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CMOS影像感測晶片專利訴訟,加州理工學院在美國ITC控告意法半導體、諾基亞、RIM

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科技產業資訊室 (iKnow) - CAT 發表於 2012年6月11日
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2012年5月1日,美國加州理工學院(California Institute of Technology,下稱Caltech)以3件專件侵權為由,於美國國際貿易委員會(ITC)控告意法半導體(STMicroelectronics NV、STMicroelectronics Inc.,下統稱STM)、諾基亞(Nokia Corp.、Nokia, Inc.,下統稱Nokia)及黑莓機大廠RIM(Research in Motion Ltd.、Research in Motion Corp.,下統稱RIM)等6家廠商侵犯其有關於CMOS影像感測晶片之專利。

本案系爭專利共3件,分別為:

  • US5,841,126:名稱為「單一晶片上CMOS主動像素感應器型影像系統(CMOS active pixel sensor type imaging system on a chip)」,於1997年1月24日申請,1998年11月24日獲准。發明人為Fossum及Nixon,專利權人為California Institute of Technology。126專利為1995年11月16日申請之08/558,521號專利申請案之部份延續案,而08/558,521號專利申請案為1994年1月28日申請之08/188,032號專利申請案之延續案。126專利之申請專利範圍共有請求項2項,均為獨立項。
  • US6,606,122:名稱為「單晶片攝像主動像素感應器(Single chip camera active pixel sensor) 」,於1998年9月29日申請,2003年8月12日獲准。發明人為Shaw等7人,專利權人為原告Caltech。122專利為1997年9月29日申請之臨時申請案60/060,236的正式申請案。122專利之申請專利範圍共有請求項6項,2項獨立項(第1、6項)。
  • US5,990,506:名稱為「具大幅均化色彩過濾元件之主動像素感應器(Active pixel sensors with substantially planarized color filtering elements)」,於1997年3月20日申請,1999年11月23日獲准。發明人為Fossum及Kemeny,專利權人為原告Caltech。506專利為1996年3月20日申請之臨時申請案60/013,700的正式申請案。506專利之申請專利範圍共有請求項19項,6項獨立項(第1、8、12、15、17、19項)。

根據原告Caltech在訴狀中指稱,被告STM所設計、製造、販賣之CMOS影像感應器和包含其之產品,以及被告STM之客戶群(被告Nokia及被告RIM)所使用、販賣之包含被告STM所製造之CMOS影像感應器和包含其之產品,侵害其126專利之權利項第1、2項、侵害其122專利之權利項第6項及侵害其506專利之權利項第15、16項。例如被告STM所生產、製造、販賣之型號VS6556、VD6725、VW6754、VX6852、VD6851、VX6953等CMOS影像感測器系列產品(以上型號僅為列舉)。例如被告Nokia所使用、販賣之型號2730、2680、X3等包含CMOS影像感測器之電子產品。例如被告RIM所使用、販賣之型號Blackberry Curve 8520、Blackberry Curve8900、Blackberry Playbook等包含CMOS影像感測器之電子產品。

Caltech曾於2010年11月24日在加州中部聯邦地院控告STM、LG、Nokia、Pantech等多家廠商之數位相機侵權,其中LG、Pantech陸續與Caltech達成和解。

加州理工學院(California Institute of Technology)位於美國加州,創建於1891年。加州理工學院從事多方之研發工作,其中為NASA開發的JPL(Jet Propulsion Laboratory)而專門研發CMOS影像感應器,該研究小組的主持人即為系爭專利案之發明人Fossum。(1102字;表6)

表一、126專利請求項1解析

US5,841,126請求項
1. A camera on a chip, comprising:
1、一種單一晶片之攝像裝置,包括:
a substrate, including an array of pixel areas, and at least one control area integrated on the same substrate;
一基板,包括一陣列之像素區域以及至少一控制區域整合於同一基板;
said pixel areas comprising a plurality of light collecting elements which each receive light and store an electronic information in an amount indicative of an amount of light received during an integration period;
該像素區域包括複數個集光元件,每一集光元件接收光並在整合期間對應所接受光的量而儲存一電流訊息;
said control area including:
該控制區域包括:
a timing element;
一時序元件;
a readout control element,
一讀出控制元件,
wherein circuitry in said control area are formed of CMOS, and said pixel area is formed of a logic family that is compatible with CMOS.
其中,在該控制區域中之電路係形成CMOS,且該像素區域係形成邏輯系列相容於該CMOS。

