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虛擬區域網路專利訴訟 Spherix控告Verizon與Cisco

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科技產業資訊室 (iKnow) - SYL 發表於 2015年5月13日
2015年5月1日,營業處所設於美國馬里蘭州的專利授權公司Speherix Incorporated,向美國維吉尼亞州東區聯邦地院提起專利侵權告訴,以美國目前最大無線通訊服務供應商Verizon旗下8家公司(Verizon Services Corp.、Verizon South Inc.、Verizon Virginia LLC、Verizon Communications Inc.、Verizon Federal Inc.、Verizon Business Network Services Inc.、MCI Communications Services, Inc. 與Cellco Partnership d/b/a Verizon Wireless,以下統稱Verizon)以及網路設備供應商Cisco Systems, Inc. (下稱Cisco)為被告,主張Verzion所提供之各項無線通訊區域網路服務,以及Verizon與Cisco所製造販賣、在前述服務中被使用之路由器或交換器等網路設備產品,侵害Spherix從Rockstar Consortium US LP(下稱Rockstar)處所取得、8件與為資料標示虛擬區域網路識別(VLAN tagging of data frames)之技術相關的專利權利。
 
8件系爭專利名稱均為「虛擬區域網路資料框格式(VLAN frame format)」,發明人均為Paul James Frantz與Geoffrey O. Thompson。8件系爭專利之間的專利家族關係(參見圖一)為:US 6,111,876專利(2000年8月29日公告,下稱’876專利)為US 5,959,990專利(1999年9月28日公告,下稱’990專利)在申請時的部分連續案(continuation-in-part);US RE40,999(2009年11月24日公告,下稱’999專利)與US RE44,775(2014年2月25日公告,下稱’775專利)是基於’876專利所申請的分割再核發案(divisional reissues);US RE45,065(2014年8月5日公告,下稱’065專利)、US RE45,081(2014年8月19日公告,下稱’081專利)、US RE45,095(2014年8月26日公告,下稱’095專利)以及US RE45,121(2014年9月9日公告,下稱’121專利)則為’775專利在申請時的連續再核發案(continuation reissue)。
 
從圖一中所標示的各系爭專利原始權利人可以看出,系爭專利權利歸屬的變遷軌跡。Bay Networks, Inc.為在1994年由SynOptics Communications Inc.與Wellfleet Communications Inc.兩家合併後所成立的網路硬體設備製造商,其在1998年6月為加拿大電信公司Northern Telecom Limited所併購,而同年Northern Telecom Limited亦更名為Nortel Networks Limited (下稱Nortel)。Nortel在2009年宣告破產,並在2011年將公司所持有的6000多件專利競標拍賣,而由Microsoft、Apple、Ericsson與Sony等公司所組成之Rockstar Bidco, LP聯盟,以45億美元標得前述Nortel專利組合,並移轉給子公司Rockstar Consortium US LP(下稱Rockstar)來進行後續營運。而從2013年7月起,Spherix與Rockstar多次簽訂協議,由Spherix轉讓其部分公司股權給Rockstar,用於交換Rockstar轉讓部分Nortel專利組合中的專利權利。
 
Spherix在訴狀中將8件系爭專利分為「方法專利」與「裝置專利」兩組,前者包括’990專利、’876專利、’999專利、’775專利、’081專利與’095專利(表一之請求項解析以’990專利為例),後者則包括’065專利與’121專利(表一之請求項解析以’121專利為例)。就Spherix主張,Verzion所提供之多項無線通訊區域網路服務是直接侵害方法專利權利,而Verizon與Cisco所製造販賣、在前述服務中被使用之路由器或交換器產品,則是輔助侵害方法專利權利,並直接與間接侵害裝置專利權利。
 
圖一、系爭專利之部分連續案或再核發申請關係圖(框內資訊依序為個別專利申請號、部分連續案或再核發申請日與原始權利人)
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本案並非Spherix首次基於Nortel專利組合中的專利權利起訴控告Verizon與Cisco侵權。在2014年6月11日,Spherix向本案相同法院起訴,控告Verizon所提供之通訊服務與系統,侵害4件Nortel專利組合中的專利權利(案號為1:14-cv-00721-GBL-TCB,請參見本網站報導《通訊服務與系統專利訴訟Spherix控告Verizon》)。該案已於2015年3月16日舉行馬克曼聽證會(Markman Hearing),並預計在2015年8月10日進行陪審團審理。2014年3月28日,Spherix向德拉瓦州聯邦地院起訴,控告Cisco所製造販賣之路由器或交換器產品,侵害屬於Nortel專利組合之11件專利權利(案號為1:14-cv-00393-SLR)。
 
在2015年2月3日,RPX Corporation(下稱RPX)宣布子公司RPX Clearinghouse LLC已在2015年1月28日完成向Rockstar收購Nortel專利組合中約4000件專利權利之程序,而伴隨前述程序,RPX亦從Rockstar處取得、Rockstar以Nortel專利組合中專利權利所換得的Spherix公司股權。
 
