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時脈偵測專利訴訟 MCU Clocking控告FREESCALE

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科技產業資訊室 (iKnow) - Chen & Tzu-Ying 發表於 2015年6月26日
2014年8月16日,位於德拉瓦州的專利授權公司MCU CLOCKING SOLUTIONS, INC. (以下簡稱MCU) 於美國聯邦德拉瓦區法院提起專利訴訟,指控位於美國德拉瓦州的FREESCALE SEMICONDUCTOR, INC. (以下簡稱FREESCALE) 侵害MCU所持有的2項美國專利US 6,292,045 (以下稱’045專利) 和US 7,296170 (以下稱’170專利)。
 
本案系爭’045專利名稱為「偵測與選擇時脈來源的電路及方法 (Circuit and method for detecting and selecting clock sources)」,於2001年9月18日獲准公告,專利申請號為US 09/450,263,申請日1999年11月29日,優先權日期為1999年11月29日,共有26個權利項,其中第1項為獨立項。發明人為Fukumura Kenichi; Tomiyama Hideki; Tanaka Mitsutoshi,原所有權人為Robert A. Bongiorno, Kenneth Low, Shiyan Pei。
 
本專利涉及微控制器,其內容為一組可用於偵測、並可在至少兩個時脈來源擇一的電路,其技術內容如下,包含一組控制器具有不只兩個時脈來源,其耦合了第一和第二個時脈來源並可編程,其時脈選擇方式是由第一組程式控制選擇第一和第二個時脈訊號,其中,當目標時脈信號被接收到後,微控制器便選擇目標時脈信號,更進一步,當目標時脈未被接收到時,微控制器自動選擇非目標時脈,接著非目標時脈便被接收到。MCU於訴狀中指出,FREESCALE所製造、使用、銷售與邀約銷售的產品,具有類似特性的微控制器侵害了’045專利的權利項。
 
本案系爭’170專利名稱為「具有故障-安全設計時脈來源邏輯單元的時脈控制器(Clock controller with clock source fail-safe logic)」,於2007年11月13日獲准公告,專利申請號為US 10/764,391,申請日2004年1月23日,優先權日期為2004年1月23日,共有21個權利項,其中第1項為獨立項。發明人為Melany Ann Richmond, Robert Walter, Metzler, Jr.。
 
本專利涉及微控制器時脈控制技術,其內容為:(a) 偵測第一時脈信號是否不足,其中此第一時脈信號是由第一組時脈電路所產生;(b) 在(a)步驟後,從領先感測器輸入端的系統時脈,對第一時脈控制電路去耦;(c) 在(b)步驟後,從領先感測器輸入端的系統時脈,對第二時脈控制電路耦化;(d) 在(c)步驟後,使第三時脈電路動作;(e) 在(d)步驟後,從領先感測器輸入端的系統時脈,對第二時脈控制電路去耦;(f) 在(e)步驟後,從領先感測器輸入端的系統時脈,對第三時脈控制電路耦化。MCU於訴狀中指出,FREESCALE所製造、使用、銷售與邀約銷售的產品,具有類似特性的微控制器侵害了’170專利的權利項。
 
MCU CLOCKING SOLUTIONS, INC.公司是WiLAN的子公司,於2014年四月三日成立,而WiLan是加拿大知名的專利授權公司。根據Bloomberg Business報導[1],MCU CLOCKING SOLUTIONS, INC.已與德州儀器(Texas Instruments Incorporated)達成和解與授權協議。此協議是關於微控制器技術。而MCU CLOCKING SOLUTIONS, INC.和FRRESCALE的訴訟,則是由原專利所有權人Zilog.Inc.授權給MCU Clocking Solutions公司訴訟。
 
此項訴訟所涉及的微控制器(MCU)是汽車,消費電子,計算機,通信,工業和醫療系統等領域的終端應用端所不可或缺的部分,其需求被視為永久且持續。因此,微控制器市場與其他許多IC產品類別相比其市場增長率自80年代以來一直比較穩定,除非當全球性的經濟衰退發生,否則很難改變MCU市場的穩定性;因此在2009年全球經濟衰退的情況下,當微控制器業務遭受了有史以來最嚴重的衰退,當年度銷量下降22%的至111億。在走出2009年的低迷後, MCU的銷售回升,在2010年創下紀錄36%增幅的紀錄[2]。隨著全球經濟持續好轉,工業與汽車產業銷售增加,微控制器(MCU)不只在32位元 MCU 市場全面復甦,一般認為成長趨緩的8位元MCU領域也成長很多。根據IC Insights的最新調查報告,如圖一所示,2014年 MCU 銷售預計將達到161億美元,成長6%;在2015年與2016年,將成長7%與9%。出貨量增多也帶來更多利潤。(1318字;圖1;表4)
 
