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數位電視標準ATSC專利訴訟 MPEG四位專利權人Zenith控告ViewSonic、Graig和Curtis侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年2月17日

2013年6月4日,總部位於伊利諾州的Zenith Electronics LLC (下稱Zenith)、日商Panasonic Corporation (下稱Panasonic)、Philips Corporation (下稱Philips),以及美國紐約的哥倫比亞大學基金會(The Trustees of Columbia University in the City of New York,下稱哥大)向佛羅里達州南區聯邦地方法院(Florida Southern District Court)控告ViewSonic侵權,認為侵犯原告個別所有的共5件專利權,分別是Zenith的US 5,802,107以及US 5,629,958、Panasonic的US RE 42,643、Philips的US 5,684,541,以及哥大的US 8,115,873,原告亦於同日相同系爭專利起訴Graig、Curtis[註1]。值得注意的是,系爭專利第USRE42,634是US 5,600,672的重新領證案(reissue application),專利權已於2014年2月3日到期。

接著於2013月8月3日,被告ViewSonic提出變更管轄法院的聲請(Motionto Change Venue),ViewSonic認為其營運總部位於Walnut市,屬於加州中區,且ViewSonic的產品設計、製造及研發工作皆在台灣和中國完成,且考量相關物證和證人的所在地,因此聲請移轉管轄法院為加州中區聯邦地方法院(California Central District Court)。原告於2013年8月20日提出異議,反對移轉管轄權,因為原告於2013年6月4日共提起3件侵權訟訴,系爭專利都是相同的5件美國專利,且權利金比率將會相同,實際數額依各公司銷售量而定。如果單獨移轉1件案子的管轄權,在進行後續的馬克曼聽證會(Markman hearing)有浪費法律資源之虞,且證物大多是電子文件,因此認為被告ViewSonic所提理由應予駁回。

從原告遞交訴狀後的4個多月,於2013年10月16日法官Donald M. Middlebrooks裁定以本案為代表案件(Order Designating Lead Case and Closing Case),一併轉移3件侵權案的管轄法院至加州中區聯邦地方法院,並於2014年2月4日受理此案,案號2:2014cv00845。

本案針對ATSC標準專利起訴的ViewSonic和另兩案的被告Graig、Curtis都是數位電視製造商,ATSC(Advanced Television Systems Committee standards)是美國訂定的數位電視標準,被用以取代沿用已久的NTSC(National Television System Committee)標準,且使用與NTSC電視頻道相同的6MHz頻寬。在MPEG LA的ATSC專利池中,共有130個被授權廠商及9個授權廠商,除了本案原告外,另有思科、JVC KENWOOD、樂金、三菱和三星為授權廠商,其中樂金所有的專利數最多。Panasonic在此專利池中共有5國專利,包含加拿大、中國、美國、墨西哥、韓國,都在2014年2至3月專利權屆滿失效。

MPEG LA是標準專利的授權公司,而本案4名原告是MPEG LA的授權人,授權個別擁有的專利給MPEG LA,再以專利池(patent pool)的方式授權給需要的廠商。根據MPEG LA網站介紹,現有162個授權人提供專利給MPEG LA,共涵蓋74國、合計5800餘篇的專利數,已有5000個廠商取得授權可實施該些專利。MPEG LA的專利池範圍極廣,包含MPEG-2、ATSC、AVC/H.264、MVC、VC-1、Librassay(遺傳分析和醫療診斷)、Wireless Mesh、MPEG-4 Visual、MPEG-2 Systems、1394、MPEG-4 Systems,計畫要推出的專利授權組合有化學、消費性電子、電子商務、教育、能源、環保、健康照護和生物技術、製造與材料、運輸、無線技術。

