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拜登頒布行政命令 提高工資、降低競爭障礙、加速經濟成長

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科技產業資訊室 (iKnow) - Lisa 發佈於 2021年7月14日

圖、拜登頒布行政命令 提高工資、降低競爭障礙、加速經濟成長

拜登總統於2021年7月9日簽署了一項行政命令,以促進市場競爭,將降低生活支出,提高工資以促進創新和更快速的經濟成長。

在美國高於75%的產業由少數大型企業所掌控,這比率比20年前更高,包括:醫療保健、金融服務、農業等都是如此。缺乏競爭的市場使價格上升,由於少數的大型企業控制了多數的市場,加價定價(超過成本的收費)的情形增加了兩倍。家庭正在為處方藥、助聽器和網路服務等必需品支付更高的價格。

競爭的障礙也使勞工的薪資降低。當市場上只有少數雇主時,勞工就沒有機會為更高的工資討價還價,並要求在工作場所獲得尊嚴和尊重。事實上,研究表明,產業整合使企業公開提供的薪資下降了17%之多。數以千萬計的美國人,包括那些在建築業和零售業工作的人,被要求簽署競業禁止條款作為獲得工作的條件,這使得他們更難轉換到更好的薪酬選擇。

總體而言,因為缺乏競爭造成的價格上漲和工資下降,中位數的美國家庭估計每年損失5000美元。

缺乏競爭阻礙了經濟成長和創新。自1970年代以來,新企業的形成率已經下降了近50%,因為大企業令具創新想法的美國人更難打入市場。現有的小型和獨立企業進入市場並獲得公平回報的機會更少。經濟學家發現,隨著競爭的減少,生產力成長放緩,商業投資和創新下降,收入和種族的不平等擴大。

今天,拜登總統正在採取果斷行動,以減少企業合併的趨勢,增加競爭,並為美國的消費者、工人、農民和小企業帶來具體利益。今天的行政命令確立了一個促進美國經濟競爭的政府整體努力。包括10幾個聯邦機構的72項倡議,以迅速解決美國經濟一些最緊迫的競爭問題。一旦實施,這些舉措將使人們的生活得到具體改善。

其中包含:
  • 透過禁止或限制競業禁止條款和消除阻礙經濟流動的不必要性、繁瑣的職業證照要求,使人們更容易更換工作,並幫助提高工資。
  • 透過支持州和部落計畫,降低處方藥價格,這些計畫將從加拿大進口安全和便宜的藥物。
  • 透過允許助聽器在藥店櫃檯出售,為有需求的美國人節省數千美元。
  • 透過禁止過高的違約金,要求明確披露計畫成本以方便比較,並禁止房東使房客只能選擇單一的網路供應商的排他性行為,從而為美國人節省網路費用。
  • 透過要求明確披露預先附加費用,使人們更容易向航空公司要求退款,並對航班進行比較選擇。
  • 透過限制製造商禁止消費者自行或經由第三方廠商維修其產品的行為,使人們可以更容易、更便宜的維修擁有的物品。
  • 透過要求銀行允許客戶將過往的金融交易資料帶到其他銀行,使人們轉換銀行更容易、更便宜。
  • 透過加強農業部的權力,阻止一些肉類加工商的濫用行為,增加家庭農民的收入。
  • 通過所有聯邦機構通過的採購和支出決定來促進更多的競爭,增加小企業的機會。

該行政命令還鼓勵主要的反壟斷機構,將執法工作重點放在關鍵市場的問題上,並協調其他機構對公司合併的持續回應,包括:
  • 呼籲主要的反壟斷機構—司法部(DOJ)和聯邦貿易委員會(FTC)大力執行反托拉斯法,並認識到法律允許他們挑戰以往政府沒有挑戰過的合併案。
  • 宣佈新政策,將執法應重點放在勞動力市場、農業市場、醫療保健市場(包括處方藥、醫院合併和保險)和科技產業。
  • 設立白宮競爭委員會(White House Competition Council),由國家經濟委員會(National Economic Council)主任領導,負責監督行政命令中各項舉措的最終落實進度,並協調聯邦政府對大型企業不斷上升的權力做出回應。