圖一、MCU Market History and Forecast,全球MCU市場歷年出貨量與營收變化(來源:IC Insights,2014/08)[3]
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表一、專利訴訟案件基本資料:
訴訟名稱 MCU CLOCKING SOLUTIONS, INC. v. FREESCALE SEMICONDUCTOR, INC.
提告日期 2014年8月6日
原告 MCU CLOCKING SOLUTIONS, INC.
被告 FREESCALE SEMICONDUCTOR, INC.
案號  
訴訟法院 the United States District Court for The District of Delaware
系爭專利 US 6,292,045;US 7,296170
系爭產品 Qorivva MPC family of Microcontrollers
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Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06
 
表二、系爭專利基本資料及代表圖示
專利名稱 Circuit and method for detecting and selecting clock sources Clock controller with clock source fail-safe logic
公開號 US6,292,045 B1 US7,296,170 B1
出版類型 授權 授權
申請書編號 US 09/450,263 US 10/764,391
發佈日期 2001年9月18日 2007年11月13日
申請日期 1999年11月29日 2004年1月23日
優先權日期 1999年11月29日 2004年1月23日
發明人 Robert A. Bongiorno,
Kenneth Low, Shiyan Pei
Melany Ann
Richmond, Robert Walter
Metzler, Jr.
原專利權人 Zilog, Inc. Zilog, Inc.
圖示 pclass_11271b_20150626.gif pclass_11271c_20150626.gif
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06  
 
表三、系爭專利US 6,292,045 Claim 1請求項要點解析
US 6,292,045 Circuit and method for detecting and selecting clock sources
偵測與選擇時脈來源的電路及方法
A circuit for detecting and selecting one of clock signals of at least two clock sources, comprising:
一組電路可用於偵測、並可在至少兩個時脈來源擇一的電路,包含

 a controller coupled to first and second clock sources of the at least two clock sources and programmable to choose one of first and second clock signals of the first and second clock sources designated by a first programmed code,
一組控制器具有不只兩個時脈來源,其耦合了第一和第二個時脈來源並可編程,其時脈選擇方式是由第一組程式控制選擇第一和第二個時脈訊號  

wherein the controller selects the designated clock signal when the designated clock signal has been received, and further wherein the controller automatically selects the undesignated clock signal when the designated clock signal has not been received and the undesignated clock signal has been received.
其中,當目標時脈信號被接收到後,微控制器便選擇目標時脈信號,更進一步,當目標時脈未被接收到時,微控制器自動選擇非目標時脈,接著非目標時脈便被接收到。
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06
 
表四、系爭專利US 7,296170  Claim 1請求項要點解析
US 7,296170 Clock controller with clock source fail-safe logic
具有故障-安全設計時脈來源邏輯單元的時脈控制器
1. A method comprising:
 一項方法包含:

 (a) detecting whether a first clock signal is inadequate, wherein the first clock signal is generated by a first clock circuit;
 (a) 偵測第一時脈信號是否不足,其中此第一時脈信號是由第一組時脈電路所產生;

 (b) decoupling the first clock circuit from a system clock input lead of a processor after the detecting in (a), wherein the decoupling is not performed as a result of a signal from the processor;
 (b) 在(a)步驟後,從領先感測器輸入端的系統時脈,對第一時脈控制電路去耦;

 (c) coupling a second clock circuit to the system clock input lead of the processor after the decoupling in (b);
 (c) 在(b)步驟後,從領先感測器輸入端的系統時脈,對第二時脈控制電路耦化

 (d) enabling a third clock circuit after the coupling in (c);
 (d) 在(c)步驟後,使第三時脈電路動作

 (e) decoupling the second clock circuit from the system clock input lead of the processor after the enabling in (d); and
 (e) 在(d)步驟後,從領先感測器輸入端的系統時脈,對第二時脈控制電路去耦;

 (f) coupling the third clock circuit to the system clock input lead of the processor after the decoupling in (e).
 (f) 在(e)步驟後,從領先感測器輸入端的系統時脈,對第三時脈控制電路耦化
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06
 
 
參考資料:
[1] Company Overview of MCU Clocking Solutions, Inc.Bloom Berg,Feb 26,2015
[2] MCU Market on Migration Path to 32-bit and ARM-based DevicesIC Insights,April 25,2013
[3] Susan Hong(2014), MCU市場復甦 出貨量創新高August 21,2014
 
 
 
 
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