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經濟日報:Google專利 透露表裡乾坤

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科技產業資訊室 (iKnow) - 王惠瑜 發表於 2015年7月20日
面對來勢洶洶的 Apple Watch,谷歌採取異業結盟策略結合傳統奢華錶商豪雅(Tag Heuer)以及晶片廠商英特爾,共同開發智慧手錶的合作案。

Google在穿戴式裝置主攻的產品雖然是智慧眼鏡,但從專利中也可以發現Google在智慧手錶的設計與想法,這些未實現的技術都埋藏在專利裡面,雖然現在没有推出這樣的產品,但也非意味將來不會。

Google在美國專利商標局申請智慧手錶的專利,光在錶面就有三個專利,實則為同一個技術發明,後續再衍生出其他不同的保護範圍,Google運用的是專利家族的概念,來做為專利申請的策略。透過連續申請案的方式為原來的技術發明內容,持續的擴展研究,再進一步申請原有並未涵蓋的技術內容,藉由新的連續案的申請來擴張原有的保護範圍。

在實務的操作上,2012年Google就取得母案專利號US8,279,716,其主要的智慧手錶的設計想法都在這一個專利保護的範圍之內;2013年以連續案(Continuation Application)的專利申請策略,取得US8,379,488為母案的延續案,即在母案還在審查狀態時提出,而488號的延續案本身又繼續在2014年取得自己的延續申請案US8,902,714專利,所以即便最上源的母案可能已經獲證或是已經拋棄,還是可以經由母案及其延續案所構築成緊密的專利網,開枝散葉形成一個龐大的專利家族,如此,透過延續案的操作,讓母案所涵蓋技術特徵可以有更多樣、豐富,也讓專利布局更具靈活和彈性。

專利號碼 專利性質 公告年 專利重點
US8,279,716 母案 2012 智慧手錶的功能及設計
US8,379,488 ‘716延續案 2013 錶面材料
US8,902,714 ‘488延續案 2014 新功能

Google在智慧手錶包含在外型和功能都可以從專利很清楚的看到,強調具有無線網路傳輸及接收資訊、二組顯示器、使用者介面和觸控等功能,以及可提供照相和錄影功能的照相機。在整體的設計概念上,有三大重點。

設計重點1: 掀蓋式的錶面
錶面設計有內外二組顯示器,當掀蓋式的錶面打開或關閉時可置換不同的功能,當上掀式的錶面打開時,同時會啟動相關功能,當錶面蓋上也同時關閉功能。當顯示器狀態為外顯示器,在上掀式的錶面呈關閉狀態,即掀蓋式的錶面未打開(圖1),此時主要顯示的是,可給予公眾看見的資訊狀況,例如顯示E-MAIL或簡訊等來信訊息,在此同時內顯示器是在關閉的狀態。
當掀蓋式錶面被打開時(圖2),在外顯示器的背面則為內顯示器,因為在打開時才能看的到,用於接收私人訊息,內外顯示器可分別接收二組不同的資訊,可以保有個人隱私,在使用者介面則是採用觸控方式。

設計重點2 : 錶面取景
掀蓋式錶面有取景的功能,錶面打開時同時會啟動相機,相機透過錶面取景,將拍攝的產品圖像透過網路傳送後,同樣地也用錶面接收回傳相關資訊。應用在購物時,透過相機所拍攝的產品影像,即時回傳產品的相關資訊查詢(圖3);以及導航功能的應用,有地圖位置顯示的功能,接收地理位置及方向導引等資訊(圖4)。

設計重點3: 新創意
Google 運用延續案專利申請策略,將智慧手表的原始設計重點繼續延伸,原本的設計重點外,增加了
(1) 透明LCD做為掀蓋式的錶面材料,用於內外顯示器。
(2) 智慧玻璃 (smart glass)做為掀蓋式的錶面材料,用於內外顯示器。
(3) 內顯示器周圍增加一個或以上的LED,在打開錶面時可做內顯示器光源。

雖然Google 並没有智慧手錶這個產品,但從深埋專利之中與智慧手錶相應的各種技術仍持續的申請當中,例如,有天線功能的錶帶、手錶多工模式、專屬於手錶的操作手勢,用手勢喚醒手錶、錶面時針設計等功能,以及智慧手錶的使用者介面及訂閱鈕,可明顯看出 Google 積極發展物聯網及穿戴式裝置的企圖心。

圖1,Google Watch 外觀圖,外顯示器,可顯示一般訊息 圖2,掀蓋式錶面,打開時,內顯示器可顯示私人訊息
圖3,產品資訊即時查詢 圖4,地圖位置指示功能
圖片來源: Google 專利
 
(本文刊登於經濟日報2015/06/14)

 
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