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RPX:回顧2018年美國專利訴訟市場

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科技產業資訊室 - May 發表於 2019年4月19日

圖一、RPX:回顧2018年美國專利訴訟市場
 
根據RPX分析近年來美國專利訴訟市場,在過去一年也就是2018年,隨著聯邦巡迴法院的裁決和USPTO改革重塑了地區法院和PTAB的有效性挑戰,而最高法院在WesternGeco發布了一項重大決定,就是允許專利持有人獲得海外利潤損失,這可能會大大增加許多專利訴訟中的損害賠償金,也將使得專利結合企業運營策略的關係更加緊密。

同時,專利市場在2018年進一步調整,例如:較老練及較大型的NPE藉由不斷演化及剝離分拆公司、或是移轉專利權給第三方來進行授權業務,為更靈活的訴訟當事人開闢了道路。這些變化的戰略影響已遍及整個專利領域,因此,原告和被告皆需進行訴訟戰略的調整。

以下是RPX報告Patent Litigation and Marketplace Report,涵蓋過去一年中的訴訟里程碑和各種分析統計,完整報告將提供進一步的歷史比較,按市場劃分的細分,以及對聯邦巡迴法院相關活動的分析,包括申訴級別,申訴來源以及參與上訴的主要方。以下概述包括2018年之分析摘要:

法院訴訟案件統計
2018年總體而言,2018年共有3106名被告參與專利訴訟,其中NPE增加了1,532名被告,運營公司增加了1,574名,而2017年增加了3,346名被告,其中NPE增加了1,888名被告,運營增加了1,458名被告。就總體案件涉及原被告數而言,2018年相較2017年公司,同比下降約5%;此前兩年的下降幅度更大(2016年和2017年的下降幅度約為20%)。還有,被NPE告的被告比例從55%下降到47%

表一、法院訴訟涉及原被告數之統計(2016-2018)

訴訟法院趨勢
在過去的五年裡,德州東部地區的NPE的行動比其他地區都還多(至少有五名被告)。但是在過去兩年,德州東部地區的申請數量出現了顯著的下降,這主要是TC Heartland案的影響結果。
  • 受到TC Heartland案的影響趨勢,2018年德拉瓦州地區和德克薩斯州東部地區仍然是第一和第二最受NPE歡迎的訴訟地區,而這兩個地區是營運公司訴訟的第一和第五位。TC Heartland也繼續造成某些歷來不太受歡迎的地區的訴訟明顯增加。
  • 在如何根據被告是否在某一特定地區擁有「正常和固定的營業場所」來確定適當的審判地點的問題上,聯邦地區法院和聯邦巡迴上訴法院仍存在分歧。雖然,2018年聯邦巡迴上訴法院澄清了與審判地點有關的各種狹義的問題,但關於外國被告審判地點的法律仍存在不確定性。
  • NPE訴訟的主要市場領域包括電子商務和軟體(NPE增加的被告佔33%)、消費電子產品和個人電腦(17%)以及網路(15%)。
  • 就來自營運公司訴訟而言,最多領域是消費品,增加42%(被告來自營運公司)和生物科技及製藥(21%)。
  • 2018年訴訟最高的原告包括多家多年來一直名列前茅的NPE,其中包括IP Edge LLC和Leigh M. Rothschild。

表二、2018年訴訟法院趨勢

陪審團判決(Jury Verdicts)
在美國法院,專利陪審團審判中有六成支持原告,其他四成支持被告。
  • 德拉瓦州地區和加州北部地區密切跟隨這一趨勢,而德克薩斯州東部地區歷來比全國平均水準更加平衡,大約一半的陪審團裁決有利於被告。
  • 德克薩斯州東部地區的平衡勝率可以用該地區相對獨特的某些情況和規則來解釋,包括該地區對簡易判決動議的態度。

PTAB趨勢
2018年共提交了1,706AIA審查申請,比2017年減少了約4.8%(共提交了1,792份申請)。在2018年第四季,向PTAB提交了476份AIA審查申請,其中包括441份請求進行當事人間審查(IPR),19份涉及商業方法審查的請願書和16份授權後審查申請。與第三季相比,PTAB申請總量增加了約15%,其中提交了414份申請。包括:
  • 同意IPR費率調整從提案到增修程序過程(根據2017年聯邦巡迴法院Aqua Products案決定),以及
  • 有關各方如何對聯邦巡迴法院2018年裁決Click-to-Call案(該裁決認為被告有一年的時間在被起訴後提交IPR,即使基本案件後來在沒有偏見的情況下被駁回)。
 
