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寬頻語音編碼標準專利 宏達電對Acacia提起不侵權確認之訴

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2015年3月23日
2015年3月9日,宏達電向加州中區聯邦地方法院(California Central District Court)對知名專利授權公司Acacia及其子公司Saint Lawrence Communications LLC提起不侵權確認之訴。
 
這件確認之訴的源頭起自2015年3月10日Acacia聯合Saint Lawrence Communications向加州中區聯邦地方法院控告多間廠商,被告有中興通訊(案號2:15-cv-00349)、Sony(案號2:15-cv-00350)、Motorola(案號2:15-cv-00351),且早在2014年11月18日以相同系爭專利控告LG(案號2:14-cv-01055),在2014年4月2日控告三星(案號2:14-cv-00293)侵權,三星的系爭產品是旗艦機Galaxy系列,包含Galaxy S III, Galaxy S 4G, Galaxy S4, Galaxy Note II, Galaxy Light, Galaxy Note 3, Galaxy S5等型號,但三星很快地在2014年4月22日因參與授權而結案[註1],剩餘的案件仍在進行中,中興通訊、Sony、Motorola和LG尚未達成授權。
 
幾乎與2015年3月的提訟同時,Saint Lawrence Communications與華為、Doro AB簽訂授權合約,更早在2月也授權給智易科技(Arcadyan Technology),而宏達電在訴狀中表示2014年12月26日已簽妥保密協定,卻未收到Saint Lawrence Communications應提供的授權合約。宏達電也指出,該些專利組合涉及非美國的專利,例如在德國的訴訟。Saint Lawrence Communications在德國的分公司於2014年7月控告Vodafone GmbH和Telekom Deutschland GmbH,而Acacia宣稱德國的被告因提供宏達電生產的手機給客戶而侵權,宏達電也出面協助兩間德國公司處理訴訟。在被授權者尚未接受授權條件之前,避免訴訟影響而先發制人先對專利持有人提告確認不侵權之訴,也是一種以訟止戰的策略。
 
本案系爭專利共有5件,也是控告前述多間廠商的武器,原始專利權人VoiceAge Corporation於2013年12月29日轉讓給原告Saint Lawrence Communications,分別是:
 
1. US 7,191,123,專利名稱為「獲得平滑寬頻語音及音頻的訊號解碼器(Gain-smoothing in wideband speech and audio signal decoder)」,於2007年3月13日通過實體審查並公告,共有103個權利項,其中第1、17~21、101~103項是獨立項。
 
2. US 6,795,805,專利名稱為「週期性增強解碼寬帶信號(Periodicity enhancement in decoding wideband signals)」,於2004年9月21日通過實體審查並公告,共有80個權利項,其中第1、11項是獨立項,’805號系爭專利與下列4件屬同一專利家族。
 
3. US 7,151,802,專利名稱為「用於超採樣合成寬頻訊號的高頻內容回復方法與裝置(High frequency content recovering method and device for over-sampled synthesized wideband signal)」,於2006年12月19日通過實體審查並公告,共有54個權利項,其中第1、9、17、25項是獨立項。
 
4. US 6,807,524,專利名稱為「用於對寬頻信號進行有效編碼的感覺加權裝置與方法(Perceptual weighting device and method for efficient coding of wideband signals)」,於年月日通過實體審查並公告,共有31個權利項,其中第1、10、26項是獨立項。
 
5. US 7,260,521,專利名稱為「編碼寬頻訊號的適應性頻寬搜尋之方法與裝置(Method and device for adaptive bandwidth pitch search in coding wideband signals)」,於2007年8月21日通過實體審查並公告,共有63個權利項,其中第1、55項是獨立項。
 
Saint Lawrence Communications目前擁有超過225件美國專利,涵蓋9個專利家族,原始專利權人是VoiceAge Corporation,皆屬AMR-WB(自適應多速率寬頻語音編碼標準,Adaptive Multi-Rate Wideband)和AMR-WB+標準專利,是廣為使用的語音編碼技術。Saint Lawrence Communications並為旗下專利組合訂出授權費,並提供多種選擇方案,請見[註2],最早專利權期限屆滿會落在2019年,而且包含美國、歐洲和德國有效專利,對手機廠商構成一定威脅。(1290字;表2)
 
無標題文件 表一、系爭專利
Gain-smoothing in wideband speech and audio signal decoder
公告號 US 7,191,123 pclass_10882a_20150323.gif
公告類型 B1
申請號 US 10/129,945
公告日 2007年3月13日
申請日 2000年11月17日
優先權日 1999年11月18日
其他專利號 共7件
發明人 Bruno Bessette, Redwan Salami, Roch Lefebvre
原專利權人 Voiceage Corporation
Periodicity enhancement in decoding wideband signals
公告號 US 6,795,805 pclass_10882b_20150323.gif
公告類型 B1
申請號 US 09/830,331
公告日 2004年9月21日
申請日 1999年10月27日
優先權日 1998年10月27日
其他專利號 共70件
發明人 Bruno Bessette, Redwan Salami, Roch Lefebvre
原專利權人 Voiceage Corporation
Perceptual weighting device and method for efficient coding of wideband signals
公告號 US 6,807,524 pclass_10882c_20150323.gif
公告類型 B1
申請號 US 09/830,276
公告日 2004年10月19日
申請日 999年10月27日
優先權日 1998年10月27日
其他專利號 共70件
發明人 Bruno Bessette, Redwan Salami, Roch Lefebvre
原專利權人 Voiceage Corporation
High frequency content recovering method and device for over-sampled synthesized wideband signal
公告號 US 7,151,802 pclass_10882d_20150323.gif
公告類型 B1
申請號 US
公告日 2006年12月19日
申請日 1999年10月27日
優先權日 1998年10月27日
其他專利號 共70件
發明人 Bruno Bessette, Redwan Salami, Roch Lefebvre
原專利權人 Voiceage Corporation
Method and device for adaptive bandwidth pitch search in coding wideband signals
公告號 US 7,260,521 pclass_10882e_20150323.gif
公告類型 B1
申請號 US 09/830,114
公告日 2007年8月21日
申請日 1999年10月27日
優先權日 1998年10月27日
其他專利號 共70件
發明人 Bruno Bessette, Redwan Salami, Roch Lefebvre
原專利權人 Voiceage Corporation
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/3 
 
 表二、專利訴訟案件基本資料:
訴訟名稱 HTC Corporation et al v. Acacia Research Corporation et al
提告日期 2015年3月9日
原告 HTC America, Inc. and HTC Corporation
被告 Acacia Research Corporation
Saint Lawrence Communications LLC
案號 8:15-cv-00378
訴訟法院 California Central District Court
系爭專利 US 7,191,123 B1;US 6,795,805 B1;US 6,807,524 B1;US 7,151,802 B1;S 7,260,521 B1
系爭產品 智慧型手機
訴狀下載  download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/3
 
註1:AMR-WB標準技術專利訴訟VoiceAge透過St. Lawrence控告Samsung手機,Read.aspx?PostID=9541
註2:http://web.saintlawrencegmbh.com/licensing.html
 
 
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