勞動力市場
勞動力市場的競爭有利於勞工要求更高的薪資,和在工作場所獲得更大的尊嚴和尊重。公司扼殺競爭的一種方式是使用競業禁止條款。大約一半的私營部門企業要求至少部分員工簽署競業禁止條款,影響到約3600萬至6000萬的勞工。

過於繁瑣的職業證照要求阻礙了勞工的流動,壓低了工資,也限制了競爭。今天,美國幾乎有30%的工作需要相關證照,但在1950年代只有不到5%的工作有類似需求。至少在一個州需要證照的職業中,只有不到5%在所有50個州得到了一致的對待。這使一些人失去了工作,也使人們更難在各州之間流動,特別是軍人配偶,他們中有34%的人在需要證照的領域工作,但每隔幾年會因軍隊調動而搬遷。

司法部和聯邦貿易委員會向人力資源部門提供的現有指南,允許協力廠商在某些情況下向雇主提供工資資料,而不是向勞工提供,這也可能會損害勞工的利益,這可能被用來合作壓制工資和福利。

為此,總統:
  • 鼓勵聯邦貿易委員會禁止或限制競業禁止條款。
  • 鼓勵聯邦貿易委員會禁止阻礙經濟流動性的不必要的職業證照限制。
  • 鼓勵聯邦貿易委員會和司法部加強反托拉斯監管,以防止雇主透過相互分享工資和福利資訊來合作壓低工資或減少福利。
  • 這些行動是對總統呼籲國會通過《組織權利保護法案》(Protecting the Right to Organize Act)的補充,以確保工人有自由和公平的選擇,加入工會和集體談判。工會對於工人與他雇主進行談判以獲得更好的工作以及創造一個為每個人服務的經濟至關重要。

醫療保健
擬議的命令涉及即醫療保健市場中缺乏競爭會提高價格和減少獲得優質服務機會的四個領域。

處方藥:美國人為同樣的處方藥支付的費用是其他國家的2.5倍以上,有時甚至更高。價格上漲速度遠超過通貨膨脹。因此,近四分之一的美國人表示難以支付藥物費用,近三分之一的美國人表示沒有按規定服用藥物。

過高的價格部分是因為製藥商之間缺乏競爭。最大的製藥公司能夠利用他們的市場力量獲得15-20%的年均利潤,而最大的非製藥公司的年均利潤為4-9%。

製藥商用來避免競爭的一個策略是「給付遲延」(pay for delay)協議,即品牌藥品製造商向非專利品製造商支付費用,使其不進入市場。這使得藥品價格每年上漲35億美元,研究還顯示,「給付遲延」以及非專利藥和品牌藥製造商之間的類似交易,會減低新藥試驗和研發支出,甚至減低創新。

行政命令中,總統:
  • 指示食品和藥物管理局(Food and Drug Administration)與各州和部落合作,根據《2003年醫療保險現代化法》(Medicare Modernization Act of 2003),從加拿大安全進口處方藥。
  • 指示衛生及公共服務部(Health and Human Services Administration)增加對非專利藥和生物相似藥的支援,為病患提供低成本的選擇。
  • 指示衛生及公共服務部在45天內發佈全面的計畫,以打擊高額的處方藥價格和價格壟斷。
  • 鼓勵聯邦貿易委員會通過規則,禁止「給付遲延」和類似的協定。
助聽器:助聽器非常昂貴,在大約4800萬聽力受損的美國人中,只有14%使用助聽器。平均而言,每副助聽器的費用超過5000美元,而且這些費用往往不在醫療保險的範圍內。一個主要原因是消費者必須從醫生或專家那裡獲得這些產品,儘管專家們同意醫療評估是不必要的。相反,這要求只是作為繁文縟節,成為阻礙更多公司銷售助聽器的障礙。四個最大的助聽器製造商現在控制著84%的市場。