表三、提交PTAB申請總數統計(2016-2018)

 

專利適格性議題(Patent Eligibility)
聯邦巡迴上訴法院在Berkheimer和Aatrix案中的判決已經導致法院在某些案件中如何適用Alice案的轉變,這引發了一個問題,即專利適格性最終是否會成為一個問題,直到更接近審判,甚至更晚。就連聯邦巡迴上訴法院本身對這些案件是否從根本上改變了101條的法律分歧,而惠普公司已經就Berkheimer的裁決向最高法院提起上訴。

截至2018年12月31日,美國各地的地區法院已經累計推翻了大約64%的Alice案中的專利申請。在已經遞交了最多的Alice案裁定的每項專利的法院,德拉瓦州已經使60%的Alice案所質疑的專利請求項無效,而德克薩斯州東部法院的總體無效率是50%。

自Berkheimer案和Aatrix案以來,法院已經做出了164項專利適格裁決。在這些專利中,約有42%的專利是針對原告提出的事實問題做出的判決。因此法院認為,沒有任何事實問題可以排除判決,然後宣佈這些專利中的55%無效,而他們駁回了由於45%受到質疑的專利中的事實爭議而導致的Alice難題。

與此同時,美國專利商標局對專利審理程序作了修改,以反映第101條規定的最新變化。

關於聯邦巡迴法院在Berkheimer and Aatrix案具有里程碑意義的決定的回顧,這可能會在很多情況下阻止了早期類似Alice案的挑戰;以及對2018年Alice案的成功率的定量分析- 包括BerkheimerAatrix如何影響專利獲證率。這一點,加上有關特定法院如何對可授權專利事項作出裁決的信息,以及對最近美國專利商標局改革的初步看法,以上將說明各方可以預期未來仍有些爭議的事件待解決,所以圍繞第101條的法律在2019年仍繼續發展。

簡易判決(Summary Judgment)_
對簡易判決的動議分析,包括全國範圍和特定管轄法院地點的grant rates以及從案件提交到簡易判決的時間; 以及簡易判決對地區法官的排名。了解grant rates有利於管轄法院選擇,並幫助訴訟當事人確定提交簡易判決動議是否值得付出代價。

損害賠償及禁制令(Damages and Injunctions)
從2013年到2018年,NPE訴訟平均每個案件獲得的補償性損害賠償金(不包括違約和同意判決)的中位數略高於200萬美元。營運公司的75%為1420萬美元,第90%約為4400萬美元;營運公司的75%的中位數為210萬美元,第75%為1630萬美元,第90%為7600萬美元。
 
自2013年以來,只有大約400項禁令申請得到裁決。德克薩斯州東部地區頒布禁令的比率(23%)遠低於德拉瓦州(62%)或加利福尼亞州北部地區(49%)。在其他地區,自2013年以來,約四成的禁制令申請獲得批准。
 
案例結果
回顧美國專利案件中授予的補救措施,包括禁令和損害賠償; 並概述了最高法院關於WesternGeco在海外損害賠償的決定。此外,該報告將涵蓋陪審團的判決,包括按地區分類,並將解決為什麼德克薩斯州東區似乎比預期更頻繁地對被告作出有利判決的判決。

專利市場趨勢
回顧2018年專利市場趨勢和相關訴訟分析,包括從知識產權風險投資到其他NPE的專利轉讓,Fortress投資集團的收購,以及南韓電子電信研究所(ETRI)繼續向NPE提供專利專屬授權。
自2018年下半年以來,南韓電子電信研究院(ETRI)發起了多項專利戰,這些原告中至少有兩人是訴訟中取得專利獨家授權,也就是專利來自ETRI的獨家授權來提起訴訟。過去,這種安排給ETRI及其授權人帶來了好壞參半的結果。
至於RPX收購的投資組合方面,從2013年到2017年,每項專利的價格下降了兩位數,但在2018年趨於穩定。
(2406字;圖1)
 
 
參考資料:
2018 Patent Litigation and Marketplace Overview. RPX, 2019/1/17.
2018 Patent Litigation and Marketplace Report, RPX, 2019/3


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