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英脫歐後 能否續留歐洲單一專利及單一專利法院體系?

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科技產業資訊室 - 朱子亮 發表於 2016年7月27日

圖、英脫歐後 能否續留歐洲單一專利及單一專利法院體系?
 
就在英國公投結果決定脫離歐洲聯盟之後,英國未來是否能夠持續參與歐洲單一法院(Unified Patent Court, UPC)及歐洲單一專利(European Patent with Unitary Effect, EPUE)體系之議題,受到各界廣泛熱烈討論。
 
就當前情勢來看,UPC及EPUE之準備工作仍持續進行,完全不受英國脫歐決定所影響,對此,UPC籌備委員會(UPC Preparatory Committee)及歐洲專利局(EPO)行政專責委員會亦於2016年7月1日發表書面聲明,強調在此刻討論及評估英國脫歐之影響尚為時過早[1],然而,以UPC籌備委員會6月29日正式通過之「UPC權利及豁免協議草案」(UPC Protocol on Privileges and Immunities,PPI)為例,鑒於PPI第18.1條款明文規定英國批准為PPI生效之必備條件[2],故若未獲英國批准,則PPI將無法生效。無可避免地,歐盟遲早必須面對英國是否脫離EUPE及UPC、以及如何使英國以非成員國身份參與前者之棘手問題。前述問題之答案,將取決於未來英國與歐盟之政治協商結果。
 
歐洲單一專利法院協議(Agreement on a Unified Patent Court, UPCA)第84條條文說明[3],僅歐盟成員國可批准UPCA,故倘若英國在正式脫離歐盟之前尚未批准UPCA,同時歐盟亦未就UPCA內容進行適當修正,來允許英國以非成員國身份參與,則理論上將正式取消英國參與資格。對此,支持英國續留UPS及UPC之主流見解主張[4][5],英國政府及國會應儘早批准UPCA,俾使在未來為期兩年之脫歐談判過程中,能夠爭取依據歐洲專利公約(European Patent Convention,EPC)第142條內容[6],以UPCA簽署國及UPC會員國身分來持續參與,並保留倫敦中央分區初審法院及UPC法官席次等。
 
另一方面,若UPCA第84條條文亦需進行適當修訂,以避免產生法律制度及英國定位上之爭議。對此,部分呼聲亦主張,歐盟應考慮修改UPCA內容,來正式開放英國、瑞士及挪威在內之非歐盟成員國參與,此一主張,進而衍生出了許多討論議題,諸如EPUE及UPC制度是否須進行重大修正並延後實施,以允許非歐盟成員國參與。無論條文修正及延期是否勢在必行,各方共識為,英國是否參與之最終結果,將不會影響歐洲單一專利體系之實現,以及該體系統一並簡化歐盟成員國專利制度之核心目標。
 
英國新內閣政府預計將於今年九月初,就脫歐協商、歐盟事務後續參與及雙邊貿易談判等多項議題做出重大決策,其中包含了是否將持續參與歐洲單一專利體系之問題[7]。英國方面若希望持續參與EPUE及UPC,解鈴人還需繫鈴人,勢必需要在兩年脫歐談判時間內,先以歐盟成員國身份儘速批准UPCA並成為UPC會員國,俾使歐盟能夠儘早修改UPCA第84條,以及建立成員國間將英國納入歐洲單一專利體系之共識及協議,來允許英國在脫歐後以UPCA簽署國身分來加入。
 
然而前述方案,是否能夠獲得歐洲法院及歐盟基本法背書,以及英國以非成員國身份參與下之權利分配是否仍比照歐盟成員國情形,此些複雜議題,仍有待歐盟內部共同協商努力來解決。(1680字;圖1)



參考資料
  1. Communication from the Chairmen of the UPC Preparatory Committee and the EPO Select Committee dealing with the Unitary, 1 July, 2016: Patenthttps://www.unified-patent-court.org/sites/default/files/communication_from_the_chairmen.pdf
  2. Protocol on Privileges and Immunities of the Unified Patent Court: https://www.unified-patent-court.org/sites/default/files/ppi_final_ii_en_clean.pdf
  3. AGREEMENT on a Unified Patent Court (UPCA): http://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=celex%3A42013A0620(01)
  4. Re: The future of the Unified Patent Court after the Brexit referendum, EPLIT Letter To Baroness Neville-Rolfe, Parliamentary Under Secretary of State and Minister for Intellectual Property of the United Kingdom, 11 July 2016: http://www.eplit.eu/files/downloads/Letter%20EPLIT%20to%20Baroness%20Neville-Rolfe%20final%203.pdf
  5. The future of the Unitary Patent package, 11 July, 2016: http://blog.epo.org/unitary-patent-2/future-unitary-patent-package/
  6. The European Patent convention Article 142: https://www.epo.org/law-practice/legal-texts/html/epc/2013/e/ar142.html
  7. National and International-level concerns and developments regarding the IP landscape, Speech of UK minister for Intellectual Property Baroness Neville-Rolfe addressing the British group of the Union of European Practitioners in Intellectual Property. 29 June 2016: https://www.gov.uk/government/speeches/national-and-international-level-concerns-and-developments-regarding-the-ip-landscape

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