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遊戲設備商Creative Kingdoms控告Nintendo專利侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - Aaron 發表於 2011年4月18日

Creative Kingdoms LLC以及New Kingdoms, LLC(以下合稱為“Creative Kingdoms”)於2011年3月21日在奧勒岡州聯邦地方法院對任天堂(Nintendo Co. Ltd., Japan以及Nintendo of America, Inc., Nintendo Co., LTD.;以下簡稱“Nintendo”)提出專利侵權訴訟,同一時間也向美國國際貿易委員會(“USITC”)提出337訴狀(complaint),請求USITC針對影音電玩暨無線控制器暨元件(Video Game Systems and Wireless Controllers and Components Thereof)按美國關稅法第337條(Section 337 of the Tariff Act of 1930)進行調查(Docket #2791)。

本案系爭專利有四項,涉及無線手持互動遊戲控制器及涉嫌侵權產品 Nintendo Wii video game system, Wii Remote, Wii MotionPlus, Wii Remote Plus, Wii Nunchuks,以及Nintendo 3DS 遊戲系統與軟體:

  • US7,850,527:“Magic-themed adventure game”(12/14/2010)
  • US7,896,742:“Apparatus and methods for providing interactive entertainment”(3/1/2011)
  • US7,500,917:“Magical wand and interactive play experience”(3/10/2009)
  • US6,761,637:“Method of game play using RFID tracking device”(7/13/2004)

Creative Kingdoms是一家情境遊戲產品供應商,以提供夢幻與真實結合的神奇經驗為目標,將電腦虛擬闖關遊戲化成實體的遊樂園闖關遊戲,參加的遊客可穿戴道具服裝,持各式魔杖(magic wand)逐一挑戰各個關卡,真實的道具與布景讓遊客獲得不一樣的感官體驗,該公司網址為http://www.creativekingdoms.com/。目前,擁有19項專利,10項申請中專利。

Nintendo、Sony與Microsoft電玩主機三巨頭一向和平共存,沒有相互攻擊跡象,但是三巨頭電玩營收龐大,電玩領域又是獨立發明人發展專利的溫床,三巨頭或單獨或連袂或一併被告,已經是屢見不鮮。

根據Wikipedia網站資料Nintendo的Wii上市之後已經遭遇五件以上專利訴訟,一件產品瑕疵責任集體訴訟("指稱腕帶有瑕疵),以及三件Section 337案件。這些訴訟之中比較值得一提的是Anascape, Ltd. vs Nintendo of America, Inc. and Microsoft Corp.,此案Microsoft中途和解,Nintendo則對抗到底,在2008年該案陪審團判決Wii沒有侵犯,但是Nintendo傳統的主機侵犯部分Anascape專利,需支付美金$2100萬賠償金以及應發出禁制令禁止Nintendo在美國販售。案經Nintendo上訴之後,在2010年美國聯邦巡迴上訴法院(CAFC)判決系爭專利(係一延續案)所主張的母案並未揭露系爭專利的特徵,系爭專利不得援用母案之申請日,必須以系爭專利申請日為申請日,同時因為在二案申請日之間Sony提出可預見系爭專利之Sony專利申請案,因此系爭專利被判定無效,Nintendo獲得逆轉勝。

Wii是電玩主機新傳奇,上市之後大賣,Nintendo市值因而超越Sony,本刊於2007年7月2日以專文報導,請讀者參考: 【任天堂市值一度超越索尼】。

為保護Wii這種跨世代創新產品,Nintendo非常謹慎嚴密,甚至於一度推延發表時間,Nintendo對於Wii的專利佈局與申請策略非常值得國內廠商借鏡參考。有興趣讀者可參考金禾山的碩士論文【專利佈局模式與申請策略 - 以任天堂Wii為例】“專利佈局模式與申請策略 - 以任天堂Wii為例”,該論文藉由研究任天堂電視遊戲機Wii的美國專利,探討適用於企業創新產品之專利佈局與申請策略。研究目的為:第一,進行Wii專利分析;第二,探討Wii專利佈局模式;第三,解構任天堂專利申請策略。

根據上述論文所提供資料,任天堂在2005年10月至2008年12月間,對Wii總計申請了142(件)美國專利;其中發明專利有114(件),設計專利有28(件),佈局縝密可見一般,對於後進抄襲者構成很高的進入門檻,對於其他二巨頭也有很好的挾制作用,但再怎麼縝密也無法預防獨立發明人的奇襲,本案就是一個很好的例子。(1101字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:

訟案名稱 Creative Kingdoms, LLC et al v. Nintendo Company, Ltd. et al Creative Kingdoms, LLC et al v. Nintendo Company, Ltd. et al
提告日期 2011年03月21日 2011年03月21日
原告 Creative Kingdoms, LLC
New Kingdoms, LLC
Creative Kingdoms, LLC
New Kingdoms, LLC
被告 Nintendo Company, Ltd.
Nintendo of America, Inc.
Nintendo Company, Ltd.
Nintendo of America, Inc.
案號 Docket No: 2791 3:11-cv-00351-HU
訴訟法院 US ITC U.S. District Court for the District of Oregon
訴訟屬性 Intellectual Property - Patent Intellectual Property - Patent
系爭專利 US7,850,527:“Magic-themed adventure game”(12/14/2010)
US7,896,742:“Apparatus and methods for providing interactive entertainment”(3/1/2011)
US7,500,917:“Magical wand and interactive play experience”(3/10/2009)
US6,761,637:“Method of game play using RFID tracking device”(7/13/2004)
US7,850,527:“Magic-themed adventure game”(12/14/2010)
US7,896,742:“Apparatus and methods for providing interactive entertainment”(3/1/2011)
US7,500,917:“Magical wand and interactive play experience”(3/10/2009)
US6,761,637:“Method of game play using RFID tracking device”(7/13/2004)
訴狀下載 download.gif download.gif

Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2011/04/18


 
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