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iPod 教父設計恆溫空調控制器,引來 Honeywell 告侵犯專利權

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科技產業資訊室 (iKnow) - YKH 發表於 2012年2月8日

結合科技的酷炫居家產品設計誘發市場需求,也引來大廠的專利攻擊。 2012 年 2 月 6 日 , 美國紐澤西的恆溫空調製造商 Honeywell International, Inc.( 下稱 Honeywell) 於美國明尼蘇達州地方法院指控 Nest Labs, Inc. ( 下稱 Nest Labs) 與網路購物公司 Best Buy Co. ( 下稱 Best Buy) 生產或銷售的恆溫空調控制器 (thermostat) 與暖通空調系統 (Heating, Ventilation, Air Conditioning system ; HVAC) 侵犯其 7 項專利。

該些專利係於 2003 年 ~2007 年之間申請,並於 2005 年 ~2009 年之間取得專利權。其中, US7,142,948 係與恆溫空調控制器的升溫時間 (Time to Temperature) 控制技術有關; US6,9,75,958 係與透過網路切斷恆溫空調控制器的技術有關; US7,584,899 、 US7,159,789 、 US7,159,790 係與環形控制器 ( 例如 Nest Labs 使用的 Nest Ring) 有關; US7,476,988 係應用於恆溫空調控制器與暖通空調系統之間的電源分配電路 (power diversion circuit) ,或稱「電源竊取 (power stealing) 」技術有關; US7,634,504 則是與恆溫空調控制器的數位顯示控制器相關。

根據訴狀,原告 Honeywell 指出,由於 Nest Labs 的恆溫空調學習控制器 (Nest Learning Thermostats) 使用了上列技術,且因 Best Buy 於其網站陳列並販售 Nest Labs 的恆溫空調學習控制器,因此 Nest Labs 與 Best Buy 均侵犯 Honeywell 的專利權。對此, Honeywell 請求法院判決 Nest Labs 與 Best Buy 支付賠償並停止侵害行為。

這已是 Honeywell 近期針對恆溫空調控制器提起的第二件專利訴訟; 2011 年 9 月 28 日, Honeywell 亦曾於明尼蘇達地方法院以 8 件與本案不同的專利控告同業 Venstar 的空調控制器專利侵權。該公司成立於 1906 年,主要從事恆溫空調產品的製造,多年來都名列美國財星雜誌前 100 強與美國核准專利前 50 大企業,專利訴訟經驗與資源均相當充足。

Nest Labs 是一間由 iPod 之父 Tony Fadell 與蘋果前 iPhone 軟體經理 Matt Rogers 共同於 2010 年創辦公司。同時也得到矽谷的創投公司的金援: KPCB 公司 (Kleiner Perkins Caufield & Byers) 、光速創投 (Lightspeed Venture Partners) 、 Google Ventures 和 Shasta Ventures 等。目前,已有多位科技大廠的高階工程師加入 Nest ,例如:蘋果前程式經理 Shige Honjo 、 Google 前創新部門主管 Yoky Matsuoka 、 Twitter 前工程部門副總裁、微軟前工程部門主管 Lee Mighdoll 。

Nest Labs 公司認為酷炫設計的居家產品將誘發市場需求,像 Dyson 吸塵器。 Nest Labs 在 2011 年 10 月 25 日公開新產品 ( 如下圖 ) ,恆溫空調學習控制器是個利用拉線式金屬 (brushed metal) 製造的環形裝置,其中央設有顯示溫度的凸面鏡,並以鏡面色彩之改變顯示溫度變化。該恆溫空調控制器還具有 WIFI 介面,以連結 Internet ,升級軟體,並可以電腦或手持式行動裝置遠程遙控。此外,該恆溫空調控制器亦可追蹤並分析使用者行為,並以此資訊調整恆溫模式。 (690 字;表 1)

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Source: Nest Labs

表一、專利訴訟案件基本資料:

恆溫空調控制器訴訟, Honeywell 再告 Nest Labs 與 Best Buy

訴訟名稱 Honeywell International, Inc. v. Venstar, Inc. Honeywell International, Inc. v. Nest Labs, Inc. and Best Buy Co., Inc.
提告日期 2011 年 9 月 28 日 2012 年 2 月 6 日
原告 Honeywell International., Inc. Honeywell International., Inc.
被告 Venstar, Inc. Nest Labs, Inc.
Best Buy Co., Inc.
案號 0:11-cv-02779 0: 12-cv-00299
訴訟法院 THE DISTRICT OF MINNESOTA THE DISTRICT OF MINNESOTA
爭議專利 US7,320,110 ; US6,621,507 ; US7,306,165 ; US7,360,717 ; US6,595,430 ; US7,274,972 ; US7,706,923 ; US7,801,646 US7,142,948 ; US6,9,75,958 ; US7,584,899 ; US7,159,789 ; US7,159,790 ; US7,476,988 ; US7,634,504
系爭產品 恆溫空調控制器
ColorTouch programmable thermostats
恆溫空調控制器
Nest Learning Thermostats
訴狀下載    download.gif

Source :科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理, 2012/02


 
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