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【工業4.0專利情報】:(二)NPE專利訴訟案觀察

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科技產業資訊室 (iKnow) - 朱新瑞 & David 發表於 2015年8月31日

前一篇文章中,〈【工業4.0專利情報】:(一)引言與創新研發策略〉,我們談到當廠商們忙於競逐工業4.0的市場之際,NPE們也開始張羅工業4.0相關的工廠自動化基礎專利,並尋找下一家待宰的羔羊。本文進一步針對由NPE所發起之工業4.0相關訴訟案進行討論。

而本文就以發明家David Petite以及其所創辦的StatSignal Systems以及SIPCO兩公司作為範例,介紹相關的併購以及訴訟議題。

工業4.0的一項基礎的技術就是信息物理融合系統(Cyber-Physical Systems;CSP),也就是一個結合電腦運算領域以及感測器和致動器裝置的整合控制系統。而David Petite就是早期開發出分散式無線網路(Wireless ad hoc network)技術的發明家,他用低功率的RF監控及控制遠端的設備,並申請了超過40件的美國專利。1993年他從車庫創業,創立了StatSignal Systems公司,並成功的將分散式無線網路技術RF Mash推展到電力(智慧電表)以及醫療產業,有趣的是David Petite在創立了StatSignal Systems公司10年後(也就是2003年)又與合夥人創立SIPCO這家公司,其營運內容是維護其雙向RF Mash核心的技術以及包括專利,軟體、韌體、硬體設計等智慧財產權,也就是我們現在認為的NPE公司。而David Petite在創立SIPCO公司三年後 (2006年),就把StatSignal Systems公司賣給了Hunt Technologies,但沒多久Hunt Technologies又被智慧電表大廠Landis+Gyr併購,而Landis+Gyr在2011年又被Toshiba入主,在10年內StatSignal Systems數度易手,當時具技術開發能量的人才到現在不知道保留下來多少?

Accused Product
FILED DATE CASE # CASE NAME COURT

PATENT

DEFENDANTS ACCUSED PRODUCT
09/06/2011 9:11-cv-80999 SIPCO, LLC v. Comcast Corporation et al Florida Southern District Court

US 7,053,767 B2

US 7,103,511 B2

US 7,468,661 B2

US 7,697,492 B2

Comcast Corporation Xfinity Home Security
02/28/2011 1:11-cv-00612 Sipco, LLC v. Control4 Corporation et al Georgia Northern District Court

US 7,103,511 B2

US 7,468,661 B2

US 7,697,492 B2

Schneider Electric Buildings LLC Andover Continuum Wireless Solution
Siemens Industry Incorporated APOGEE system, APOGEE and APOGEE
Control4 Corporation Home automation, Wireless network system and Home automation
05/11/2010 6:10-cv-00249 Sipco, LLC v. Control4 Corporation et al Texas Eastern District Court

US 7,103,511 B2

US 7,468,661 B2

US 7,697,492 B2

Siemens Industry Incorporated APOGEE system, APOGEE and APOGEE
Home Automation Incorporated Smart Grid Solutions and Smart Grid Solutions
Digi International XBee Pro ZB, XBee, XBee and XBee Pro ZB
Control4 Corporation Andover Continuum Wireless Solution and Andover Continuum Wireless Solution
11/24/2009 6:09-cv-00532 Sipco, LLC v. Datamatic, Ltd. et al Texas Eastern District Court

US 6,437,692 B1

US 7,103,511 B2

US 7,468,661 B2

EKA Systems Incorporated EkaNet Smart Network, EkaNet Wireless Gateways and EkaNet Nodes
Sensus USA Incorporated FlexNet
Datamatic, Ltd. Mosaic Network and Firefly
Trilliant Networks Incorporated SecureMesh Network and ZigBee HAN
Johnson Controls Incorporated Wireless TEC and Wireless Network Thermostat <n>Controller System
07/27/2009 1:09-cv-22209 SIPCO, LLC v. Florida Power & Light Company et al Florida Southern District Court

US 6,437,692 B1

US 7,053,767 B2

US 7,468,661 B2

Florida Power & Light Company Smart Grid system
Silver Spring Networks Smart Grid system
FPL Group Incorporated Smart Grid system
01/31/2008 2:08-cv-00505 SIPCO LLC et al v. THE TORO COMPANY Pennsylvania Eastern District Court

US 7,103,511 B2

THE TORO COMPANY Turf guard

但握有龐大工業4.0(或是工業物聯網) 專利資產的SIPOCO公司則是以IntusIQ為品牌名稱,強勢銷售它在RF Mash核心的技術的專利及顧問服務,並在2008年~2011年,針對包括Siemens, ABB等廠商發起至少6項專利訴訟,轉型成為惱人的NPE公司