據悉,Verizon與Cisco均為RPX之會員,所以本案訴訟似乎會涉及到Spherix與RPX間可能的利益衝突,而RPX未來是否會以股東身分介入本案訴訟進展,值得進一步密切觀察。 (1976字;圖表3)
 
表一、請求項解析
US 5,959,990請求項1 US RE45,121請求項17
1. In a network device, a method of transmitting, on a shared communications medium coupled to said network device, a data frame associated with a virtual network, comprising the steps of:
在一網路裝置中,一種在連接於前述網路裝置之共享通訊媒介上、傳送與一虛擬網路相關之資料框的方法,包括以下步驟
A network device, comprising:
一網路裝置,包括
at least one port configured to be coupled to a shared communications medium; and
至少一連接埠,其被配置來連接一共享通訊媒介
a processing unit configured to transmit, via the at least one port, on the shared communications medium:
一處理單元,被配置來透過至少一個連接埠,在共享通訊媒介上傳送(以下欄位)
a) transmitting a data frame having a type field whose contents indicate said data frame comprises a virtual network identifier field; and,
a)傳送一資料框,其具備內容指示出前述資料框包括一虛擬網路識別欄位的一類別欄位
a destination address field containing a destination address for a data frame;
包含資料框目的位址之目的位址欄位
a source address field containing a source address associated with the data frame;
包含與資料框相關之來源位址的來源位址欄位
a virtual network type field having a value indicative that the data frame is associated with a virtual network;
具備指示出資料框是與一虛擬網路相關之指示值的虛擬網路類別欄位
b) transmitting said virtual network identifier field whose contents indicate said virtual network associated with said data frame.
b)傳送前述虛擬網路識別欄位,其內容指示出與前述資料框相關之前述虛擬網路
a virtual network identifier field having a value indicative of the virtual network with which the data frame is associated, the value being in one of a plurality of formats as indicated by the value of the virtual network type field;
具備指示出資料框相關虛擬網路之指示值的虛擬網路識別欄位,該指示值為前述虛擬網路類別欄位指示值所指示出複數格式的其中一種
 pclass_11114b_20150513.gif a length field having contents indicating a length of a data field; and
具備指示出資料欄位長度之內容的長度欄位
the data field.
資料欄位
 pclass_11114c_20150513.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/05
 
表二、專利訴訟案件基本資料:Spherix控告Verizon、Cisco等
訴訟名稱 Spherix Incorporated v. Verizon Services Corp. et al
提告日期 2015年5月1日
原告 Spherix Incorporated
被告 Verizon Services Corp.
Verizon South Inc.
Verizon Virginia LLC
Verizon Communications Inc.
Verizon Federal Inc.
Verizon Business Network Services Inc.
MCI Communications Services, Inc.
Cellco Partnership d/b/a Verizon Wireless
Cisco Systems, Inc.
案號 1:15-cv-00576-GBL-IDD
訴訟法院 the U.S. District Court for the Eastern District of Virginia
系爭專利 US 5,959,990
US 6,111,876
US RE40,999
US RE44,775
US RE45,065
US RE45,081
US RE45,095
US RE45,121
系爭服務與產品 Verizon所提供的無線通訊區域網路服務,包括但不限於:
Verizon’s Managed Services;
Verizon’s Managed Wireless LAN+ services,
http://www.verizonenterprise.com/solutions/public_sector/state_local/contracts/cwma/wireline/service_catalog/mgd_services/mgd_wlan.xml
Verizon’s Ethernet Virtual Circuit (EVC) services,
https://www22.verizon.com/wholesale/access/order/guide/detail/Ethernet-Virtual-Circuit-Order-Guide.html
Verizon’s Ethernet Virtual Private Line (EVPL) services,
https://www22.verizon.com/wholesale/solutions/solution/EVPL.html
Verizon’s Virtual Private LAN Service (VPLS),
http://www.verizonenterprise.com/external/service_guide/reg/cp_vpls_virtual_private_lan_service.htm
Verizon’s E-LAN services,
http://www.verizonenterprise.com/solutions/public_sector/state_local/contracts/cwma/wireline/service_catalog/data_transport/elan.xml等。
Verizon與Cisco所製造販賣的路由器(routers)或交換器(switches)產品,包括但不限於:
Verizon MI424WR rev. G Wireless Broadband Router,
https://www.verizon.com/cs/groups/public/documents/adacct/vz_bhr3_rev_g_user_manual.pdf
Cisco 819 Integrated Services Router,
http://www.cisco.com/c/en/us/products/routers/819-integrated-services-router-isr/index.html
Cisco Nexus 9000 Series Switches,
http://www.cisco.com/c/en/us/products/routers/819-integrated-services-router-isr/index.html
在前述被控侵權服務中被使用的裝置等。(最後瀏覽日:2015/05/12)
訴狀下載  download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/05
 
 
 
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