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半導體製程專利訴訟DSS Technology Management控告台積電、NEC及三星

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年3月19日

2014年3月10日,總部位於德州的專利主張實體(Patent Assertion Entity, PAE)DSS Technology Management Inc. (下稱DSS TM)向德州東區聯邦地方法院馬歇爾分院(Texas Eastern District Court Marshall Office)控告台積電、NEC及三星侵權,認為三間被告廠商所生產、製造與銷售的產品侵犯其專利US 5,652,084。系爭產品是台積電28奈米製程的Cyclone V SoC和Snapdragon 600與800處理器,以及使用台積電系爭產品的NEC產品、使用Snapdragon 800處理器的三星Galaxy Note 3等。

Cyclone V SoC是台積電28奈米製程,採用Altera的嵌入式系統開發套件,提供可程式化閘陣列(Field-programmable gate array, FPGA)自我調整除錯功能,同時檢視元件的處理器和FPGA。FPGA為可重複程式設計的晶片,由於FPGA整合依特定用途而設計的特定應用積體電路 (Application-Specific Integrated Circuit, ASIC) 與處理器架構的系統,現今幾乎所有產業均採用FPGA架構。

Snapdragon是高通為行動裝置推出的處理器系列,具備整合通訊技術的SoC。採用Snapdragon 600處理器的行動裝置至少有HTC One Max, HTC One, HTC Butterfly S, Asus Padfone Infinity, LG Optimus G Pro, LG G Pad 8.3, Samsung Galaxy S4, Xiaomi Mi-2S, InFocus IN810, InFocus IN815,而採用Snapdragon 800處理器的行動裝置至少有HTC One 2, Acer Liquid S2, ASUS The new PadFone Infinity, NOKIA Lumia 1520, Sony Xperia Z1, Sony Xperia Z Ultra, LG Nexus 5, LG G2, Samsung Galaxy Note 3, Samsung Galaxy J, ZTE Nubia Z5S等。

本案系爭專利名稱為「降低間距微影之方法(Method for reduced pitch lithography)」,於1997年7月29日通過實體審查並公告,共有16個權利項,其中第1、13、15項為方法獨立項,主要技術領域是多次曝光的微影圖案製程,以減少單一圖案層功能間的空隙。系爭專利是DSS TM在2014年3月23日經由資產管理公司Fortress Credit Corporation轉讓取得,該次共取得9件專利權,分別是’084 號專利、US 5401691、US 6066555、US 5913712、US 5503962、US 5686223、US 5965924、US 5675178和US 6784552。

原告DSS TM是Document Security Systems, Inc.(NYSE上市代號:DSS)的分公司,DSS業務主力是開發與整合資訊安全技術,但DSS TM是DSS的智財權管理事業群,提供DSS的專利組合授權,包含授權、和解與損害賠償等營收累計已達1億美金。在提告的同日,DSS TM在公司網站宣示此舉是為了支援硬體和周邊設備開發,包括DSS的數位資安技術AuthentiGuard。AuthentiGuard是用於印刷品的防偽技術,利用光學現象防止複製有價票券和商品標籤等,目前也提供數位文件的防偽服務。

DSS TM旗下有其他公司處理智財業務,Bascom Research是處理複雜與分散式資料界決方案的公司,曾在2012年12月對包含Facebook、LinkedIn和Salesforce.com等多家廠商興訟,並與其中2間廠商和解,獲得4~5%授權金,目前尚有多件訴訟案進行中。DSS是另一公司VirtualAgility的投資者,VirtualAgility曾在2013年1月4日對Dell、FedEx等9間廠商興訟,案號TXED-2-13-cv-00011。

DSS TM曾於2013年11月26日向美國德州東區聯邦地院控告Apple製造、銷售具備無線藍芽連接周邊產品功能的Mac Mini、iMac、Mac Pro、iPhone、iPad、iPod Touch、iPod Nano侵權[註1],案號6:13-cv-00919-JDL,該案預定於2014年3月26日進行排程、狀態會議。

DSS在2013年與另一間專利主張實體Lexington Technology Group完成合併,原有的DSS為實際從事生產、製造與銷售的公司,新加入的智財部門以收購專利、授權專利組合為主,同時有助於DSS在市場上行銷產品。

DSS認為,結合專利主張實體的實質生產公司是新的混合式商業模式,目前公開上市的智財公司(publicly-quoted IP companies, PIPCOs)越來越多,若面臨不利於公司的馬克曼聽證會或陪審團決定時,股價會大幅波動,而DSS本身業績成長強勁(2012年成長率是28%)、擁有實體資產且財報有相當的透明度,應能有效降低股價波動的風險,保障長期股東的權益。(1500字;表2)

表一、系爭專利US 5,652,084

Method for reduced pitch lithography
公告號 US 5,652,084
公告類型 A
申請號 US 08/740,145
公告日 1997年7月29日
申請日 1996年10月22日
優先權日 1994年12月22日
其他專利號 US 5686223
發明人 James M. Cleeves
原專利權人 Cypress Semiconductor Corporation

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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/03

表二、專利訴訟案件基本資料:DSS Technology Management Inc. v. Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Ltd. et al

訴訟名稱 DSS Technology Management Inc. v. Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Ltd. et al
提告日期 2014年3月10日
原告 DSS Technology Management Inc.
被告 Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Ltd., TSMC North America, TSMC Development, Inc., Samsung Electronics Co., Ltd., Samsung Electronics America, Inc., Samsung Telecommunications America L.L.C., Samsung Semiconductor, Inc., Samsung Austin Semiconductor LLC and NEC Corporation of America
案號 2:2014cv00199
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 US 5,652,084
系爭產品 1.台積電28奈米製程的Cyclone V SoCS, Snapdragon 600與800處理器
2.使用台積電系爭產品的NEC產品、三星Galaxy Note 3
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/03

註1:SYL,藍芽連接功能專利訴訟 DSS Technology Management控告Apple,Read.aspx?PostID=9078


 
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