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美國ITC對台灣三家衛浴設備廠商進行337調查:337-TA-993

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科技產業資訊室 (iKnow) - 朱子亮 發表於 2016年5月12日
美國衛浴設備製造公司WCM Industries Inc.,於2016年4月4日向美國國際貿易委員會(United States International Trade Commission, ITC)遞狀指控包含台灣3家廠商在內之6家衛浴設備製造商,所進口至美國境內販售之衛浴零件組件產品,涉嫌侵害其衛浴設備(包含浴缸及洗手台等)滿水溢出口或廢水孔密封及組裝技術共4項專利。ITC經內部委員表決後,於5月3日宣布正式啟動對於三家台灣廠商之關稅法337條專利侵權調查,調查案名稱及案號分別為Certain Overflow And Drain Assemblies For Bathtubs and Components Thereof (Inv. No. 337-TA-993)
 
本案4項系爭專利,申請人及現專利權人皆為原告WCM,系爭專利分別為:
  1. US 8,302,220 –組裝及密封浴缸滿水位孔及廢水排放孔之方法及設備(Method and Apparatus for Assembling and Sealing Bathtub Overflow and Waste Water Ports)。
  2. US 8,321,970 –溢流系統之組裝及測試方法以及相關設備(Method and Associated Apparatus for Assembling and Testing A Plumbing System)。
  3. US 8,584,272 – 溢流系統之組裝及測試方法以及相關設備(Method and Associated Apparatus for Assembling and Testing A Plumbing System)。
  4. US 9,200,436 – 浴缸滿水溢出孔組件及相關設備(Overflow Assembly for Bathtubs and the Like)。
 
其中220、970、272三項專利,曾為WCM多次使用於聯邦法院或國際貿易委員會之專利侵權訴訟,並成功迫使多家被告廠商選擇和解。
 
原告WCM於訴狀書中,主張三家台灣廠商於未經授權下使用其專利技術來製造衛浴設備滿水及廢水排放所需之排水系統,並將相關產品進口至美國境內供應及販售。系爭產品包含三家廠商所製造之Express Waste、Express II以及Seal 2 Test(參見圖三)系列排水系統產品,此些產品皆具有無螺絲設計及安裝時自動定心及自動對準等特色。針對上述侵權行為,原告要求ITC核發永久有限禁制令及停止暨禁止命令(Cease and Desist Order)作為侵權救濟,以禁止侵權產品繼續進口美國和境內產品停止供應及販售。
 
原告WCM公司位於美國科羅拉多州,成立於1987年,主要營業項目為衛浴設備管路閥門等設備製造及販售,同時亦致力衛浴管道設備及配件之研發創新,申請並持有約214件專利,並於過去數年間對美國國內同業多次發起專利侵權訴訟。
 
本案被告共有六家衛浴設備製造商,其中三家為美國在地企業,為系爭產品進口商,另外三家則為台灣衛浴設備廠商,為系爭產品製造及出口商。三家台灣廠商分別為:
  1. 貝泰企業有限公司(Better Enterprise Co., Ltd.),成立於1978年;
  2. 恆川國際股份有限公司(Everflow Industrial Supply Corporation),成立於1983年;
  3. Bridging Partners Corporation(無中文名稱,簡稱BPC),成立時間不詳。
三家台灣廠商皆以設計、製造或代工衛浴設備及五金配件產品、包含輸排水管道及門閥龍頭開關等業務為主,並外銷至亞洲及歐美各國。其中,貝泰及BPC兩家公司皆位於台北市,在中國大陸進行生產後進口至美國境內銷售;恆川國際公司則位於彰化縣。依據資本及員工人數規模來判斷,三家公司皆屬於典型中小型企業。(825字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資訊
訴訟名稱 Certain Overflow And Drain Assemblies For Bathtubs and Components Thereof 
提告日期 2016年4月4日
本案原告 WCM Industries Inc.
本案被告 Federal Process Corp.
J&B Products, Inc.
Bridging Partners Corp.(貝泰企業、台廠)
Keeney Manufacturing Co.
Better Enterprise Co. Ltd.(恆川國際、台廠)
Everflow Industrial Supply Corp.(台廠)
訴訟案號 Inv. No. 337-TA-993
訴訟法院 美國國際貿易委員會
爭議專利 US 8,302,220
US 8,321,970
US 8,584,272
US 9,200,436
爭議產品 三家台灣廠商所製造及進口美國販售之Express Waste、Express II及Seal 2 Test系列排水系統產品。
訴狀下載  
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2016/5


圖一、美國關稅法 337 條款之調查流程圖



337條款係指美國關稅法第1337條針對不公平之進口商品採取邊境措施,特別是對智慧財產權造成侵害之案件。337調查一旦立案,為促進程序之快速進行,ITC會在調查發動後45日之內,確定調查結束之最終目標日期。另337調查案件被訴方,在送達通知日起20日之內,應對調查通知提交書面答辯意見,若被訴方未能在規定期限內提交書面答辯,則會被視為放棄出庭與抗辯權(調查流程詳附件)。貿易局已將相關訊息轉知業者,並呼籲業者應聘請律師答辯。

 

 
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