2017年,國會通過了一項提案,允許助聽器不需處方即可購買。然而,川普政府的食品和藥物管理局未能發佈必要的規則,實際允許助聽器的銷售,使數百萬美國人沒有低成本的選擇。

行政命令中,總統:
  • 指示衛生及公共服務部考慮在120天內發佈關於允許非處方助聽器銷售的擬議規則。
醫院:醫院合併使許多地區,特別是農村社區,沒有方便和負擔得起的醫療服務的良好選擇。由於無節制的合併,十大醫療系統現在控制了四分之一的市場。自2010年以來,有138家農村醫院關閉,包括2020年的19家,儘管當時正處於醫療危機之中。研究表明,合併市場中的醫院收取的價格遠遠高於有幾個競爭對手的市場中的醫院。

行政命令中,總統:
  • 強調醫院合併可能對病人有害,並鼓勵司法部和聯邦貿易委員會審查和修訂相關準則,以確保病人不會受到醫院合併的傷害。
  • 指示衛生及公共服務部支持現有的醫院價格透明度規則,並完成實施聯邦立法,以解決醫院高額收費的問題。
健康保險:健康保險產業的整合意味著許多消費者在保險公司上沒有什麼選擇。即使有,也很難進行比較,因為保險公司所提供的計畫很複雜,涵蓋不同的服務或不同的扣除額。

行政命令中,總統:
  • 指示衛生及公共服務部將國家健康保險市場的計畫選項標準化,以便人們可以更容易地進行比較。

交通運輸
交通運輸部門中,航空旅行、鐵路和航運等產業,現在由大型企業主導。

航空:四大商業航空公司控制了近三分之二的國內市場。競爭的減少導致了行李和取消等費用的增加。這些費用往往是同步提高的,顯示出缺乏有意義的競爭壓力,而且往往在購買時對消費者隱瞞。2018年,排名前十的航空公司收取了352億美元的附加費用,而2007年只有12億美元。缺乏競爭也減少了提供良好服務的動力。例如,美國運輸部(Department of Transportation)估計,2019年至少有230萬個托運行李受到航空公司的延誤。

行政命令中,總統:
  • 指示運輸部考慮發佈明確的規定,要求在航空公司在行李延誤或沒有實際提供服務的情況下,如飛機的WiFi或機上娛樂系統損壞時,退還費用。
  • 指示運輸部考慮發佈規定,要求向客戶明確披露行李、變更和取消費用。
鐵路:1980年,有33家「一級」貨運鐵路,而現在只有7家,四大鐵路公司現在主導著各自的地理區域。擁有鐵軌的貨運鐵路公司可以為自己的貨運提供特權,使客運列車更難獲得準時的服務,並可以對其他公司的貨運車輛收取過高的費用。

行政命令中,總統:
  • 鼓勵地上交通運輸委員會(Surface Transportation Board)要求鐵路軌道所有者為客運鐵路提供通行權,並加強其公平對待其他貨運公司的義務。
航運:在海運方面,全球市場已經迅速整合。在2000年,最大的10家航運公司控制了12%的市場。今天,這一比例超過了80%,使得需要出口貨物的國內製造商只能聽從這些大型外國公司的擺佈。貨運商以貨物在等待裝貨或卸貨的時間像出口商收取出高昂的「貨櫃延滯與留滯費」(detention and demurrage charges),加起來可達數十萬美元。

行政命令中,總統:
  • 鼓勵聯邦海事委員會(Federal Maritime Commission)確保對向美國出口商收取高額費用的托運公司大力執法。

農業
過去幾十年,關鍵的農業市場已經變得更加集中,競爭更不激烈。種子、設備、飼料和肥料的市場現在僅由幾家大公司主導,這意味著家庭農場和牧場現在不得不支付更多費用。例如,只有四家公司控制著世界上大部分的種子,而玉米種子的價格每年上漲了30%之多。

