588949請求項與侵權產品對照表2

 
 
D accept via the user interface a group-level input to adjust a volume associated with the player group、wherein the group-level input to adjust the volume associated with the player group causes each of the players in the player group to adjust its respective volume 經由使用者界面接受用於調整此播放器群組相關音量的群組輸入指令,其中用於調整播放器群組相關音量的群組輸入指令,會使此播放器群組中的每個播放器均調整其各自的音量。
  侵權產品圖示:透過應用程式的使用者介面,當使用者推移上方對應Google Home Group群組的第一個滑塊時,會使群組所包含的Google Home Mini和Google Home Speaker兩個喇叭的音量均同時增加。
 
圖三、USP# 8588949請求項與侵權產品對照表3

 
 

 
結語
 
  1. Sonos係無線多區域音效系統(Wireless Multi-room Audio System)的先驅者,因此擁有相當多網路音效系統使用情境下的相關專利,進行具體保護網路音效系統中各環節應用層面實施細節的改良發明,例如:選擇性建立群組與對應的使用者介面、複數個音訊播放器間同步播放音訊時間正確性、不同配對群組下預設的等化器效果...等。
  2. Google將原本各自獨立運作的智慧音箱,透過應用程式不斷更新擴充網路連線功能後,逐漸升級成為實質等同於無線多區域音效系統。因此Sonos和Google雙方從原本把Google Play Music應用程式整合到Sonos 平台的合作關係,逐漸轉變成產品競爭關係,進而觸發此次專利訴訟。
  1. 為取得較早專利侵權的損害賠償起算日,因此Sonos積極運用專利標示,在相關產品使用手冊和應用程式中均有載明Sonos的專利標示網頁網址www.sonos.com/en/legal/patents,於網頁上載明各項產品所對應的專利號碼保護。以Playbar單一項產品為例,既然有實施超過90項相關US發明專利技術,著實令人佩服Sonos產品創新程度與重金投資專利保護的決心。(1385字;圖1)
  • Sonos載明各項產品所對應的專利保護
 




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