分析這些涉及訴訟的專利,其實都是屬於同一專利家族所衍生而來,其幾項重要的技術特徵是: 

 

  1. 一個可以透過廣域網路(WAN)監控或控制遠端設備的控制器、 
  2. 複數個與感應器互動並可跟鄰近收發器傳輸訊息的無線收發器、 
  3. 以及至少一個可以將鄰近收發器指定訊息傳輸到廣域網路的無線收發器閘道

 

pclass_11511a_20150831.gif

 

專利號 US 6,437,692 B1 US 7,103,511 B2 US 7,053,767 B2 US 7,697,492 B2 US 7,468,661 B2
專利名稱 System and method for monitoring and controlling remote devices Wireless communication networks for providing remote monitoring of devices System and method for monitoring and controlling remote devices Systems and methods for monitoring and controlling remote devices System and method for monitoring and controlling remote devices
申請日 1999/11/12 2001/08/09 2002/05/06 2005/06/23 2006/03/31
法律狀態 inter partes review TRIAL NO: IPR2015-00668 Opponent name:  FieldComm Group inter partes review TRIAL NO: IPR2015-00663 Opponent name:  FieldComm Group   inter partes review TRIAL NO: IPR2015-00659 Opponent name:  FieldComm Group inter partes review TRIAL NO: IPR2014-00751 Opponent name:  HART COMMUNICATION FOUNDATION
是否有中台專利

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權利範圍可以說是相當的廣,難怪除了工業4.0的廠商之外,專利訴訟範圍甚至波及智慧電網甚至智慧家庭的廠商。

也因為SIPCO不但用有分散式無線網路技術的基礎專利,並透過專利法規的操作,衍生出龐大的專利家族,更利用專利訴訟為手段進行積極的專利授權,所以目前已經有超過70家的廠商加入SIPCO授權方案。
圖一、SIPCO授權方案 

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這個案例,其實又再度提醒了我們,充滿想像空間的工業4.0的市場同時也潛藏了專利訴訟的風險。所以我們建議,未來貴公司若面對到像SIPCO這樣擁有龐大專利組合而且專利訴訟經驗豐富的NPE公司對貴公司開發的產品發出警(敬)告函時,首先當然是要找到有處理訴訟或是授權經驗的美國律師,進入公司的危機處理團隊;而公司內部或許也可以自行先對這家NPE公司過去的訴訟歷史以及系爭專利進行初步的調查(獲准後的法律狀態;所有權、有效性…),以便了解被告上法院的風險;其次是積極的了解NPE的授權方案,以便為自己爭取較為有利的談判位置(不致被視為惡意侵權);除此之外,最好也要搜尋系爭專利的先前技藝資料,以便透過第三方複審(Inter Parte Review;IPR)或是獲證後複查程序(post-grant review;PGR)等程序以挑戰系爭專利的有效性或是限縮專利範圍,同樣可以免除專利侵權風險或是幫自己爭取更好的授權條件。

被NPE半路劫財對大多數的公司都是不好的經驗,但化敵為友或許又是更高的境界,以奇異GE為例,它是SIPCO列名的被授權者之一。但2012年GE甚至也對SIPCO進行投資,取得其部分的股權,百年企業果然有其。

但我們更認為預防重於治療,如果在產品研發之初,就能夠掌握上述關鍵情報,企業管理階層自然可以更從容的評估對自己最有利的回應策略。提供給即將在工業4.0市場競逐的企業們參考。(1496字;圖3)
圖二、以競爭情報為基礎的布局操作方式

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參考資料: 

  1. 維基百科:Thomas David Petite。網址: https://en.wikipedia.org/wiki/Thomas_David_Petite
  2. T&D World Magazine(2015),Hunt Technologies Acquires StatSignal Systems. Transmission & Distribution World,2015/08/31.at http://tdworld.com/smarter-grid/hunt-technologies-acquires-statsignal-systems
  3. Sipcollc。網址:http://sipcollc.com/
  4. RPXcorp。網址:http://www.rpxcorp.com/
  5. Aaron Vehling(2015),PTAB To Eye Sipco Network Patent Asserted Against Comcast. Law360,2014/11/19. at http://www.law360.com/articles/597270/ptab-to-eye-sipco-network-patent-asserted-against-comcast
  6. Intellectual Property Litigation Drinker Biddle(2015),FieldComm Group v. Sipco, LLC: Decision Denying Institution Based Upon Failure to Show Disclosure of Each Element IPR2015-00663. The National Law Review,2015/07/05. at http://www.natlawreview.com/article/fieldcomm-group-v-sipco-llc-decision-denying-institution-based-upon-failure-to-show-
 
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