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Longhorn分別與台積電及三星和解之訴訟策略:以戰養戰充實專利組合

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科技產業資訊室 (iKnow) - Bourne 發表於 2020年4月15日

圖、從Longhorn分別與台積電及三星和解來看專利訴訟策略
 
Longhorn是科技大廠的敵人還是朋友?​Longhorn打專利侵權戰的新花招,他還真不打小咖,要打就打大咖,因為以戰養戰、以戰換專利來充實專利組合。

非專利實施實體LONGHORN IP LLC(" LONGHORN ")公司新聞稿網頁[參考1] 於2020年3月17日揭露,LONGHORN已與台灣積體電路製造有限公司("TSMC")簽署進行一項智慧產權合作和服務交易(intellectual property collaboration and service transaction)。雙方同意在專利相關業務上進行合作,包括LONGHORN撤銷旗下附屬公司Katana Silicon Technologies LLC("KST")向TSMC所提起的專利侵權訴訟[參考2]
 
稍後LONGHORN公司新聞稿網頁於2020年3月25日揭露,LONGHORN宣布旗下附屬公司Trenchant Blade Technologies("TBT")已從世界領先的晶圓代工廠獲得了半導體記憶體及晶片製造技術的相關專利組合。檢索美國專利商標局專利讓渡資料庫[參考3],確認TBT於2020年3月27日呈報登記接收了6篇原本屬於TSMC的專利。
 

圖一、TBT取得6件TSMC專利

LONGHORN以戰養戰充實其半導體專利組合
 
類似地,LONGHORN旗下附屬公司KST也曾於2019年5月31日向三星("Samsung")提起專利侵權訴訟[參考4],訴訟進行兩個月後,雙方於同年7月31日達成和解,KST於2019年8月2日呈報登記接收了6篇原本屬於Samsung的專利[參考5]
 
如此可推論,非專利實施實體LONGHORN目前策略上還在積極擴張充實其所擁有的半導體專利組合,因此其專利訴訟和解條件並不全然要求被告支付和解金,反而要求被告廠商可移轉美國專利所有權作為部分和解條件對價。如此LONGHORN持續接收更多全球科技大廠所產出的優質專利,累積作為對付下一個半導體廠被告的精銳武器。

 

圖二、KST取得6件SAMSUNG專利

從LONGHORN公司兩位創始人背景資料得知,Khaled Fekih-Romdhane具有半導體、記憶體相關技術背景,而Chris Dubuc則具有通信相關技術背景,兩人也分別擁有相關技術領域多項專利。
  • Fekih-Romdhane曾是Acacia Research Group的工程副總裁,也曾擔任Conversant IP管理部門的IP授權總監,以及Intelligent Ventures公司記憶體授權計劃負責人。
  • Chris Dubuc曾是Acacia Research Group的資深副總裁,也曾擔任WiLAN公司技術授權副總裁。
結語
 
Samsung與TSMC均是世界一流科技大廠,兩家公司於2019年所取得的新核准美國專利分別約為6400件與2300件[參考6],針對如此龐大數量的美國專利,彈性地移轉部分非核心技術專利給非專利實施實體LONGHORN,順利地化解相關專利訴訟爭議,反而可將龐大專利數量進行適當活化運用手段之一。
 
甚至,當Samsung或TSMC與競爭對手發生產品競爭時,Samsung或TSMC或可由LONGHORN充當外圍兵團發起側翼專利侵權訴訟,一來阻擋對手的商品擴展,二來可降低親上火線直接面對庭審之壓力,同時增加對手廠商的應訴成本及壓力。(1117字;圖1)
 
 
[參考1] Longhorn IP news
[參考2] Katana Silicon Technologies LLC et al. v. Taiwan Semiconductor Manufacturing Company et al.
[參考3] USPTO 專利轉讓資料庫  Reel/frame number 052243/ 0131
[參考4] Katana Silicon Technologies LLC et al. v. Samsung Group et al.
[參考5] USPTO 專利轉讓資料庫  Reel/frame number 049937/0968
[參考6] 2019 Top 50 US Patent Assignees  


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