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Longhorn控告仁寶與微星的電腦及伺服器產品侵害專利

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科技產業資訊室 (iKnow) - Terran 發表於 2020年2月11日

圖、Longhorn控告仁寶與微星的電腦及伺服器產品侵害專利
 
2020年2月4日,非實施專利實體Longhorn HD LLC向美國東德州聯邦地方法院馬歇爾分院遞狀分別提起訴訟,主張仁寶所製造的的電腦伺服器產品侵害其所擁有移轉自Intellectual Ventures的7件專利;另外主張微星所製造的的電腦伺服器產品侵害其所擁有移轉自Intellectual Ventures的5件專利。於2020年2月7日,Longhorn HD 以相同專利於同法院遞狀控告鴻海的電腦及伺服器產品侵害專利。

A. Longhorm相同專利先前訴訟紀錄 

(1) 如下表所示,Longhorm依據相同專利,累計於東德州法院提起16件專利侵權訴訟,其中,台灣廠商就有12件,台商列為被告的佔比是73%。 

(2) 截至目前為止,已經結案的12件訴訟持續期間都未超過1年,且7件專利都未受到多方複審程序 (IPR) 的再次檢驗;舉例參考附件Longhorn-Acer-Asus-docket,在 2019 Mar. 18 法官召開決定訴訟期程會議 (scheduling conference) 前,Longhorn和華碩於Mar. 15就已經向法官提出動議呈報達成初步和解並要求暫停相關訴訟期程。推論Longhorn索取的和解金可能遠低於美國專利訴訟費用,或接近提起5~7件美國專利多方複審程序所需之訴願費用。因此原告與被告間有較高機會能迅速達成和解,避免後續雙方律師花費大量時間進行實質專利侵權與有效性技術攻防,或是進行開示程序 (discovery) 資料收集工作。

表一、Longhorn HD LLC向美國東德州聯邦地方法院提出15件專利侵權訴訟案
案件名稱 案件號碼 被控侵權專利號碼 起訴日 結案日 案件期間
Longhorn HD LLC. v. Acer Inc.*  2:2018cv00221  6237112;6734597;
 6549400;6711012;
 6938104;7318170;
 8015444。
05/24/2018 04/02/2019 11個月
Longhorn HD LLC. v. AsusTek Computer Inc. *  2:2018cv00222  '112;'597;'400;'012;   
 '104;'170;'444。
05/24/2018 04/16/2019 11個月
Longhorn HD LLC. v. Fujitsu Ltd. et al  2:2018cv00223  '112;'597;'400;'012。 05/24/2018 03/14/2019 10個月
Longhorn HD LLC. v. Giga-Byte Technology Co. Ltd.*  2:2018cv00224  '400;'012;'104。 05/24/2018 01/03/2019 8個月
Longhorn HD LLC. v. Hitachi Ltd. et al  2:2018cv00225  '400;'012;'104。 05/24/2018 10/16/2018 5個月
Longhorn HD LLC. v. MiTAC Computing Technology Corporation*  2:2018cv00226  '400;'012;'104。 05/24/2018 01/03/2019 8個月
Longhorn HD LLC. v. Advantech Corporation*  2:2019cv00061  '112;'400;'012;'104。 02/25/2019 01/06/2020 11個月
Longhorn HD LLC. v. ASRock Inc.*  2:2019cv00062  '112;'400;'012;'104。 02/25/2019 10/22/2019 8個月
Longhorn HD LLC. v. Inventec Corporation*  2:2019cv00063  '112;'400;'012;'104。 02/25/2019 01/09/2020 11個月
Longhorn HD LLC. v. Quanta Computer Incorporated*  2:2019cv00064  '112;'400;'012;'104。 02/25/2019 01/09/2020 11個月
Longhorn HD LLC. v. Wiwynn Corporation*  2:2019cv00065  '112;'400;'012;'104。 02/25/2019 12/06/2019 10個月
Longhorn HD LLC. v. Huawei Device Co. Ltd. et al  2:2019cv00212  '112;'597;'400;'012;
 '104;'170;'444。
06/04/2019 02/04/2020 8個月
Longhorn HD LLC. v. Inspur Group Co. Ltd.  2:2020cv00019  '597;'400;'012;'104。 01/24/2020    
Longhorn HD LLC. v. Compal Electronics Inc.*  2:2020cv00027  '112;'597;'400;'012;
 '104;'170;'444。
02/04/2020    
Longhorn HD LLC. v. Micro-Star International Co. Ltd.*  2:2020cv00028  '112;'597;'104;'170;
 '444。
02/04/2020    
Longhorn HD LLC. v. Hon Hai.* 2:2020cv00031  '112;'597;'400;'012;
 '104;'170;'444
02/07/2020    

