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家用能源管理裝置專利訴訟 Allure Energy控告Nest Labs等公司

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科技產業資訊室 (iKnow) - Viola 發表於 2013年11月25日

2013年5月14日Allure Energy, Inc. (以下稱Allure ),於美國東德州聯邦地方法院Lufkin分院(United States District Court, The Eastern District of Texas, Lufkin Division)向Nest Labs, Inc. (以下稱Nest Labs)、Green Mountain Energy Company(以下稱Green Mountain)與Reliant Energy Retail Holdings, LLC(以下稱Reliant Energy)提起專利侵權訴訟,指控Nest Labs、Green Mountain與Reliant Energy所提供的家用溫控裝置侵害Allure所擁有的US8,442,695 (以下簡稱’695專利)美國專利。

Allure Energy, Inc創立於2009年,是一家位於德州奧斯丁的生活智能產品與解決方案供應商,主要業務是設計、製造適合家居環境與能源管理之產品與應用程式。本案系爭專利’695專利名稱為「自動調變能源管理裝置(Auto-adaptable energy management apparatus)」,是涉及家用能源管理系統之控制方法與裝置技術,於2013年5月14日公告取得專利。Allure也將該技術商業化,並將該產品命名為Eversense智能溫控器。

被告Nest Labs是由前蘋果iPod資深副總裁Tony Fadell及前iPod與iPhone首席工程師Matt Rogers於2011年所共同創立,主要市場為家用產品,首款產品即為本案系爭產品智慧型學習恆溫器(Nest Learning Thermostat ),用於協助一般家庭降低能源消耗與開支。據報導,該產品在2011年底推出後大受歡迎,在Bestbuy賣到缺貨,並獲得CES 2012環保設計與永續科技類最佳創新獎。

被告Green Mountain則是德州的潔淨能源供應商,提供住宅、商業或政府機構潔淨能源選擇方案,包括風力、太陽能、地熱或天然氣等潔淨與可再生能源。另一被告Reliant Energy也是美國德州電力系統業者,為美國電力生產商NRG Energy的子公司。

Allure指控Nest Labs的智慧型學習恆溫器乃是利用系爭專利技術,但未經Allure授權,即製造、銷售與提供銷售該款產品,乃是直接侵害’695專利。

Allure曾於2011年通知Nest Labs之執行長專利侵權問題,Nest Labs卻仍繼續其侵權行為,且於2013年夏天,Nest Labs之系爭侵權產品之年銷售量將高達100萬組。而Green Mountain與Reliant Energy兩家電力生產與系統業者,也都在其電力供應系統中使用Nest Labs智慧型學習恆溫器,亦是直接侵害’695專利。且Nest Labs、Green Mountain與Reliant Energy等三名被告提供系爭侵權產品予其用戶使用,導致其用戶也產生直接侵權行為,且系爭侵權產品除用於實施系爭專利技術並無其他用途,因此三名被告也成立教唆與幫助間接侵權。Allure請求法院核發暫時與永久禁制令,排除三名被告之侵權行為,並要求三名被告需支付專利侵害損害賠償與訴訟相關費用。(1026字;表3)

表一、系爭專利為美國專利編號US8,442,695

專利名稱 Auto-adaptable energy management apparatus
公開號 US8,442,695
出版類型 授權
申請書編號 12/891,420
發佈日期 2013年5月14日
申請日期 2011年11月12日
優先權日期
其他專利公開號
發明人 Imes; Kevin R., Hollister; James
原專利權人 Allure Energy, Inc.
圖示 pclass_13_A408.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/11

表二、請求項解析

US8,442,695請求項1
1. A temperature controlling apparatus, comprising: a housing including an LCD screen capable of displaying settings information and an energy savings settings icon; a processor configured to detect multiple inputs with the housing, the multiple inputs including inputs from a plurality of users providing the settings information in response to the interaction with the housing; the processor further configured to initiate a suggestion of a setting resulting in a display of the energy savings settings icon; encoded logic configured to be used by the processor to process the multiple inputs and determine a schedule and determine whether to display the energy savings settings icon based on the determined schedule; a wireless communication module configured to access a hosted web service and a mobile device, wherein each of the hosted web service and the mobile device may receive multiple inputs from the plurality of users such that the settings information used to determine the schedule can be provided remotely; and wherein the multiple inputs can further include detecting a presence in proximity to the housing of at least one user over a period of time and providing a presence status to determine the settings information. 1.一種溫度控制裝置,包括:一具有一液晶顯示螢幕之殼體,該液晶顯示影幕可以顯示設定資訊與一能源儲存圖像;一處理器,用以偵測複數個連同該殼體之輸入,該複數個輸入包括來自多個使用者之輸入,可提供響應該殼體交互作用之設定資訊;該處理器更用以啟動一設定結果建議,並產生在該能源儲存設定圖象之顯示上;配置譯碼邏輯給該處理器使用,以處理該複數個輸入,並決定一行程,且以該行程決定是否顯示該能源儲存設定圖象;一無線通訊模組,用以接取一主機網路服務與一行動裝置,該主機網路服務與該行動裝置可接收來自該多個使用者之複數個輸入,以使該用以決定行程之設定資訊可由遠端提供;該複數個輸入更包括在一段時間內偵測在該殼體之鄰近區域之至少一使用者之存在,並提供一存在狀態以決定該設定資訊。

表三、專利訴訟案件基本資料:Allure Energy控告Nest Labs、Green Mountain、Reliant Energy

訴訟名稱 Allure Energy, Inc. v. Nest Labs, Inc. , Green Mountain Energy Company,
Reliant Energy Retail Holdings, LLC
提告日期 2013年5月14日
原告 Allure Energy, Inc.
被告 Nest Labs, Inc. ,
Green Mountain Energy Company,
Reliant Energy Retail Holdings, LLC
案號 9:13-cv-00102
訴訟法院 United States District Court, The Eastern District of Texas, Lufkin Division
系爭專利 US8,442,695
系爭產品 Nest Learning Thermostat
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/11

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