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NandFlash專利戰爭Sandisk vs. Micron

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2014年12月24日
最近,2014年12月15日一家專利授權公司Innovative Memory Solutions Inc.於德拉瓦州聯邦地方法院提告Micron Technology Inc.侵權,Innovative Memory Solutions主張被告侵犯其所擁有八件專利US 6,169,503、US 6,324,537、US 6,901,498、US 7,000,063、US 7,045,849、US 7,085,159、US 7,495,953、US 7,886,212,有關數位資料及類比資料轉換方法、資料存取控制方法、非揮發性記憶體缺失邊界調整、限制可寫入次數的記憶體及方法、將半導體結構孔洞用於隔離、高度壓縮非揮發性記憶體內部序號匯流排方法、配置補償系統及輸出NAND介面的NAND快閃記憶體控制器,違反35 U.S.C. §271(a)因而造成侵權行為。
 
本案系爭專利八件專利,皆屬於Sandisk所擁有,其中US 6,324,537原始專利權人M-Systems公司,後於2006年被Sandisk併購後而納入。之後,該八件專利部分專利於2014年轉移給本案原告Innovative Memory Solutions Inc.公司。據此推測Innovative Memory Solutions Inc.應該是Sandisk所設立專利授權公司,協助Sandisk進行專利授權業務。
 
由於,Sandisk 與Micron是市場直接競爭的廠商,充分運用專利作為阻擋對方市場成長的策略武器。事實上,新帝Sandisk 與美光Micron兩家公司訴訟戰爭,早於2012年5月發生至現在已有四件,且雙方也設立專利授權公司利用分身進行代理人專利戰。Micron於2010年轉讓大批專利給Round Rock Research LLC公司,Sandisk初期仍以本尊對抗Micron及Round Rock, 後於本案開始(2014年12月)將部分專利轉讓給Innovative Memory Solutions Inc.公司,建立防火牆以對抗Micron。
 
圖一、NandFlash 專利戰爭 Sandisk vs. Micron
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從市場競爭來看,NandFlash應用很廣泛,從手機、平板、MPs、USB、SSD、閃存卡等產品。東芝計畫與全球記憶卡龍頭新帝(SanDisk)合作,在日本三重縣四日市半導體工廠內興建新廠房,於2016年開始量產3D NAND型快閃記憶體,其容量可擴增至現行產品16倍之多。雙方共同營運的四日市工廠內的閒置廠房改建成3D NAND型快閃記憶體專用廠房,投資規模高達5千億日圓,期望能夠在技術與量產上保持領先。
 
2009年8月美光與英特爾(Intel)宣布共同設立的NAND合資企業IM Flash Technologies,以34奈米NAND製程,開發了3-bit-per-cell新技術,生產出目前市場上尺寸最小、性價比最高的32Gb晶片。該晶片因具有高密度和高性價比的特性,因此適用於快閃記憶卡和USB驅動器等消費儲存設備。
 
之後,美光科技又於2012年6月底同意收購正進行經營重組的DRAM廠商爾必達,購併金額預估將達到2千億日圓(約25億美元)。美光併購爾必達之後,兩家公司之營收市場佔有率將達24.8%,超越海力士的24.2%,躍居全球第二大DRAM廠商。
 
當商業競爭就是一場內外部資源整合的總體戰,尤其運用具有法律效力的專利權作為商業競爭的武器時,活用專利排他權(Exclusive Right)的威嚇效力對於商業競爭的衝擊及影響,不容小覷。美光陣營與新帝陣營的市場爭奪戰,正要開始。(1020字;圖1;表2)
 
表一、Sandisk 與Micron兩家公司專利侵權訴訟戰爭
專利侵權案件 案號 受理法院 提告日期
Innovative Memory Solutions Inc. v. Micron Technology Inc. 1:14-cv-01480 D.Del. 2014/12/15
Round Rock Research LLC v. SanDisk Corp. 1:14-cv-01456 D.Del. 2014/12/3
Sandisk Corporation v. Round Rock Research LLC 1:14-cv-00352 D.Del. 2014/3/19
Round Rock Research LLC v. Sandisk Corporation 1:12-cv-00569 D.Del. 2012/5/3
 
 
表二、系爭專利基本資料表
專利基本資料 代表圖示

本案系爭專利US 6,169,503

Programmable arrays for data conversions between analog and digital

公開號US6169503 B1

出版類型授權

申請書編號US 09/159,704

發佈日期2001年1月2日

申請日期1998年9月23日

優先權日期1998年9月23日

發明人Sau C. Wong

原專利權人Sandisk Corporation

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本案系爭專利US 6,324,537

Device, system and method for data access control

公開號US6324537 B1

出版類型授權

申請書編號US 09/409,091

發佈日期2001年11月27日

申請日期1999年9月30日

優先權日期1999年9月30日

發明人Dov Moran

原專利權人M-Systems Flash Disk Pioneers Ltd.

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本案系爭專利US 6,901,498

Zone boundary adjustment for defects in non-volatile memories

公開號US6901498 B2

出版類型授權

申請書編號US 10/315,451

發佈日期2005年5月31日

申請日期2002年12月9日

優先權日期2002年12月9日

發明人Kevin M. Conley

原專利權人Sandisk Corporation

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本案系爭專利US 7,000,063

Write-many memory device and method for limiting a number of writes to the write-many memory device

公開號US7000063 B2

出版類型授權

申請書編號US 09/972,787

發佈日期2006年2月14日

申請日期2001年10月5日

優先權日期2001年10月5日

發明人David R. Friedman, J. James Tringali

原專利權人Matrix Semiconductor, Inc.

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本案系爭專利US 7,045,849

Use of voids between elements in semiconductor structures for isolation

公開號US7045849 B2

出版類型授權

申請書編號US 10/443,502

發佈日期2006年5月16日

申請日期2003年5月21日

優先權日期2003年5月21日

發明人 Jian Chen, Masaaki Higashitani

原專利權人Sandisk Corporation

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本案系爭專利US 7,085,159

Highly compact non-volatile memory and method therefor with internal serial buses

公開號US7085159 B2

出版類型授權

申請書編號US 11/122,738

發佈日期2006年8月1日

申請日期2005年5月5日

優先權日期2002年9月24日

發明人Raul-Adrian Cernea

原專利權人Sandisk Corporation

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本案系爭專利US 7,495,953

System for configuring compensation

公開號US7085159 B2

出版類型授權

申請書編號US 11/122,738

發佈日期2006年8月1日

申請日期2005年5月5日

優先權日期2002年9月24日

發明人Raul-Adrian Cernea

原專利權人Sandisk Corporation

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本案系爭專利US 7,886,212

NAND flash memory controller exporting a NAND interface

公開號US7886212 B2

出版類型授權

申請書編號US 12/610,868

發佈日期2011年2月8日

申請日期2009年11月2日

優先權日期2005年9月26日

發明人Menahem Lasser

原專利權人Sandisk Il Ltd.

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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/12 
 
表三、專利訴訟案件基本資料:Innovative Memory Solutions Inc.指控Micron Technology Inc.侵權
訴訟名稱 Innovative Memory Solutions Inc. v. Micron Technology Inc.
提告日期 2014/12/15
原告 Innovative Memory Solutions Inc.
被告 Micron Technology Inc.
案號 1:14-cv-01480-UNA
訴訟法院 Delaware District Court
爭議專利 US 6169503;US 6324537;US 6901498;US 7000063;US 7045849;US 7085159;US 7495953;US 7886212
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Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/12
 
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