市場合併還限制了農場和牧場銷售產品的選擇,因此,即使超市的價格上漲,農場和牧場在出售農產品和肉類時獲得的收益卻更少。例如,四家大型肉類加工公司主導了80%以上的牛肉市場,在過去五年中,農民在牛肉價格中的份額下降了四分之一以上,從51.5%下降到37.3%,而牛肉的價格卻上升了。

總體而言,幾十年來,農場和牧場在每一美元食品支出中的比例一直在下降。簡而言之,農場和牧場的收益越來越少,消費者的支出越來越高,而中間的大企業則拿走了其中的差額。

與此同時,旨在打擊這些濫用行為的《加工商和堆料場法》(Packers and Stockyards Act)被川普政府農業部(Department of Agriculture)系統性的減弱。

美國的農場和牧場也受到外國公司的擠壓,這些公司從海外進口肉類,並貼上標籤,誤導顧客其食品來源。根據目前的標籤規則,如果肉類只是在美國加工,包括在海外飼養,然後只是在美國加工成肉塊的情況下,可以貼上「美國產品」(Product of USA)的標籤。例如,大多數標有「美國產品」的草飼牛肉實際上是進口的。這使得消費者很難或不可能知道他們的食物來自哪裡,並選擇支持美國的農民和牧場。

市場合併甚至影響到農民自己維修設備或使用獨立維修店的能力。強大的設備製造商使用專有的維修工具、軟體和診斷方法來阻止第三方廠商進行維修。例如,當某些曳引機偵測到故障時,就會停止運行,直到經銷商解鎖。這迫使農民支付經銷商的維修費,而他們本來可以自行修理,或者透過獨立的維修店更便宜地完成。

行政命令中,總統:
  • 指示農業部考慮根據《加工商和堆料場法》(Packers and Stockyards Act)發佈新規定,使農民更容易提出和贏得索賠,阻止雞肉加工商剝削和少支付雞農費用,並對檢舉的農民採取反報復保護措施。
  • 指示農業部考慮發佈新規定,界定肉類何時可以貼上「美國產品」的標籤,提供消費者準確、公開的標籤,使他們能夠選擇美國生產的產品。
  • 指示農業部制定計劃,增加農民進入市場並獲得公平回報的機會,包括支援像農夫市場等的替代食品分銷系統,並制定標準和標籤,使消費者可以選擇購買公平對待農民的產品。
  • 鼓勵聯邦貿易委員會限制強大的設備製造商限制人們使用獨立維修店或自行維修的能力,例如曳引機公司阻止農民自己維修曳引機。

網路服務
行政命令旨在解決限制競爭、提高價格和減少網路服務選擇的四個問題。

寬頻供應商之間缺乏競爭:超過2億的美國居民生活在只有一個或兩個可靠的高速網路供應商的地區,導致這些市場的價格比有更多選擇的市場高五倍之多。一個相關的問題是,房東和網路服務供應商達成排他性協定或合謀安排,使承租人只有一個選擇。這影響了低收入和邊緣化社區,因為房東和網路服務供應商的安排可以有效地阻止新供應商的寬頻基礎設施擴張。

行政命令中,總統鼓勵聯邦通信委員會:
  • 防止網路服務供應商與房東達成限制承租人選擇的協定。
缺少價格公開透明度:即使在有不同選擇的地方,消費者也很難進行比較。根據聯邦通信委員會(Federal Communications Commission)的資料,為寬頻服務支付的實際價格可能比宣傳的價格高40%。在歐巴馬政府時期,聯邦通信委員會開始制定「寬頻內容標籤」(Broadband Nutrition Label),提供關於所提供的網路服務的基本資訊,以便人們能夠比較各種選擇。但川普政府的聯邦通信委員會放棄了這些計畫。

