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元宇宙中沉浸式專利之侵權訴訟終於開出第一槍

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科技產業資訊室(iKnow) - 陳家駿 發表於 2022年6月6日
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圖、元宇宙中沉浸式專利之侵權訴訟終於開出第一槍

Metaverse已夯到不行,2021公認是元宇宙爆發元年,而Matthew Ball雖提出8大核心與7大屬性,但元宇宙究竟是何面貌迄不具體仍待建構,不過倒有幾項特徵應已被確認是基本要素,其中最重要之一就是在進入元宇宙後,必須讓人產生三度空間數位環境之創新感受,所以沉浸式體驗(immersive experience)可謂是元宇宙中最具關鍵性的技術之一,而沉浸式之營造要靠:AR擴增實境、VR虛擬實境、MR混合實境(mixed reality)或其複合之XR等,融合五感中之視覺、聽覺、觸覺(味覺和嗅覺未到位尚待突破),開發具沉浸式之臨場情境體驗,例如在虛擬拳擊遊戲中,阻擋他人揮來一拳在觸覺設技上,可模擬力道讓使用者體驗出真實的觸動感。

網路巨擘Facebook去年10月高調宣佈,將公司從社群媒體轉型並更名為Meta,其創辦人Mark Zuckerberg看好Metaverse是網際網路的後繼者,宣稱未來10年擬每年花費100億美元,來衝刺建構元宇宙。如同各科技業早就在元宇宙中重兵布局專利,Meta改名前當然也早已大舉佈署,英國《金融時報》還特地研析Meta向美國專利商標局所申請的數百項元宇宙相關專利(其中許多已獲准)。不論Meta如何砸大錢並已漸勾勒出元宇宙之專利組合,但一如向來IT界兵家必爭之IP戰場,發展元宇宙也逃脫不了專利侵權官司之洗禮,而這第一槍就開向正積極規劃元宇宙之Meta。

1993年成立位於加州聖荷西之Immersion Corp.,2022年5月下旬向德州西區地方法院,對Meta Platforms, Inc.提告。起訴狀稱Meta的AR/VR系統包括Meta Quest 2,侵犯Immersion涵蓋AR/VR系統相關觸覺效果各種利用之專利,請求法院判定Meta侵權、申請禁制令,並依專利法追索合理之權利金,衡諸Meta Quest 2銷量,在2021年達到870萬台是前一年的2倍,而擁有80%的市場額,將來若構成侵害賠償金額必定衝高。

按Immersion是一家從事AR/VR創新觸覺技術的領先公司,專注於觸碰回饋技術之設計開發,積極擴展觸覺以創造出身歷其境之逼真感,讓人們在實體與虛擬世界間增強數位式互動,充分利用觸覺實現元宇宙中沉浸式之體驗。在控訴Meta侵權之起訴狀中,Immersion主張以下6項專利被侵犯:
  1. 美國專利第8,469,806號:「在輸入控制手勢期間提供複雜觸覺刺激並與虛擬設備控制相關之系統和方法」(System and method for providing complex haptic stimulation during input of control gestures, and relating to control of virtual equipment)
  2. 美國專利第8,896,524號:「依賴前後情境之觸覺確認系統」(Context-dependent haptic confirmation system)
  3. 美國專利第9,727,217號:「具互動內容之觸覺增強互動性」(Haptically enhanced interactivity with interactive content)
  4. 美國專利第10,248,298號:「具互動內容的觸覺增強互動性」(Haptically enhanced interactivity with interactive content)
  5. 美國專利第10,269,222號:「具可穿戴式設備和觸覺輸出設備之系統」(System with wearable device and haptic output device)
  6. 美國專利第10,664,143號:「具互動內容之觸覺增強互動性」(Haptically enhanced interactivity with interactive content)
起訴狀主張:系爭專利之特徵組合,以非傳統方式結合特定軟硬體組件,每個請求項都改進已知之觸覺回饋系統和方法,於虛擬環境中建立並增強與虛擬對象之觸覺互動。傳統系統僅應用靜態效果機制,通知使用者該基本事件已發生,但系爭專利改進並擴展觸覺刺激,透過與現實世界控制相對應的實體設備,提供使用者回饋以模擬各種體驗,例如:接收到手勢控制、虛擬或真實物體發生碰撞、爆裂,呈現一種環境力量(例如模擬或真實的風、雨、磁力或其他虛擬力量)。Immersion指控Meta不論是依文義侵權或均等原則(literal or doctrine of equivalents),至少已侵害其第8,469,806號專利請求項11,以及其他五項專利之請求項1。

