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低軌道衛星星座運營 即將面臨一波淘汰賽

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科技產業資訊室 (iKnow) - Lisa & May 發表於 2021年10月20日

圖、低軌道衛星星座運營 即將面臨一波淘汰賽
 
根據衛星創新會議(Satellite Innovation conference)討論,產業高層和分析師持續對由數百或數千顆低軌道(LEO)衛星組成的衛星星座(satellite constellation)是否能夠產生足夠的收入以支付佈署衛星和後續添補系統的費用,表示心存懷疑。
 
太空空間看似很寬廣,但事實上,低軌道衛星服務即將面臨一波淘汰賽,尤其當SpaceX開始啟動Starlink並拓展新客群時,將帶給同業無比的生存壓力。其實,這次會議,仍有些主要領導衛星星座企業代表並沒有參加,像是OneWeb、SpaceX、亞馬遜及Telesat。所以,現在就不看好衛星星座行業的市場經濟,還為時過早。通訊衛星是個高資金高技術門檻且高失敗率的產業,所以低軌道衛星服務市場,未來還是屬於寡佔市場。即使就像SpaceX的StarLink星鏈主要資金來源,初期完全依賴募資及接政府的計畫,從去年 (2020) 開始,SpaceX提供網路衛星服務客群到卡車、船舶及飛機,逐漸累積商業市場收入。
 
例如,OneWeb和SpaceX正在進行的系統部署是「低軌道系統擴散的商業模式的概念證明」,是整體產業的重要轉折點,還是,僅僅是概念證明不足代表會成功。產業分析人士認為,目前的衛星部署是由私募資金支持的,與由收入支持的商業運作完全不同,在未來五年中,產業將見證這些企業經營的成效,包括產生足夠的收入來支援運營,並籌集額外的資本來擴大系統。
 
另一個需要考慮的是增添衛星的能力。地球靜止通信衛星的壽命通常至少為15年,但低軌道衛星群的壽命更短,這是為了維持軌道和在擁擠的環境中進行機動運作的需求,以及更新技術的可能。
 
同時,一些由風險投資支持的公司將過渡到公開市場,而是否符合市場投資者的期望以及面臨的風險,將出現變化。太空技術公司Maxar指出,當公司從風險資本支持轉變為公開市場的公司時,要想得到董事會的同意進行大量的衛星發射、業務收入是否符合投資者期待、公司籌集資金的能力,將受到影響。
 
部分傳統衛星運營商對衛星星座是否能獨立運作,產生懷疑態度。衛星服務提供商Intelsat執行長Samer Halawi表示,運營商必須在前期投入高額成本,打造衛星星座,一切就緒後才能開始營利。但是受限於衛星的壽命,運營商必須要在短時間內迅速累積收入。若考慮到佈署衛星投入的大筆資金,這幾乎是不可能的。
 
Intelsat執行長Samer Halawi和衛星營運商SES執行長Steve Collar提出了多軌道系統的概念,該系統將地球靜止軌道(GEO)衛星與低或中軌道上的衛星結合。SES在中地球軌道(MEO)和在靜止軌道平台上使用相同技術,並與一個共同的地面網路結合,將這兩者聯繫在一起,並允許客戶在兩者之間漫遊以便立即能形成規模。Intelsat願景是打造一個多軌道戰略,以建立在現有的客戶基礎上創造現金流。
 
開發小型地球靜止軌道衛星群的Anuvu公司也贊同多軌道策略,但對低軌道衛星星座的未來更為樂觀。他相信會有低軌道星座的成功商業案例出現,但誰會成為該市場的贏家還有待觀察。(800字;圖1)
 
 
參考資料:
Industry skeptical about the business case for megaconstellations. SpaceNews, 2021/10/8.
SpaceX網路衛星Starlink拓展多元客群服務卡車、船舶及飛機。科技產業資訊室(iKnow),2021/3/11。 



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