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韓日主權專利基金走向私有化,淡化官方角色

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科技產業資訊室 (iKnow) - Bond 發表於 2020年6月5日

圖、韓日主權專利基金走向私有化,淡化官方角色
 
韓國Intellectual Discovery(ID)和日本IP Bridge,曾經是亞洲兩個最重要的主權專利基金(sovereign patent fund, SPF),係分別由韓日兩國政府將國家預算投入到這兩個非實施專利實體(NPE)中,藉以進行專利聚合業務(patent aggregation),也就是所謂IP國家隊依據不同產品技術累積堆疊相關專利之運作機制,近期似乎漸漸走入歷史並轉型為私有化。
 
依據Iam報導[參考1],兩者經過多年摸索實驗營運後,最近這兩個由政府主導的主權專利基金所有權朝私有化方向進行,由原本政府編列預算維持基金運作,逐漸轉變為由民間公司注資主導營運,如此可說是標誌著亞洲主權專利基金時代的終結
 
韓日主權專利基金係因應歐美專利聚合業者的產物
 
這兩個亞洲主權專利基金形成的背景原因,基本上係因應歐美專利聚合業者Intelligent Ventures(IV)與Acacia成立後,對韓日廠商產生具強大威脅性[參考2],迫使韓國日本政府構思出來的策略性防禦活動。韓國ID基金於2000年成立,期望藉由ID基金先匯總累積高價值專利,然後ID基金再將這些專利授權給韓國國內產業;避免這些高價值專利,直接轉變成是IV與Acacia威脅韓國廠商的專利侵權籌碼。依據2017年資料,ID基金累計收到超過5億美金(US$ 500M)營運資金,擁有超過3800件專利。基於類似策略,日本IP Bridge基金於2013年成立,由公有的日本創新網絡公司(Innovation Network Corporation of Japan, INCJ)投入2780萬美金(US$ 27.8M)。
 
韓日主權專利基金完成私有化,淡化防禦性業務,營運轉型更以重視利潤為導向
 
關於韓國ID基金,於2020年1月,張姓韓國創投資本家(Jang She-ik)買下ID基金旗下專利授權業務的大部分股權,並接任執行長。目前張執行長持股雖未過半,且韓國政府仍持有ID基金約10% 股份;但ID基金已確認將不再從事傳統的專利授權業務,亦即將停止提供某些防禦性的公共服務;未來營運將更著重於產生利潤方向進行。
 
日本方面,隨著日本創新網絡公司INCJ退出,並改由IP Bridge基金管理階層成立的控股公司買斷了IP Bridge基金的所有股份,至此IP Bridge基金已經完全私有化。並且於此次私有化收購完成,所有權變更的同一天,IP Bridge基金宣布與日本金融巨頭大和證券(Daiwa Securities)建立新關係。
 
Iam報導同時指出,除了上述兩家比較活躍的主權專利基金,在中國與台灣也有類似以國家預算資助進行專利聚合活動的構想,例如:中國IP銀行、天津濱海國際IP交易所和台灣IP銀行,但這些構想似乎很快就被擱置,並未在全球專利授權或專利交易市場上,留下太多公開的活動紀錄。
 
ID和IP Bridge兩個基金已經是相對較為成功的主權專利基金案例。目前,法國公共機構的France Brevets仍然維持專利主權基金之運作機制。
 
結語
 
一、韓國和日本廠商仍然是歐美NPE提起專利侵權訴訟的部分主要目標,因此實證說明:
(1)成立ID和IP Bridge這兩項主權專利基金,並無法徹底解決歐美專利聚合業者IV、Acacia和其他NPE提起大量專利侵權訴訟的風險;
(2)另一方面,ID和IP Bridge基金多年來自市場收購大量專利,避免於這些專利落入歐美專利聚合業者或NPE之手,如此為韓國和日本產業降低多少侵權訴訟風險及創造多少實際效益? 其實,也很難用具體金額量化。
 
二、依據本網站先前報導 「全球最大咖Intellectual Ventures在專利投資報酬率如何?」,專利聚合業者IV營運績效累計到2018年的收益率,仍遠低於同時期標準普爾500指數股票平均收益率;顯示專利聚合業者若單純仰賴談判取得會員會費或專利授權金收入,似乎很難回收前期投入購買專利的巨額資金。專利聚合業者終究還是要積極提起大量訴訟,透過訴訟取得較高和解金才可能來產生足夠收益。韓日國家主權專利基金如此私有化轉型為民間公司後,或許將會有較大彈性來進行授權談判或提起專利訴訟,較能實現獲利。(1529字;圖1)


參考資料:
[參考1] Intellectual Discovery and IP Bridge sales mark the end of an era, 2020 Apr. 18, Iam
[參考2] Law, Policy and Monetization in Intellectual Property, Page 9~10


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