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參議院擱置Leahy專利立法改革專利流氓

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2014年6月6日

2014年5月21日參議院司法委員會主席Patrick Leahy宣佈在經過數週全面協商及談判,但未竟取得充足支持,而決定將專利改革法案從委員會的議程中被刪除。雖然,許多技術公司希望以專利改革法案,針對專利流氓(patent troll)進行管制的變革已被擱置。

Leahy認為專利流氓改革立法胎死腹中的原因,咎責於站在問題兩邊的競爭公司仍有不同意見而拒絕就如何實現目標達成一致。

儘管Leahy已將專利法案從委員會議程中移除,等待日後達成共識後,仍可重新提案排入司法委員會議程。

原先於2013年12月底由參議院司法委員會主席Patrick Leahy提出專利立法改革,主導的「專利透明化與改進法案(Patent Transparency and Improvements Act of 2013,S. 1720)」。這是件指標性的改革法案,如今,已於2014年5月21日參議院司法委員會擱置不討論,其他改革法案短期之內會通過之機會很低。

表一、以下參議院改革提案已擱置

 

改革提案 提交日期 提交者 議題
Patent Transparency and Improvements Act of 2013 (S. 1720)
專利透明化與改進法案
2013年12月底 參議員Patrick Leahy
  • 充分揭露該專利持有者及利益相關者資訊
  • 法院准予中止訴訟
  • 對於惡意的警告函,應視為一種不公平或詐欺的作為。
  • 在USPTO官方網站上公告正在法院進行專利訴訟的相關資訊,降低小型企業受到專利流氓的攻擊風險
  • 強化PTO對於多方審查方案及核准後複審的程序(PGR及IPR),促使法院在判定專利有效性時能趨於一致的解釋標準。
  • 專利權人因破產而取消專利權,應修法使聯邦破產法能適用於智財相關的跨國破產案件。
  • 重複專利原則(double patenting doctrine),應適用於美國專利改革法案(Leahy-Smith America Invents Act,H.R. 1249)中的先申請主義。
  • 要求USPTO和其他組織應定期發行專利相關議題的研究報告,包括專利的買賣市場研究、專利品質研究等等。

 

另外,還有參眾議院先後分別審查多個類似的提案,分別是創新法案(The Innovation Act of 2013,H.R. 3309)、減少專利濫用法案Patent Abuse Reduction Act of 2013 (S.1013) 、專利訴訟完整性法案Patent Litigation Integrity Act or 2013 (S.1612)等等,舉例如下表。

 

表二、以下尚未排入參議院司法委員會議程

 

改革提案 提交日期 提交者 議題
Patent Abuse Reduction Act of 2013 (S.1013)
減少專利濫用法案
2013年5月22日 美國聯邦參議院議員John Cornyn和Chuck Grassley兩位議員
  • 強化兩造資訊透明性
  • 律師費負擔之轉移
  • 起訴要件提高
  • 證據開示程序限制
Patent Litigation Integrity Act or 2013 (S.1612)
專利訴訟完整性法案
2013年 Orrin Hatch 專利授權公司在提交訴訟,同時為被告先提交足額的律師費用作為保證金。

 

美國國會對於專利流氓議題之專利立法改革看法,處於一種既期待又怕傷害之心態。希望濫用專利訴訟行為得以制止,但同時又擔心這樣會導致專利不能有效實施,對發明人個人和小型企業造成巨大的損害。。同時,Leahy表示聽見不同意見,就是擔憂眾議院若通過的改革法案已經超出了處理專利流氓的範圍,可能對美國的專利某些行業人口,恐將造成嚴重的意想不到的後果。

事實上,專業人士看法認為,對此更好的解決辦法是專利局發起專案重新審核商業方法專利的有效性,從而將價值低的專利無效化,減少專利流氓濫訴可操控空間。(1050字;表2)

 

參考資料:Comment of Senator Patrick Leahy (D-Vt.), Chairman, Senate Judiciary Committee, On Patent Legislation (2014/5/21),Patrick Leahy


 
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