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掃地機器人專利訴訟 MC Robotics控告陸商Ecovacs Robotics

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科技產業資訊室 - 朱子亮 發表於 2017年3月3日
圖、掃地機器人專利訴訟 MC Robotics控告陸商Ecovacs Robotics


2017年2月16日,美國德州專利授權公司MC Robotics,向美國德州東區聯邦法院控告中國家用機器人設備研發製造大廠Ecovacs Robotics(科沃斯機器人有限公司)侵害其美國專利權(US6,650,975),指稱Ecovacs進口到美國販售之真空掃地吸塵器機器人產品(型號DEEBOT M88掃地機器人產品,參見圖一),據此,原告要求法院就侵權產品發佈永久禁售令及侵權賠償等法律救濟。

系爭專利


本案975專利名稱為「多功能活動設備」(Multifunctional Mobile Appliance),涉及一種能夠安靜執行割草、施肥和磨邊、地板吸塵、打蠟和拋光或地毯洗髮等工作之多功能移動設備,該設備使用了RTK GPS量測系統來獲得即時位置訊息,並由使用者引導來確定完整工作區域,並可設置連續工作或間隔性工作等模式,且配有檢測器和衝擊傳感器,搭配小迴轉半徑性能來避開障礙物。975專利發明人Bryan J. Ruffner,持有共4件多功能活動設備專利,該人士在2006年成立一小型機器人研發公司Soleon Robotics。
 
原告MC Robotics於2016年7月7日經Soleon Robotics公司轉讓而取得該專利,隨後並在10月19日東德州聯邦法院控告南韓三星、美國iRobot及美國Neato Robotics此三家自動機器人設備大廠之家用掃地機器人產品侵害該專利,並成功取得被告和解。專利相關資訊,可詳見下表一整理。
 
表一、本案系爭專利資訊
專利名稱 Multifunctional Mobile Appliance「多功能活動設備」
公告號 US 6,650,975 B2
申請日 2001年11月20日
優先權日 1999年3月19日
獲證日 2003年11月18日
發明人 Bryan John Ruffner
原專利權人 Soleon Robotics LLC
專利移轉 2016年4月29日由Bryan John Ruffner轉讓給Soleon Robotics LLC
2016年7月7日由Soleon Robotics LLC轉讓給MC Robotics LLC
過去訴訟紀錄 2016年10月19日
  1. MC Robotics LLC v. iRobot Corporation(2:16-cv-01183):指控iRobot 900 series、iRobot Ava機器人產品侵權,2016年12月15日原告自願撤訴。
  2. MC Robotics LLC v. Neato Robotics, Inc. (2:16-cv-01185):指控Neato Botvac D3 Connected、Botvac D5 Connected、Botvac Connected機器人產品侵權,2017年1月19日原告自願撤訴。
  3. MC Robotics LLC v. Samsung Electronics America, Inc.(2:16-cv-01184):指控Samsung POWERbot WiFi Vacuums機器人產品侵權,2017年2月27日原告自願撤訴。
原告主張之侵權產品及請求項 原告主張被告DEEBOT M88掃地機器人產品至少侵害獨立請求項3以及附屬請求項4、6、8
代表圖示  
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2017/3
 
關於本案兩造
本案原告MC Robotics在訴狀書中,僅說明其營運據點位在德州,並持有975專利。經查詢專利訴訟資料庫結果顯示,MC Robotics目前僅持有一項美國專利,隸屬於美國智財管理顧問 IP Valuation Partners LLC之子公司。2015年至今,IP Valuation Partners已發起高達75件專利侵權訴訟。
 
法國第戎市(Dijon)市郊,亦有一家以開發機械手臂應用軟體程式為主要業務之小型新創公司亦名為MC Robotics,經查證該法國公司與本案被告並非同一家公司。
 
Ecovacs集團原為電子產品製造商,由現任總裁錢東奇於1998 年創立於中國蘇州。2006 年,Ecovacs集團擴展營運範圍,並創立Ecovacs Robotics公司,專門負責研發、設計、製造和銷售家用機器人設備,其產品線涵蓋四類家用機器人,包括 DEEBOT 掃地機器人、GLASSBOT擦窗機器人、ATMOBOT 行動空氣清淨與加溼機器人,以及提供娛樂和保全功能的 FAMIBOT。Ecovacs目前是全球前三大家用機器人品牌,在美國、德國和中國大陸都設有營業據點,員工超過 5,000 人,其家用機器人產品在六大洲超過 31 個國家販售,並擁有600家直營店。
 

結語


由於,MC Robotics是以收取權利金之專利流氓(NPEs),先前控告三家自動機器人設備廠商且皆以和解收場,本案未來可能發展:(一)Ecovacs Robotics 打到底證明975專利無效;(二)原告僅要求小數額之和解金,達成雙方迅速和解。(860字;圖1;表2)
 
表二、專利訴訟案件基本資訊
訴訟名稱 MC Robotics LLC v. Ecovacs Robotics, Inc.
提告日期 2017年2月16日
原告 MC Robotics LLC
被告 Ecovacs Robotics, Inc.
訴訟案號 2:17-cv-00136
訴訟法院 美國德州東區聯邦地方法院
系爭專利 US 6,650,975 B2
系爭產品 Ecovacs DEEBOT M88掃地機器人產品
訴狀下載   download.gif
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2017/3

 
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