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Amphenol於美國法院及ITC控告立訊QSFP連接器專利侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - Bourne 發表於 2021年2月2日

圖、Amphenol於美國法院及ITC控告立訊QSFP連接器專利侵權

安費諾(Amphenol)先於2020年9月29日,在北加州聯邦地方法院對立訊精密(Luxshare Precision Industry Co. Ltd.)及其加州子公司提起專利侵權訴訟,指控立訊的四方小型可插拔連接器 QSFP(Quad Small Form-Factor Pluggable)與四方小型可插拔雙密度連接器 QSFP-DD(Quad Small Form-Factor Pluggable Double Density)侵害5件安費諾的專利。稍後於2020年12月18日,安費諾再向國際貿易委員會(ITC)提出申請,指控立訊及子公司,對美出口、在美進口或在美銷售的QSFP與QSFP-DD產品侵犯相同的5件安費諾專利,請求ITC發布有限排除令和禁止令。

[註解] 安費諾公司成立於1932年,位於美國芝加哥是世界主要的電子及光纖連接器、線纜及互連系統生產商。
 
案件編號
提告日
法院
原告
被告
主張專利
2020/9/29
California Northern
District Court
Amphenol
Corp.
Luxshare Precision
Industry Co., Ltd.
7,371,117
8,371,875
8,864,521
9,705,255
10,381,767
Luxshare-ICT, Inc.

DOCKET NUMBER 3516
Received: Friday, December 18, 2020
Commodity: Electrical Connectors and Cages, Components Thereof, and Products Containing The Same 電連接器和殼體,其元件以及包含其的產品
Investigation Number: 337-TA-1241
Filed Behalf Of: Amphenol Corp.
The proposed respondents are Luxshare Precision Industry Co., Ltd., China; Dongguan Luxshare Precision Industry Co. Ltd., China; Luxshare Precision Limited (HK), China; and Luxshare-ICT Inc., Milipitas, CA.

四方小型可插拔(QSFP)與四方小型可插拔雙密度(QSFP-DD)連接器 

如Wiki說明解釋[1],小型可插拔SFP(small form-factor pluggable)是一種普遍運用在電信和數據通信系統的可插拔網路介面模組。SFP介面通常是設置在網路硬體上的模組化插槽,可透過SFP介面設置收發器(transceiver),網路硬體設備再透過此收發器而可連接光纜或銅纜,藉以傳遞數據資料。QSFP28相關規格於2014年公開,其速度高達100 Gbit/s。2019年,QSFP56規格成為業界規格標準,主要供應商量產的QSFP產品最高速度達到200 Gbit/ss。

如安費諾於地院訴狀所述:雖然這些QSFP和QSFP-DD連接器的外觀尺寸是公開標準規格,但影響資料傳輸性能的連接器內部機構設計並非業界標準,而此次安費諾訴訟所主張專利就是能支援高密度高速資料傳輸的特殊機構設計。

在這5件侵權專利,其中 ‘117與 ’875 專利係屬於同一專利家族,’521與 ’255專利係屬於同一專利家族;以下段落說明安費諾訴狀中所列出的 ‘117與 ’521 專利侵權比對資訊。
 
表一、US7371117 claim 1中英文對照翻譯
US7371117 High speed, high density electrical connector
1. An electrical connector, comprising 一種電連接器,包括:
an insulative material, 一絕緣材料;
a plurality of conductive elements each having a portion partially disposed in said insulative material, 多個傳導元件,每個傳導元件具有一元件局部結構,該元件局部結構部分設置在該絕緣材料中;
a signal conductor having a portion disposed in said insulative material extending between but not contacting the portions of said plurality of conductive elements disposed in said insulative material, and 一信號導體,該信號導體具有一導體局部結構,該導體局部結構設置在該絕緣材料中,該導體局部結構延伸在該多個元件局部結構之間,但該導體局部結構不接觸該多個元件局部結構,及
an electrically lossy material electrically connecting the portions of said plurality of conductive elements with one another but not electrically connecting said plurality of signal conductors. 一電損耗材料,該電損耗材料電性連接該多個元件局部結構,但不電性連接該多個信號導體。

表二、ITC 訴狀附件14專利侵害比對表節錄
(Exhibit 14- REPRESENTATIVE CLAIM CHART ILLUSTRATING INFRINGEMENT OF U.S. PATENT NO. 7,371,117 BY LUXSHARE’S QSFP-DD CONNECTOR)



如規格書所定義,pin 16、19是接地訊號的傳導元件,pin 17~18是傳遞資料的信號導體







經局部放大上述電腦斷層掃描CT剖面圖 & 於電損耗材料結構外緣註記紫色邊線。
CT剖面圖顯示電損耗材料(紫色區域)電性連接多個元件局部結構Pin 16、19,但不電性連接信號導體Pin 18。
 
表三、US8864521 claim 33中英文對照翻譯
US8864521 High frequency electrical connector
33. An electrical connector comprising: 33.一種電連接器,包括:
a plurality of subassemblies disposed in parallel, each subassembly comprising: 多個平行設置的子組件,每個子組件包括:
a plurality of conductive elements arranged in a column; and 多個傳導元件,該多個傳導元件排列成一列;和
an insulative member holding the plurality of conductive elements; 一絕緣構件,其保持該多個傳導元件;
a plurality of inserts that are separately manufactured and assembled with the plurality of subassemblies, each insert comprising a material that attenuates electromagnetic radiation, each insert positioned between adjacent subassemblies of the plurality of subassemblies, at least a portion of the each insert being adjacent a respective column of conductive elements in an adjacent subassembly. 多個插入件,其分別製造並與多個子組件組裝在一起,每個插入件包括:
   一衰減電磁輻射的材料,每個插入件位於多個子組件的相鄰子組件之間,每個插入件的至少一部分鄰近一相鄰子組件中的一對應列的多個傳導元件。

表二、ITC 訴狀附件18專利侵害比對表節錄
(Exhibit 18- REPRESENTATIVE CLAIM CHART ILLUSTRATING INFRINGEMENT OF U.S. PATENT NO. 8,864,521 BY LUXSHARE’S QSFP-DD CONNECTOR)


 



結語
 
如安費諾於北加州法院訴狀中所描述:(1)立訊連接器精確地複制安費諾連接器尺寸和腳位設計,因此兩家公司的QSFP連接器產品具有相同尺寸的腳位足跡(footprint),安費諾既有客戶無需修改印刷電路板設計就可以更換掉安費諾連接器,改為使用立訊的QSFP連接器。(2)於2020年1月DesignCon 商展會中,立訊攤位接近安費諾產品展示攤位;如此都被安費諾認為是立訊積極搶奪客戶的舉動,因此安費諾採取專利訴訟行動。
 
推測Amphenol藉訴訟搶單意圖很大。同時,Amphenol採取向美國ITC遞狀策略,由於立訊是蘋果公司在中國很重要的iPhone組裝廠,利用ITC取得在美國銷售及進口美國的禁制令的壓力,將對立訊形成更大壓力。(2750字;圖15)

 
[參考1] Small form-factor pluggable transceiver, Wiki
[參考2] 3:20-cv-06785 - Amphenol Corp. v. Luxshare Precision Industry Co., Ltd. et al., Unified Patents
[參考3] 337 investigation DOCKET NUMBER 3516, USITC 


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