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推薦系統專利訴訟 Fellowship Filtering控告百度等多家網站或軟體公司

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科技產業資訊室 (iKnow) - SYL 發表於 2015年6月26日
2015年6月19日,營業處所設於美國德州的專利授權公司Fellowship Filtering Technologies, LLC (下稱Fellowship Filtering),向美國德州東區聯邦地院提起6起專利侵權告訴,控告6家網站或軟體公司,例如大陸網路搜尋引擎服務公司百度(被列為被告者為Baidu, Inc.、Beijing Baidu Netcom Science & Technology Co., Ltd.以及其美國分公司Baidu USA LLC)、交友網站eHarmony(eHarmony, Inc.)、軟體公司Cloudera, Inc.、Callidus Software, Inc.等,其在網站上所提供的內容推薦功能,或所供應協助使用者進行大數據分析的軟體或平台,其中所涉及到透過分析複數評價資料進行評價排序的運算系統,至少侵害了Fellowship Filtering所擁有之一件專利權利的請求項19與25。該系爭專利所描述的發明,透過比較一使用者與其他使用者間偏好的相似度,來推薦至少一個物件給該使用者的系統。
 
本案系爭專利為美國專利編號US 5,884,282,名稱為「自動化協作式篩選系統(Automated collaborative filtering system)」,於1999年3月16日核發,發明人與原始權利人為Gary B. Robinson (下稱Robinson)。根據Fellowship Filtering所提訴狀,Robinson為Fellowship Filtering的共同所有人(co-owner),是位數學家並曾發明所謂「the Robinson Method」的統計分析方法,而該方法被使用在許多垃圾郵件篩檢過濾的技術。
 
而在2015年5月至6月期間,包括前述6起訴訟在內,Fellowship Filtering基於本案系爭專利權利共提起14起專利侵權告訴,控告包括IBM、Oracle、SAP、Adobe等知名公司在內的多家網站或軟體公司,被告所提供的內容推薦功能系統或者大數據分析軟體工具,使用到本案系爭專利所描述的評價運算系統,因此侵害系爭專利權利。
 
以Fellowship Filtering控告百度侵權的案件為例,Fellowship Filtering在其訴狀中主張,百度為美國最常被瀏覽網站的第50名,所營運的「百度推薦」網站提供網站內容推薦工具,而所營運的「今晚看啥」視頻網站提供電影推薦系統,均侵害本案系爭專利權利。
 
Fellowship Filtering控告百度的訴狀長達50頁,詳述系爭專利的發明價值以及其被引用的狀況。不過更值得關注的是,Fellowship Filtering在其訴狀中花了相當篇幅來說明,系爭專利並非抽象概念(a patent ineligible abstract idea)而是具專利標的適格性(patent eligible)的發明,例如強調其並非指涉任何組織人類活動的方法(method of organizing human activity),並非將既知的商業方法應用在通用功能之電腦上,而是提供立基於電腦技術、解決在透過電腦網路推薦產品或內容之技術領域中特定發生之問題的解決方案,其無法由人類透過紙筆來完成,其具備發明概念(inventive concept)且電腦系統之使用為實施系爭專利發明的重要一環等。由此觀之,Fellowship Filtering應是意識到,系爭專利發明的專利標的適格性會受到相當質疑。
 
根據德州公司登記資料,本案原告Fellowship Filtering登記設立日期為2014年11月13日。而Fellowship Filtering在其訴狀中陳述,其除了Robinson外,還雇用了一名德州的技術分析師,而做為一間設籍德州的小公司,必須依賴專利保護來有效授權其技術並營運其業務。 (1238字;表3)
 
