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無線電話專利訴訟 Rochstar轉手Spherix控告Uniden、港商VTech

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科技產業資訊室 (iKnow) - JK 發表於 2013年9月10日

2013年8月30日,總部位於維吉尼亞州的專利授權公司Spherix Incorporated(下稱Spherix),向北德州聯邦地方法院達拉斯分院(Northern District Of Texas Dallas Division)提起專利訴訟,控告總部位於日本東京的無線通訊產品商Uniden Corporation,及其位於美國德州的子公司Uniden America Corporation(下合稱Uniden),所提供的無線電話產品,侵害其四項專利權。Spherix除要求法院禁止Uniden的侵權行為外,並要求Uniden負起損害賠償的責任。

原告Spherix成立於1967年,為NASDAQ上市公司,原本是一家科學研究公司,目前主要進行生物科技和通訊產品專利技術的收購、開發與授權。Spherix於訴狀中宣稱,其授權專案的目標之一是,將北美地區研發出的智慧財產權,拿來對抗那些在北美製造與銷售侵權產品的國外製造大廠。被告Uniden成立於1966年,主要從事通訊產品的設計、開發與銷售,德州的子公司則是負責美國市場的開拓與配銷;目前Uniden無線電話在美國的市佔率約為25%,僅次於VTech Communications。

今年(2013)七月,Spherix對外宣布,已從知名專利授權公司Rockstar Consortium(下稱Rockstar)手中取得幾項通訊技術的專利,對外宣布喜訊的同時,Spherix就預告,60天內將對相關技術的侵權者採取行動。顯然,Uniden就是Spherix兩個月前所宣稱的侵權者之一,主要是因為本案四項系爭專利都是來自Rockstar,且都與通訊產品有關。Spherix原本專注於生命科學領域,但近來幾樁合作案,都顯示出其跨足通訊領域的雄心。特別是,Spherix這次的合作對象Rockstar,是號稱擁有四千多項Nortel Networks專利的授權公司。

Spherix與Rockstar的合作主要還是著眼於彼此長期的利益關係。Spherix是以同意Rockstar入股,及分得授權專利產生的收益為代價,取得Rockstar幾項通訊技術的專利。此外,雙方還成立了一個技術諮詢委員會(Technology Advisory Board),該委員會的目標是,將專利技術的市場價值極大化。因此,未來的策略模式應該是,由雙方成立的技術諮詢委員會,評估特定的專利具有市場價值後,再透過Spherix針對目標廠商提訴,或洽談授權合約,而提訴或授權所獲得的賠償金或權利金,則由雙方依約定比例共享。

本案訴狀中,Spherix宣稱,Uniden於其專利存續期間,未經許可,於美國境內製造、使用、邀約銷售或銷售,已獲准專利的發明技術或產品,及(或)進口該技術或產品至美國,直接侵害其專利權。另外,Spherix宣稱,過去六年來,Uniden在美國販售侵權的無線電話產品,已為其帶來超過七億八千多萬美元的營收,占Uniden所有無線電話產品營收約75%。本案四項系爭專利如下:

  1. 美國專利編號US 5,581,599,專利名稱為「無線電話終端設備(Cordless Telephone Terminal)」,於1996年12月3日核發,是由Susan J. McGarry等人所研發的專利,原專利權人是Northern Telecom Limited。
  2. 美國專利編號US 5,752,195,專利名稱為「無線電話終端設備(Cordless Telephone Terminal)」,於1998年5月12日核發,是由Susan J. McGarry等人所研發的專利,原專利權人是Northern Telecom Limited。本專利為前項專利US 5,581,599的連續案。
  3. 美國專利編號US 6,614,899,專利名稱為「提供智慧型終端設備進階IP通訊服務的方法與裝置(Method and Apparatus for Providing Advanced IP Telephony Services in an Intelligent Endpoint)」,於2003年9月2日核發,是由Patrick Sollee等人所研發的專利,原專利權人是Nortel Networks Limited。
  4. 美國專利編號US 6,965,614,專利名稱為「不同類型裝置間的通訊方法與系統(Method and System for Communications between Different Types of Devices)」,於2005年11月15日核發,是由Gregory T. Osterhout等人所研發的專利,原專利權人是Nortel Networks Limited。

表一:本案系爭產品

U.S. Patent No. Accused Products
US 5,581,599 D1484;D1660;D1680;D1685;D1760;D1780;D1780-BT;D1785;D1788;D2280;D2380;D3280;D3288;D3580;D3588;DECT3181;DECT3380;WXI3077 series
US 5,752,195 D1484;D1660;D1680;D1685;D1760;D1780;D1780-BT;D1785;D1788;D2280;D2380;D3280;D3288;D3580;D3588;DECT3181;DECT3380;WXI3077 series
US 6,614,899 D1780-BT;D3280;D3580;D3588;DECT3181;DECT3380;DECT4066;DECT4086;DECT4096 series
US 6,965,614 D1780-BT;D3280;D3580;D3588;DECT3181 series

資料來源:本案訴狀。

對Uniden興訟的同一天,Spherix也告了港商VTech Communications。目前,VTech Communications無線電話在美國的市佔率領先所有同業,占比高達50%。與本案相較,該案多了一個系爭專利US 5,892,814,專利名稱為「便利、免磁帶、個人化的自動總機(Flexible, Tapeless, Personalized Auto-Attendant Telephone)」。(1200字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:
Spherix Incorporated v. Uniden Corporation et al

訴訟名稱 Spherix Incorporated v. Uniden Corporation et al
提告日期 2013/8/30
原告 Spherix Incorporated
被告 Uniden Corporation;
Uniden America Corporation
案號 3:13-cv-03496-M
訴訟法院 Texas Northern District Court
系爭專利 US 5,581,599;US 5,752,195;US 6,614,899;US 6,965,614
系爭產品 Cordless-Phone Series
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/09


 
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