Immersion本來就是專利訴訟的老手,旗下擁有1,400多件全球已授予和正在申請之專利,早於2002年就對微軟提過訴訟;之後指控Sony的電玩侵犯專利;2012年2~3月,更曾以其觸碰板和其他觸摸控制之觸覺回饋(Haptic feedback for touchpads and other touch controls)、包括多重任務圖形主機環境和介面設備之力道回饋系統(Force feedback system including multi-tasking graphical host environment and interface device)等6項專利(與本案不同),向德拉瓦州地院,控告Motorola與宏達電hTC之智慧手機侵犯其專利;2016年更告上科技巨頭蘋果;另還有許多未上法庭直接和解案件。近幾年遊戲產業蓬勃AR/VR風起雲湧,該公司更開發出不少觸覺相關專利,本案目前才剛起訴,後續尚待觀察。

其實Meta在大力發展元宇宙過程中,本案並非Meta第一次踢到鐵板,繼2021年揭露有觸感用於機器人與穿戴設備之機器皮膚(ReSkin)後,同年11月Meta再發表全新有觸感之VR手套,可感受到虛擬物體之質感與壓力,在元宇宙中呈現逼真觸摸感受以營造真實手感,Meta認為觸碰是未來以消費者為中心之VR/AR的重要組成。但旋被HaptX公司,指控複製其觸覺回饋手套專利(Haptic feedback glove 美國專利號US 10809804 於2020/10獲准)。HaptX表示Meta手套中部分,與其使用氣動所模擬之物理觸碰產品「實質相同」,且HaptX宣稱其多年來曾接待Meta的工程研究人員,展示其開創性之觸覺技術,故HaptX指責Meta之複製產品(cloning)侵犯專利權,但可能因商業考量,HaptX與Immersion不同迄未對Meta提告。

或許有人以為,現才是元宇宙爆發的第二年,新興領域中的專利才剛萌芽申請,侵權訴訟應還是未來式,但本案將來馬克曼聽證(Markman hearing)如對原告有利,即顯示元宇宙許多應用,未來短期內固然必有新創開發,但不容否認的,尚有不少需借境既存技術來奠基衍生,因此,馳騁元宇宙之餘還是得回到實體世界進行專利檢索分析,是拓展元宇宙業者不得輕忽的基本工。(2475字;圖1;表一)
 
表一、專利訴訟案件基本資料:Immersion Corp v. Meta Platforms, Inc.

資料來源:作者依起訴狀整理製作

*作者資訊:陳家駿  台灣資訊智慧財產權協會 理事長
 
 
參考資料:
Immersion Corp. v. Meta Platforms, Inc., Case 6:22-cv-00541, 2022/5/26.
Immersion Files Complaint Against Meta Platforms / Facebook With U.S. District Court for the Western District of Texas. BusinessWire, 2022/5/27.
Meta copied VR technology key to metaverse gaming, Immersion claims. Bloomberg Law, 2022/5/27.
HaptX says Meta copied its patented design for haptic glove. The Verge, 2021/11/17.
觸控回饋技術侵權,Immersion控告摩托羅拉、宏達電。iKnow科技產業資訊室,2012/2/17
 
 
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