表二、126專利請求項2解析

US5,841,126請求項2
2. An imaging system on a single substrate, comprising:
2、一種單一基板上之影像系統,包括:
a substrate, including an array of pixel areas, and at least one control area integrated on the same substrate;
一基板,包括一陣列之像素區域以及至少一控制區域整合於同一基板;
said pixel areas comprising a plurality of light collecting elements which each receive light and store an electronic information in an amount indicative of an amount of light received during an integration period;
該像素區域包括複數個集光元件,每一集光元件接收光並在整合期間對應所接受光的量而儲存一電流訊息;
said control area including:
該控制區域包括:
a timing element;
一時序元件;
wherein circuitry in said control area are formed of CMOS, and said pixel area is formed of a logic family that is compatible with CMOS; and
其中,在該控制區域中之電路係形成CMOS,且該像素區域係形成邏輯系列相容於該CMOS;以及
a latch element, storing values to be used in said timing element.
一鎖元件,儲存使用於該時序元件中的數值。

表三、122專利請求項6解析

US6,606,122請求項6
6. A totally digital single-chip camera apparatus, comprising:
6、一種全數位化單晶片攝像裝置,包括:
a substrate, having integrated thereon a sensor array of photosensitive elements;
一基板,具有整合於其上之複數個感光元件之一感應器陣列;
an A to D converter circuit, on said substrate, operating to convert outputs of said sensor array to a digital value as an output; and
一類比數位轉換器電路,位於該基板,用以將該感應器陣列的輸出轉換為數位值而輸出;以及
timing and control and support circuitry, on said substrate, including a serial communication network, receiving digital values as input,
時序及控制及支援電路,位於該基板,包括一串行通訊網路,用以接收數位值作為輸入,
wherein at least one circuit on said substrate includes an analog reference voltage associated therewith, wherein a digital word is input indicating said analog reference, and said support circuitry includes a digital-to-analog converter, on said substrate chip, for producing said analog reference based on said digital word.
其中,至少一位於該基板之電路包括一對應之類比參考電壓,其中一數字輸入指示該類比參考值,且該支援電路包括一數位類比轉換器位於該基板之晶片,用以依據該數字而產生該類比參考值。

表四、506專利請求項15解析

US5,990,506請求項15
15. An integrated semiconductor imaging device, comprising:
15、一種整合型半導體影像裝置,包括:
a sensor array having a plurality of active pixel circuits disposed relative to one another on a semiconductor substrate, each of said active pixel circuits including an optical sensor to receive light and at least one active transistor to convert said light into an electrical signal, wherein said pixel circuits are operable to generate an indicia indicative of an input scene; and
一感應器陣列,包括複數個主動像素電路,設置於相關之另一半導體基板上,每一主動像素電路包括一光感應器以接收光線及至少一主動電晶體以轉換該光線成為一電路訊號,其中,該等像素電路可產生一輸入畫面之一指示;以及
a substantially planarized color filtering layer formed on said sensor array to cover said active pixel circuits and configured to effect color filtering and color separation on said input scene, said color filtering layer formed of an array of color filtering regions which are arranged relative to one another in said color filtering layer and have an one-to-one correspondence to said active pixel circuits, wherein said color filtering regions include at least three different types corresponding to three different transmitted colors.
一大幅均化色彩過濾層,形成於該感應器陣列上,以覆蓋該等主動像素電路以產生色彩過濾效果且在該輸入畫面上產生分色,該色彩過濾層形成為一色彩過濾區域之陣列,配置對應於另一該色彩過濾層,並具有一對一之相對之該主動像素電路,其中,該色彩過濾區域包括至少一三種不同的型式,對應於三種不同之傳輸之色彩。

表五、506專利請求項16解析

16. Device as in claim 15, further comprising a light coupling array of microlenses formed over said color filtering layer, each microlens in said light coupling array being positioned over an active pixel circuit of said first sensor array to couple light to said optical sensor in said active pixel circuit through said color filtering layer.
16、如申請專利範圍第15項所述之裝置,其更包括一微透鏡之光耦合陣列,形成於該色彩過濾層上,在該光耦合陣列中之每一微透鏡係對應設置於該第一感應器陣列之一主動像素電路上,以透過該色彩過濾層耦合光於該主動像素電路之該光感應器中。

表六、專利訴訟案件基本資料:California Institute of Technology v. STMicroelectronics et al.

訴訟名稱 California Institute of Technology v. STMicroelectronics et al.
提告日期 2012/05/01
原告 California Institute of Technology
被告 STMicroelectronics NV.
STMicroelectronics Inc.
Nokia Corp.
Nokia, Inc.
Research in Motion Ltd.
Research in Motion Corp.
案號 337-TA-846
訴訟法院 United States International Trade Commission Washington, DC
爭議專利 US5,841,126、US6,606,122、US5,990,506
爭議產品 CMOS影像感應器和包含其之產品
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2012/06

訴訟大事紀

2013

09-30影像感測器晶片訴訟,Ziptronix再告OmniVision

原告: Ziptronix

2013年9月20日美國加州理工學院再以8項專利控告OmniVision(美商豪威科技),有關圖像感測器之專利: US6,570,617 ; US7,369,166 ; US5,841,126 ; US5,990,506 ; US6,549,235;US7,615,808 ;US7,749,799 ; US6,606,122 。



 
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