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北加州法官即時判決Sandisk使用晶片符合權利耗盡原則

關鍵字:權利耗盡進口晶片
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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2014年6月20日


Sandisk Corporation v. Round Rock Research [3:11-cv-05243]案,是Sandisk提出確認之訴有關NANDFlash專利侵權。2014年6月13日北加州法官同意原告Sandisk提出即時判決(summary judgment),判定Sandisk不侵權。因為,Sandisk使用Toshiba晶片的授權擴及進口至美國,因而符合權利耗盡原則。同時,法官駁回Sandisk主張Round Rock專利無效及不侵權,也就是說Round Rock判定專利有效。

本案訴訟於2011年10月,起因於Sandisk購買Toshiba晶片使用本案系爭專利6,845,053 and 6,570,791,雖然該2項專利原始專利權人屬於Micron,之後移轉給Toshiba,後於2009年Round Rock從Micron手中以2.29億美金買下4200件專利,包括其中本案這11件專利。法官認為,當時Toshiba銷售晶片是取得Micron全球授權及進口權利(worldwide license to import the technology),因而Sandisk合法使用該晶片無侵權疑慮。

Round Rock主張理由是Sandisk購買Toshiba晶片之權利耗盡並不擴及海外(日本以外),所以,不符合權利耗盡原則。同時,還聲稱SanDisk添加些自定義設計的控制器於晶片,認為仍然侵犯了其專利。但法院認為,雖然SanDisk生產的這些加料後晶片,但是並未變換了原先的處理器。所以,未達到侵權條件。

小結

以往,美國法院對於權利耗盡之首次發生必須於美國境內,本案法官對於權利耗盡原則判定,這是新的不同見解,這新見解雖然對台灣製造或系統廠商有利,但仍可能面對CAFC的駁回挑戰。因為,專利權仍具有屬地主義,而且目前美國境內製造行為已很少見,這項新見解不利於美國標榜的專利創新制度。(512字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:Sandisk Corporation v. Round Rock Research LLC

訴訟名稱 Sandisk Corporation v. Round Rock Research LLC
提告日期 2011 年 10 月27 日
原告 Sandisk Corporation
被告 Round Rock Research LLC
案號 3-11-cv-05243
訴訟法院 THE NORTHERN DISTRICT OF California
系爭專利 US6,845,053; US6,570,791; US5,682,345; US6,383,839

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/06


 
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