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電源管理IC專利訴訟 Infineon AG控告Volterra侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - JK 發表於 2013年9月5日

2013年8月30日,總部位於奧地利的晶片公司Infineon Technologies Austria AG(下稱Infineon AG),向東德州聯邦地方法院馬歇爾分院(Eastern District of Texas Marshall Division)提起專利訴訟,控告總部位於美國加州的半導體公司Volterra Semiconductor Corporation,及其位於新加坡的子公司Volterra Asia PTE LTD(下合稱Volterra),所提供的覆晶整合電源產品(Flip-Chip Integrated Power Products),侵害其專利權。Infineon AG除要求法院禁止並限制Volterra的侵權行為外,並要求Volterra負起損害賠償的責任。

原告Infineon AG成立於1970年,隸屬於德國晶片大廠Infineon Technologies Group(英飛凌;下稱Infineon)。被告Volterra成立於1996年,主要從事混合信號積體電路(Mixed-signal integrated circuit)的製造與設計。另外,三個星期前(8月15日),類比/混合訊號IC設計大廠Maxim Integrated Products INC宣布,以每股23美元的代價,總值6.05億美元收購Volterra;此併購案目前尚待主管機關核可。

訴狀中,Infineon AG宣稱,Volterra於其專利存續期間,未經許可,於美國境內製造、使用、邀約銷售或銷售,已獲准專利的發明技術或產品,及(或)進口該技術或產品至美國,直接侵害其專利權。另外,Infineon AG指稱,Volterra持續故意(Willfully)侵害其專利權,因為Volterra去年就已經知道Infineon AG擁有系爭技術的專利權。Infineon AG還提到,Volterra向第三方(客戶)提供與系爭專利有關的文件與技術支援的行為,間接侵害Infineon AG的專利權。Volterra被控侵權的產品為VT1195SFQ。

本案系爭專利為美國專利編號US 6,710,441,專利名稱為「功率半導體轉換裝置、電源轉換器、IC裝置、積體電路、電流轉換方法、形成功率半導體轉換裝置的方法、電源轉換的方法、功率半導體轉換裝置封裝的方法及形成功率電晶體的方法(Power Semiconductor Switching Devices, Power Converters, Integrated Circuit Assemblies, Integrated Circuitry, Power Current Switching Methods, Methods of Forming a Power Semiconductor Switching Device, Power Conversion Methods, Power Semiconductor Switching Device Packaging Methods, and Methods of Forming a Power Transistor)」,於2004年3月23日核發,是由Richard C. Eden等人所研發的專利,原專利權人是Isothermal Research Systems, Inc。Infineon AG指控,Volterra侵害其第一個權利項(Claim 1)的技術。

表一、系爭專利美國專利編號US 6,710,441

Power Semiconductor Switching Devices, Power Converters, Integrated Circuit Assemblies, Integrated Circuitry, Power Current Switching Methods, Methods of Forming a Power Semiconductor Switching Device, Power Conversion Methods, Power Semiconductor Switching Device Packaging Methods, and Methods of Forming a Power Transistor
公開號 US6710441 B2
出版類型 授權
申請書編號 US 09/904,578
發佈日期 2004年3月23日
申請日期 2001年7月12日
優先權日期 2000年7月13日
其他公開專利號 US6737301;US7019337;US20020071293;
US20020076851;US20020093062;US20020105009;
US20020195662;US20040135168;US20050230746;
WO2002007312A2;WO2002007312A3
發明人 Richard C. Eden;Bruce A. Smetana
原專利權人 Isothermal Research Systems, Inc
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/09

事實上,兩造雙方你來我往的專利戰已持續五年之久,本案是雙方近年來開啟的第三場戰役。2008年11月,Volterra率先在美國北加州聯邦地方法院控告Infineon侵害其五項專利,要求Infineon負起損害賠償的責任(註1)。除Volterra後來撤回的一個專利外,該案其他四個專利目前都還在審理中。2011年5月,法院判決該案其中兩個專利侵權成立,預計今年十月將會宣判Infineon應賠償Volterra的金額;至於剩下的兩個專利,則在前兩個專利的損害賠償確立後,才會開始進行審理。第二場戰役發生於2010年1月,正當雙方第一場戰火還如火如荼進行的同時,Infineon以另立戰場的方式,再向Volterra做出反擊,控告Volterra侵害其四項專利,該案目前也在北加州聯邦地方法院審理中(同註1)。

然而,Infineon的矛頭不止對準Volterra,日本記憶體大廠Elpida與美國半導體大廠Atmel,都曾因為Infineon的提訴,而成為法院的「座上賓」(註2)。2010年2月,Infineon向ITC遞交起訴書,控告Elpida侵犯其四項儲存晶片的專利,請求ITC啟動調查(案號:337-TA-707);該案後來於2010年6月因為雙方達成和解,而中止調查。2011年4月,Infineon則是在德拉瓦州聯邦地方法院一口氣控告Atmel侵害其11項專利,三個月後, Atmel提出反訴,Atmel不僅主張並未侵害Infineon的專利權,並且還反告Infineon侵害其六項專利權;歷經兩年多的紛擾,這場令人眼花撩亂的專利戰,在今年六月,以交叉授權的方式,Atmel付給Infineon一筆款項後,畫下休止符。(1182字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:
Infineon Technologies Austria AG v. Volterra Semiconductor Corporation et al

訴訟名稱 Infineon Technologies Austria AG v. Volterra Semiconductor Corporation et al
提告日期 2013/8/30
原告 Infineon Technologies Austria AG
被告 Volterra Semiconductor Corporation;Volterra Asia PTE LTD
案號 2:13-cv-00684
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 US 6,710,441
系爭產品 Flip-Chip Integrated Power Products
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/09

註1:May,<英飛凌與Volterra專利侵權戰>,科技產業資訊室,2010年1月29日,http://iknow.stpi.narl.org.tw/post/read.aspx?postid=4858

註2:May,<DRAM專利訴訟 英飛凌控告爾必達等多家公司提請337調查>,科技產業資訊室,2010年2月22日,Read.aspx?PostID=4873
Aaron,<授權談判無交集,Infineon劍盾齊出威逼Atmel>,科技產業資訊室,2011年5月6日,http://iknow.stpi.narl.org.tw/post/read.aspx?postid=6210


 
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