MPEG LA於2014年1月16日發布新聞,共有25間公司提供專利組成HEVC(High Efficiency Video Coding)專利池,即H.265和MPEG-H Part 2標準,用以改善影像編碼效率,提升行動收視和網路電視的品質,HEVC也被預期可提供優於4K和8K的超高解析度電視(Ultra High Definition TV, UHDTV)之畫質。25間提供HEVC授權的公司包含蘋果、英國廣播公司、思科、韓國電子通訊研究院(ETRI)、歐洲最大的應用科學研究機構夫朗和斐協會(Fraunhofer-GesellschaftzurFoerderung der angewandtenForschunge.V.)、日立、HUMAX、JVC KENWOOD、KT Corp.、樂金、M&K Holdings Inc.、NEC、日本放送協會、日本電報電話公司、NTT DOCOMO、Orange SA、西門子、韓國SK電訊、愛立信、法國專利授權公司Thomson Licensing以及Vidyo。

美國消費電子協會(Consumer Electronics Association, CEA)已將 4K規格命名為Ultra HD(Ultra High-Definition),且國際電信聯盟(International Telecommunication Union, ITU)也已經制定UHDTV標準。2013年初的國際消費電子展(International Consumer Electronics Show,CES)各家大廠不約而同推出4K規格的電視和螢幕,解析度為3840 x 2160和 4096 x 2160兩種,但當時市面上缺少4K畫質的影片。2014年1月舉辦的2014 CES展,YouTube展示4K超高解析度影片、Panasonic展示4K相機,眾廠商推出更多低價4K產品,4K被預期比Full HD更快成為主流商品,也將可能成為新興專利授權戰場。(1420字;表2)

 

表一、系爭專利

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公告號 US5802107 pclass_14_A059a.gif
公告類型 A
申請號 US 08/713,778
公告日 1998年9月1日
申請日 1996年9月13日
優先權日 1996年9月13日
其他專利號 CA2266477A1, CA2266477C, CN1144465C, CN1230319A, WO1998011727A1
發明人 David A. Willming
原專利權人 Zenith Electronics Corporation
Data frame structure and synchronization system for digital television signal
公告號 US5629958 pclass_14_A059b.gif
公告類型 A
申請號 US 08/272,357
公告日 1997年5月13日
申請日 1994年7月8日
優先權日 1994年7月8日
其他專利號 CA2194354A1, CA2194354C, CN1151813A, CN1166192C, WO1996002108A1
發明人 David A. Willming
原專利權人 Zenith Electronics Corporation
Communication system
公告號 USRE42643 pclass_14_A059c.gif
公告類型 E1
申請號 US 12/622,780
公告日 2011年8月23日
申請日 2009年11月20日
優先權日 1991年3月27日
其他專利號
發明人 MitsuakiOshima, Seiji Sakashita
原專利權人 Panasonic Corporation
Transmitter station for transmitting a plurality of television programs, and receiver for receiving the programs
公告號 US5684541 pclass_14_A059d.gif
公告類型 A
申請號 US 08/528,749
公告日 1997年11月4日
申請日 1995年9月15
優先權日 1993年5月13日
其他專利號 DE69422747D1, DE69422747T2, EP0624979A2, EP0624979A3, EP0624979B1
發明人 Bernardus H. M. Vaske
原專利權人 U.S. Philips Corporation
Object-based audio-visual terminal and bitstream structure
公告號 US8115873 pclass_14_A059e.gif
公告類型 B2
申請號 US 12/482,292
公告日 2012年2月14日
申請日 2009年6月10日
優先權日 1997年2月14日
其他專利號 共19件
發明人 AlexandrosEleftheriadis, HariKalya
原專利權人 The Trustees Of Columbia University In The City Of New York

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02

 

表二、專利訴訟案件基本資料:Zenith Electronics LLC et al v. ViewSonic Corporation

訴訟名稱 Zenith Electronics LLC et al v. ViewSonic Corporation
提告日期 2014年2月4日
原告 Panasonic Corporation,
The Trustees of Columbia University In The City of New York,
U.S. Philips Corporation
Zenith Electronics LLC
被告 Viewsonic Corporation
案號 2:2014cv00845
訴訟法院 California Central District Court
系爭專利 US 5,802,107, US 5,629,958, US Re 42,643, US 5,684,541, US 8,115,873
系爭產品 Viewsonic數位電視機
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02

註1:LCL,數位電視ATSC標準專利訴訟,MPEG LA四位專利權人共同控告ViewSonic等公司,2013年6月13日,Read.aspx?PostID=8133


 
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