行政命令中,總統鼓勵聯邦通信委員會:
  • 重啟「寬頻內容標籤」,要求供應商向聯邦通信委員會報告價格和訂閱率。
高額的違約金:如果消費者確實找到了更好的網路服務,他們可能無法轉換過去,因為網路供應商收取的提前終止費很高,平均近200美元。

行政命令中,總統鼓勵聯邦通信委員會:
  • 限制過高的違約金。
公司歧視性地減慢網路速度:大的供應商可以利用市場地位,歧視性地阻止或減慢網路服務。歐巴馬政府的聯邦通信委員會通過了「網路中立性」(Net Neutrality)原則,要求這些公司平等對待所有網路服務,但這在2017年被廢除。

行政命令中,總統鼓勵聯邦通信委員會:
  • 恢復「網路中立性」規定。

科技業
行政命令旨在解決占主導地位的科技公司破壞競爭和減少創新的三個領域。

大型科技平台購買可能的競爭對手:在過去的十年裡,最大的科技平台已經收購了數百家公司,包括所謂的殺手級收購(killer acquisitions),旨在關閉潛在的競爭威脅。聯邦機構往往沒有阻止、限制或在某些情況下確實的審查這些收購。

行政命令中,總統:
  • 宣佈政府政策,對企業合併進行更嚴格的審查,特別是占主導地位的網路平台的合併,特別關注收購新興競爭者、連續合併、資料的積累、免費產品的競爭以及對使用者隱私的影響。
大型科技平台收集了太多的個人資訊:許多大型平台的商業模式都依賴於積累超常量的敏感個人資訊和相關資料。

行政命令中,總統:
  • 鼓勵聯邦貿易委員會制定關於監視和積累資料的規則。
大型科技平台與小型企業進行不公平的競爭:大型平台的力量給了他們不公平的機會,讓他們在依靠他們接觸客戶的小企業面前占得先機。例如,經營占主導地位的線上銷售平台的公司可以接觸到小型企業產品的銷售情況,然後利用這些資料推出競爭產品,甚至將自己的山寨產品展示在比小型企業產品更顯眼的位置。

行政命令中,總統:
  • 鼓勵聯邦貿易委員會制定規則,禁止網路市場上的不公平競爭。
手機製造商和其他公司封鎖了獨立的維修店:科技公司和其他公司對自行和協力廠商維修施加限制,使維修更加昂貴和費時,例如限制零件、診斷和維修工具的分配。

行政命令中,總統:
  • 鼓勵聯邦貿易委員會發佈規則,反對使用獨立維修店或自行維修設備和器材的反競爭限制。

銀行和消費者金融
在過去的四十年裡,美國已經失去了曾經擁有的70%的銀行,大約有10,000家銀行倒閉。有色人種社區受到的影響特別大,在所有農村關閉的銀行中,有25%是在少數族裔人士占多數的區域。這些關閉的銀行中有許多是企業併購的後果。雖然要接受聯邦審查,但聯邦機構在超過15年的時間裡沒有正式拒絕過銀行合併申請。

過度的合併提高了消費者的成本,限制了小企業的信貸,並損害了低收入社區。分行的關閉會使小企業的貸款額度減少約10%,並導致利率上升。即使客戶有多種選擇,也很難轉換銀行,部分原因是客戶不能輕易將他們的金融交易歷史資料帶到新銀行,增加了新銀行提供信貸的成本。

行政命令中,總統:
  • 鼓勵司法部和負責銀行業的機構(美聯儲、聯邦存款保險公司和貨幣總稽核辦公室)更新關於銀行業合併的準則,進行更有力的審查。
  • 鼓勵消費者金融保護局(Consumer Financial Protection Bureau)發佈規則,允許客戶下載其銀行資料並帶到新銀行。(4500字;圖1)


參考資料:
FACT SHEET: Executive Order on Promoting Competition in the American Economy. The White House, 2021/7/9.


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