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亞馬遜發射兩顆雛型衛星,正式進入低軌道衛星產業,也給Starlink帶來壓力

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科技產業資訊室 - 友子 發表於 2023年10月11日
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圖、亞馬遜發射兩顆雛型衛星,正式進入低軌道衛星產業,也給Starlink帶來壓力
 
隨著亞馬遜於2023年10月6日發射兩顆雛型衛星,這表示其已正式加入建造大型衛星星座,並與SpaceX及其他星鏈系統直接競爭。根據規畫,該任務可能會讓亞馬遜開始將數百顆衛星送入軌道,最終建立一個由3,200多顆衛星組成的網路,這些衛星將協同工作,將網路連接傳輸到地面。

這與自2019 年以來一直在快速成長的SpaceX星座Starlink 所採用的商業模式相同。SpaceX 已經在軌道上擁有超過4,500 顆活躍的Starlink衛星,並為美洲、歐洲和澳洲的大部分地區提供商業和住宅服務。

儘管全球網路連線革命充滿希望,但在全球範圍內傳輸網路所需的龐大衛星星座仍有爭議。如今近地軌道上已經有數千片太空垃圾。太空中的物體愈多,發生災難性碰撞的可能性就愈大,這就進一步加劇太空垃圾的問題。

美國聯邦通訊委員會最近開始加強其太空碎片減緩政策。在這一部分之下,衛星產業在很大程度上承諾遵守該政策上的建議,以達到最佳做法,例如:包括承諾在衛星任務結束時,使衛星脫離軌道而返回地球。

其實,亞馬遜於先前已經製定了永續發展計劃,其中包括確保其衛星能夠在軌道上進行返回的方式。所以亞馬遜承諾這兩顆測試衛星任務結束後,讓他們安全地脫離軌道。

另外,天文學家也持續對所有這些低軌道衛星對夜空的影響表示擔憂,警告這些人造物體可能會侵入並扭曲望遠鏡觀測,並使正在進行的研究複雜化。亞馬遜聲稱其發射的兩顆雛型衛星中的一顆,將測試旨在減輕望遠鏡干擾的抗反射技術。

亞馬遜Project Kuiper將如何與SpaceX的Starlink競爭還有待觀察。儘管Starlink已經擁有超過100萬客戶,但根據獲得的文件顯示,SpaceX的巨型星座並沒有像其曾經預期的那樣成功。

就消費價格而言,一個家庭要擁有一台Starlink用戶終端,其必須花費約600美元加上每月服務費用。亞馬遜表示,其希望約以400美元的價格生產Project Kuiper終端裝置,其當然也希望推出一個更具競爭力的每月Kuiper服務的價格。

目前,Kuiper衛星是由Blue Origin的密切合作夥伴United Launch Alliance(ULA)建造的火箭。除了ULA和Blue Origin之外,亞馬遜還與歐洲發射提供者Arianespace簽訂了Project Kuiper發射合約。如果一切按計劃進行,亞馬遜打算在2024年初發射第一批生產的衛星,並在2024年底前開始向初始客戶提供Beta測試。

總之,雖然現今看起來Starlink具有優勢,但是亞馬遜也不是省油的燈,可是這一良性循環,將可為全球帶來高速網路的革命,讓全地球人類不再面臨網路死角的憂慮中。(907個字;圖1)


參考資料:
Amazon launches first Project Kuiper satellites with goal of creating a megaconstellation. CNN, 2023/10/06.
Amazon's Starlink Rival Completes First Launch of Its Satellite Internet Network. CNET, 2023/10/06.


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