   * 台灣廠商

B. Longhorm相關訴訟專利簡要技術說明 

(1) 如下表所示,Longhorm所據以提起訴訟的7件專利,其中4件專利 ('112;'597;'170;'444) 與硬碟相關,2件專利 ('400;'012) 與伺服器機箱設計及遠端管理模組能力相關,1件專利 ('104)與伺服器熱插拔硬碟設計相關。 

(2) Longhorm於訴狀中並未提供具體的產品侵權比對分析 (claim chart),亦即未提供具體被控產品的相關技術文件或拆解分析比對報告;例如:主要係以文字陳述西方數位(Western Digital,WD) 的WD10SPZX.硬碟具有 "自我故障監測與報告機制SMART" 與 "兩階段驅動器Dual-Stage Actuator",而仁寶與微星的電腦及伺服器產品內含有西方數位的WD10SPZX.硬碟,如此據以作為主張仁寶與微星的電腦及伺服器產品構成 '112 和 '597專利侵權的基礎。


表二、本案系爭專利之移轉資料
專利號碼 訴狀簡要技術內容說明 申請案階段申請人/
移轉給Longhorn前專利權人
6237112 "Self-Monitoring Analysis and Report Technology (SMART) functionality included in hard disk drives" 硬碟的自我故障監測與報告機制。 Samsung / Intellectual Ventures
6734597 "miniature piezoelectric elements to move shuttles in a direction perpendicular to the piezoelectric element… hard disk drives as technology referred to as 'micro-actuators' and/or 'dual-stage actuators' " 利用壓電材料來驅動硬碟內部讀取頭飛梭移動設計。 Brigham Young University / Intellectual Ventures
6549400
6711012
"servers that utilize blind mateable configurations ... server products further include management modules that provide remote management capabilities" 伺服器具有機箱防呆連接設計及遠端管理模組。 Crystal Group Inc / Intellectual Ventures
6938104 "infringing servers that utilize hotswappable hot-swappable ATA hard disk drives… infringing servers that utilize hotswappable hard disk drives and solid state drives" 可熱插拔 ATA 硬碟與對應操作該硬碟之電腦系統。 ARCO Computer Products Inc./ Intellectual Ventures
7318170
8015444
"novel systems and methods for protecting non-volatile memory from errors caused by falls ... laptop products include fall sensors that detect falling conditions and cease write operations to prevent damage or data loss" 當電子裝置是處於墜落狀態或加速度超過預設值時,中止硬碟寫入資料程序,以避免發生硬碟資料錯誤。 Spyder Navigations/ Intellectual Ventures

C. 結語 

(1) 雖然部分專利係硬碟內部結構與技術,但Longhorn現階段策略上刻意避開硬碟零組件供應商層級被告,因此並未直接向西方數位WD或日立儲存 (Hitachi Global Storage Technologies, HGST) 提起專利侵害訴訟。評估可能原因為:(a)硬碟零組件供應商熟悉硬碟相關前案證據技術,對Longhorn所擁有的硬碟專利具有較高威脅;(b)供應鏈上游機械式硬碟供應商家數少於下游系統組裝廠和電腦品牌廠家數,且硬碟單價低於電腦系統單價,故將硬碟專利與電腦系統專利結合在訴訟中,對下游系統組裝廠和電腦品牌廠提告,可以創造較高的曝險侵權金額。 

(2) 可理解美日韓個人電腦大廠Apple,Dell,Samsung,Microsoft及Sony-Vaio本身就是Intellectual Ventures投資者或是繳交會費的會員,應該已經自Intellectual Ventures取得相關專利有效期間的授權,因此這些美日韓大廠不會出現在Longhorn的被告名單中。

(3) 於相關訴訟案中,仁寶係因為所代工的聯想Lenovo電腦及伺服器產品而被控告侵權,鴻海係因為所代工的惠普HP電腦及伺服器產品而被控告侵權,令人好奇為何Longhorn不採取控告台灣品牌廠宏碁,華碩,技嘉,微星侵害專利的相同策略,直接控告聯想和惠普侵權? Longhorn為何改找聯想的代工廠仁寶和鴻海提起訴訟? 令人好奇台灣廠商為何成為Longhorn優先追索訴訟的對象? (1450字;圖1;表2)


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