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機器電動玩具魚ITC訴訟,Innovation First控訴CVS不公平貿易

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科技產業資訊室 (iKnow) - Zazen 發表於 2013年1月17日

2013年1月4日,設於美國德州的Innovation First international, Inc.、Innovation First, Inc及Innovation First Labs, Inc.(以下合稱Innovation First)向美國國際貿易委員會(United States International Trade Commission, ITC)提出申訴指控CVS Pharmacy Inc.(以下稱CVS)進口販賣機器電動玩具魚之行為違反美國關稅法337條款(Section 337)。

美國關稅法337條款主要內容係關於不公平貿易競爭,即當進口行為存在不公平競爭且對美國國內相關產業造成實質傷害時,ITC可根據美國國內企業的申訴進行調查,範圍包括著作權、商標、專利等智財侵權行為,並涵蓋營業秘密及不實廣告等。

根據訴狀中所述,被告CVS進口並販賣Zuru Inc.(以下稱Zuru)大陸廠所生產的一款機器電動玩具魚”Robo Fish”(以下稱系爭產品),原告Innovation First認為系爭產品竊用其在機器電動玩具魚領域的研發技術(以下稱系爭技術)。原告Innovation First認為,被告CVS進口及販賣系爭產品的行為已嚴重侵害原告Innovation First在玩具市場上的佔有率與營收並危及其相關產業。依據337條款請求ITC進行調查、判決被告CVS為不公平貿易、發布禁制令(exclusion order)禁止系爭產品進口、發布停止令(cease and desist order)終止一切銷售相關行為、收回及銷毀系爭產品以及繳回與系爭技術相關之文件。

據本網站調查,被告CVS為美國大型連鎖賣店,擁有全美超過7500家門市分店。而本案中涉及生產系爭產品的Zuru為世界玩具大廠之一,主要的研發中心設在大陸廣州及深圳,本案系爭產品主要利用電池及感應器,可置入水中以模擬真實魚類擺尾及浮游等動作,系爭技術主要在於尾部擺動器及電池門密封技術,下圖為系爭產品外觀示意圖。

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根據訴狀,系爭技術的竊用主要涉及原告Innovation First一位離職員工,該員於2009年11月起任職於原告大陸分公司,任職期間的工作涉及與系爭技術相關的新一代玩具,有機會接觸原告Innovation First重要的營業秘密(trade secret)。2011年8月25日,該員由原告大陸分公司離職,隨即不久即任職Zuru並投入系爭產品設計製造工作。原告Innovation First認定該員竊用其營業秘密於系爭產品設計製造上,原告特別提出該員的離職協議書(Departure Notice)作為該員背信之佐證。此外,原告Innovation Firs在訴狀中也指出,當發現系爭產品於美國通路販售時,旋即去函告知各大通路,各大通路均停止販賣,惟被告CVS在2012年8/9月仍維持販賣系爭產品。

事實上,原告Innovation First曾對系爭產品的製造商Zuru提出告訴,本案採用337條款的救濟手段可視為原告Innovation First全面捍衛智財手段中的一環。雖是小小的玩具魚,卻引發智權競爭大大的漣漪。 (957字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:

Innovation First international, Inc.、Innovation First, Inc. and Innovation First Labs, Inc. v. CVS Pharmacy Inc.

訴訟名稱 Innovation First international, Inc.、Innovation First, Inc. and Innovation First Labs, Inc. v. CVS Pharmacy Inc.
提告日期 2013年1月4日
原告 Innovation First international, Inc.Innovation First, Inc.Innovation First Labs, Inc.
被告 CVS Pharmacy Inc.
案號 337-TA-
訴訟法院 United States International Trade Commission
系爭產品 Robo Fish
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Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/01


 
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