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低頻寬網路傳輸專利訴訟 SmartPhone Technologies控告Asus

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科技產業資訊室 (iKnow) - JK 發表於 2013年10月29日

SmartPhoneTechnologies又出招了!2013年10月23日,Acacia集團旗下的專利授權公司SmartPhone Technologies LLC(下稱SPT),向東德州聯邦地方法院泰勒分院(Eastern District of Texas Tyler Division)提起訴訟,控告台灣科技大廠AsustekComputer及其美國子公司Asus Computer International(下合稱Asus),所販售的平板電腦,侵害其專利權。SPT要求Asus負起損害賠償的責任。

從2010年開始,SPT已陸續告過Amazon、Apple、AT&T、Dell、HTC、LG、Nokia、RIM和Sony等公司,這些公司全部都是喊得出名號的電子大廠。很清楚地,依附於Acacia旗下的SPT是一間非常典型的專利授權公司,沒有網頁、沒有實體店面、沒有辦公室、沒有員工、也沒有電話、更不賣產品,它唯一的任務就是提起專利訴訟。本資訊室過去也曾報導過幾宗由SPT發起的專利訴訟案:【SmartPhone Technologies 再興訴訟,亞馬遜 Kindle 系列產品挨告!】、【數位助理程式應用訴訟,SmartPhone Technologies再告HTC及AT&T】、【智慧型手機訴訟,HTC、Nokia等4家手機大廠挨告】、【SmartPhone Technologies動作頻頻,控告華為5項專利侵權】。

本案系爭專利為美國專利編號RE 40,459,專利名稱為「低頻寬網路傳輸的方法與裝置(Method and Apparatus for Communicating over Low Bandwidth Communications Networks)」,於2008年8月12日核發,是由Jeffrey C. Hawkins等人所研發的專利技術,原專利權人則是Palmsource, Inc(下稱Palmsource)。2005年,Access Co., LTD(下稱Access)併購了Palmsource後,取得此專利,因此目前專利權人就是Access。

表一、系爭專利美國專利編號RE 40,459

Method and Apparatus for Communicating over Low Bandwidth Communications Networks
公開號 USRE40459 E1
出版類型 授權
申請書編號 US 10/767,957

發佈日期

2008年8月12日
申請日期 2004年1月29日
優先權日期 1998年5月29日
其他公開專利號 US6343318;US20120226782;USRE43247
發明人 Jeffrey C. Hawkins;Joseph K. Sipher;Scott D. Lincke
原專利權人 Palmsource, Inc.
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/10

專利權人Access與Acacia自2010年開始成為合作夥伴。Acacia指稱,這幾年來,Access為了活化其專利資產,因此尋求Acacia的幫助。從目前的結果來看,彼此的合作堪稱成功,因為雙方目前已與部分大廠簽訂專利授權合約(例如:三星與微軟),也聯合對一些廠商提起專利訴訟。這也是為什麼,SPT於訴狀中宣稱擁有本案系爭專利的獨家授權。

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圖1:SPT近年來提訴對象。
註:Acces尋求與Acacia合作,由Acacia成立的公司SPT向各大電子廠提訴。
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/10

訴狀中,SPT宣稱Asus直接和(或)間接侵害其專利權,侵權範圍包括但不限於第1、17和18個權利項。另外,SPT指稱Asus販售的侵權產品至少包括Nexus 7、Asus MeMO Pad和Asus Transformer Pad。

此外,從SPT和Acacia過去幾樁專利訴訟案,淺談被訴方幾個回應策略:

  • 反擊:並非所有SPT的潛在攻擊目標都是選擇挨告不回擊。以SPT在2012年4月與華為交手的案子為例,華為在SPT提訴的隔天,就立刻進行反訴,不甘示弱。
  • 專利授權:微軟與三星也是不想坐等訴狀,但他們選擇的方式也不是反擊,而是先簽訂專利授權合約。這兩個授權合約都是由Acacia和Access雙方合作分別在2010年及2011年與微軟和三星洽談專利授權的案例。特別是,微軟當初是在新產品Windows Phone 7推出上市前夕,為讓新品順利推出,不得不與Acacia和Access簽訂授權合約。
  • 和解:部分例子是纏訟後以和解收場。例如:2010年10月SPT與HTC的專利侵權糾紛,最後於今年三月底以和解收場。另外,在Acacia的所有戰役中,最為知名的莫過於2006年與黑莓公司的專利訴訟。纏訟到後來,黑莓公司以同意支付Acacia六億多美元的天價賠償金和授權費為條件,雙方庭外成和解。(1069字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:SmartPhone Technologies LLC v. ASUSTeK Computer Inc. et al

訴訟名稱 SmartPhone Technologies LLC v. ASUSTeK Computer Inc. et al
提告日期 2013/10/23
原告 SmartPhone Technologies LLC
被告 ASUSTeK Computer Inc;ASUS Computer International
案號 6:2013cv00807
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 RE 40,459
系爭產品 Nexus 7;Asus MeMO Pad;Asus Transformer Pad
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/10


 
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