表一、請求項解析
US 5,884,282 請求項25
25. A system for selecting an item in a plurality of items to recommend to a first user of a plurality of users, comprising:
 一種用來在複數物件中選擇一個物件並推薦給複數使用者中第一使用者的系統,包括
an interface for obtaining ratings data for at least some of the items in the plurality of items from first ones of the plurality of users, wherein the ratings data for each of the respective items includes information about the overall ratings distribution for the item;
 一介面,用來為複數物件中至少某些物件、從複數使用者中第一群使用者取得評價資料,其中個別物件之評價資料包括該物件整體評價分布的資訊
a locator for determining a first common item that the first user and a second user in the plurality of users have provided ratings data for;
 一定位器,用來決定一第一共通物件,其為在複數使用者中的前述第一使用者與一第二使用者均有提供評價資料的物件
a transformer for transforming the ratings data for the first common item from the ratings data for the first common item provided by the first ones of the plurality of users to provide first transformed ratings data;
 一變換器,用來將複數使用者中第一群使用者為第一共通物件所提供之評價資料變換成第一共通物件之評價資料,藉以提供第一經變換評價資料
a ratings processor for computing a range of randomized transformed ratings data for the first common item from the ratings data for the first common item provided by the first ones of the plurality of users;
 一評價處理器,用來從複數使用者中第一群使用者為第一共通物件所提供之評價資料、為第一共通物件運算出一組隨機化經變換評價資料
a test statistic processor for determining a test statistic for the first common item from the first transformed ratings data and the randomized transformed ratings data; and
 一檢定統計處理器,用來從第一經變換評價資料以及隨機化經變換評價資料中為第一共通物件決定一檢定統計量
a similarity value processor for determining a similarity value from the test statistic for the first user with respect to the second user.
 一相似值處理器,用來從檢定統計量中為第一使用者決定其相對於第二使用者的相似值
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06
 
表二、專利訴訟案件基本資料:Fellowship Filtering控告百度
訴訟名稱 Fellowship Filtering Technologies, LLC v. Baidu, Inc. et al
提告日期 2015年6月19日
原告 Fellowship Filtering Technologies, LLC
被告 Baidu, Inc. Beijing Baidu Netcom Science & Technology Co., Ltd.  Baidu USA LLC
案號 2:15-cv-01090-JRG
訴訟法院 the U.S. District Court for the Eastern District of Texas
系爭專利 US 5,884,282
系爭產品 百度透過營運「百度推薦」網站所提供的網站內容推薦工具,http://tuijian.baidu.com/rec-web/welcome/login;以及Baidu在所營運之視頻網站「今晚看啥」上所提供的電影推薦系統,http://kansha.baidu.com/ (最後瀏覽日:2015/06/25)
訴狀下載 download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06
 
表三、本案原告基於本案系爭專利向相同法院所起訴之其他訴訟
訴訟名稱 案號 被告 被控侵權產品 提告日期
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. TIBCO Software, Inc. 2:15-cv-01135 TIBCO Software, Inc. TIBCO Spotfire 2015年6月23日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. Cloudera, Inc. 2:15-cv-01093 Cloudera, Inc. Cloudera Enterprise 2015年6月19日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. eHarmony, Inc. 2:15-cv-01098 eHarmony, Inc. www.eHarmony.com (網站) 2015年6月19日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. NetSuite, Inc. 2:15-cv-01106 NetSuite, Inc. NetSuite SuiteCommerce 2015年6月19日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. Callidus Software, Inc. 2:15-cv-01107 Callidus Software, Inc. Callidus CPQ 2015年6月19日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. Salesforce.com, Inc. 2:15-cv-01108 Salesforce.com, Inc. Force.com (網站平台) 2015年6月19日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. Oracle America, Inc. 2:15-cv-01045-JRG Oracle America, Inc. Oracle Real-Time Decisions  
Oracle sells Oracle Fusion
Middleware  
Oracle Retail Advanced
Science Engine  
Oracle WebCenter Portal
2015年6月16日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. International Business Machines Corporation 2:15-cv-00896-JRG International Business Machines Corporation IBM WebSphere Commerce Version 7.  
IBM sells IBM WebSphere
Portal Express Version 8.5
2015年5月29日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. SAP America Inc. 2:15-cv-00897-JRG SAP America Inc. SAP HANA 2015年5月29日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. IAC/InterActiveCorp et al 2:15-cv-00837-JRG IAC/InterActiveCorp   Match.com, LLC http://www.match.com (網站)   http://www.chemistry.com/ (網站) 2015年5月25日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. Adobe Systems, Inc. 2:15-cv-00838-JRG Adobe Systems, Inc. http://www.adobe.com/marketing-cloud.html (網站)   www.adobe.com/Target (網站) 2015年5月25日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. Open Text, Inc. 2:15-cv-00839-JRG Open Text, Inc. OpenText Actuate Big Data
Analytics
2015年5月25日
Fellowship Filtering Technologies, LLC v. Hewlett-Packard Company et al 2:15-cv-00805-JRG Hewlett-Packard Company  
HP Enterprise Services, LLC
http://www.autonomy.com/products/digital-marketing-hub (網站)   http://www8.hp.com/us/en/business-solutions/solution.html?compURI=1321902 (網站平台) 2015年5月19日
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06
 
 
 
 
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