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回擊NPEs新招—看FindTheBest.Com以反犯罪法RICO Act抗敵專利蟑螂

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2013年9月19日

2013年9月16日消費者購物比價網站平台Findthebest.Com對多家專利蟑螂(NPEs)提出反訴(counter-suit),並且引用RICO Act《反犯罪組織侵蝕合法組織法》,強烈控訴NPEs公司以類似黑手黨(Mafia)敲詐勒索手段,企圖影響正常營運企業的運作。全案在美國紐約南區聯邦法院審理。

本案雖然是與專利糾紛相關,但是原告FindTheBest.Com不提出一般專利不侵權或專利無效,反而提出RICO Act,也就是根據聯邦敲詐勒索影響和破壞組織法(the Federal Racketeering Influenced and Corrupt Organizations Act 18 U.S.C. 551 961 et seq. "RICO"),和國家有關法律,包括濫用行政程序、惡意起訴、敲詐勒索罪,違反商業行為提起民事訴訟。這的確是另一種值得學習的法律層面應用思維,也是打擊NPEs的新戰略。

根據FindTheBest.Com訴狀指出,被告NPEs公司列名如下,另還有其他未列名者1-50名。這也是高招策略將一堆蠢蠢欲動的專利蟑螂示警,達到嚇阻目的:

  • LUMEN VIEW TECHNOLOGY LLC; (Shapiro及Mintz共同設立空殼公司)
  • DALTON SENTRY, LLC; (Shapiro及Mintz共同設立空殼公司)
  • DECISIONSORTER, LLC; (Shapiro及Mintz共同設立空殼公司)
  • THE HILLCREST GROUP, INC.; (Shapiro及Mintz共同設立公司)
  • EILEEN C. SHAPIRO; (系爭專利之共同發明人)
  • STEVEN J. MINTZ; (系爭專利之共同發明人,同時管理DecisionSorter.公司)
  • DOES 1 through 50, (未列名者1-50名)

本案起因於2012年4月開始,LUMEN VIEW TECHNOLOGY LLC先以一項專利US8,069,073進行專利騷擾20多網路服務公司,FindTheBest.Com是其中之一。

本案系爭專利US8,069,073 (System and method for facilitating bilateral and multilateral decision-making)是一種促進雙邊及多決策的系統與方法,屬於所謂商業方法專利。

公開號 US8069073 B2
出版類型 授權
申請書編號 US 12/754,291
發佈日期 2011年11月29日
申請日期 2010年4月5日
優先權日期 1999年12月23日
其他公開專利號 US6915269, US7184968, US7725347, US8170898, US20060015456, US20070162319, US20100191664, US20110153389, US20120215550
公開號 12754291, 754291, US 8069073 B2, US 8069073B2, US-B2-8069073, US8069073 B2, US8069073B2
發明人 Steven J. Mintz;Eileen C. Shapiro
原專利權人 Dalton Sentry, LLC

FindTheBest.Com抵禦專利蟑螂NPEs策略,將NPEs行為比喻為黑手黨的敲詐勒索,的確是一項很嚴重的指控,至於這策略是否會成功,還有待後續觀察。雖然,黑手黨起源於義大利,在美國對國家權威提出挑戰,後來黑手黨的勢力於20世紀70年代末和80年代初急轉直下,這是因為美國制訂《反犯罪組織侵蝕合法組織法》(RICO Act)及類似法律的實施,將從屬於執行非法活動的組織定為犯罪,並且政府規劃了證人保護計畫。

FindTheBest.Com是一家消費者購物比價網站平台,成立於2010年8月,員工90人,由網路廣告公司DoubleClick聯合創始人Kevin O'Connor所成立,每年網站訪客量2500萬人次。自成立以來,獲得多家私募創投公司的融資達1700萬美元,包括New World Ventures、Kleiner Perkins Caufield & Byers以及中國創投EZCaptial等。未來,將計劃繼續開拓新市場,進行國際化擴張,構建貨幣化平台。

FindTheBest的目標是建立“Data-Driven型BtoC商務平台”,結合電腦高效運算的語義分析與人工標記,可快速高效地建立數據集,協助消費者進行商品比價的服務。FindTheBest的數據資料來源包括公共數據資源及第三方資料庫,如生產商/供貨商網站,還有專家或用戶評級等。並且為購物者搜尋各種不同的優惠券/促銷打折資料。

根據原告FindTheBest.Com訴狀指出,這些被告NPEs公司手握買來專利當武器,利用專利訴訟程序及企業打訴訟花費成本考量的心理,以惡意起訴及敲詐勒索罪所設定目標公司,進行騷擾以達到和解取得權利金的商業模式。NPEs的惡意行為已造成新創公司絲毫無生存空間,並且影響產業造成經濟不正常發展。

FindTheBest.Com非一般網路平台,背後有強大創投基金奧援,但也基於股東利益考量不得不出手回擊NPEs,不容許成為NPEs的提款機。將NPEs行為比喻為黑手黨的敲詐勒索,的確是一項很嚴重的指控,也是打擊NPEs的新策略,至於這策略是否會成功,至少打退資金不多的小蟑螂,頗值得學習的新策略 (建議讀一下本案訴狀來學習另一種策略思維)。

到底祭出RICO大旗,最後會獲得勝訴否?因為只要NPEs用的專利是合法的,收取權利金也是合法行為,除非要拿出證明NPE是用合法掩護非法,有 anti-trust 疑慮,否則這部分很難證明。但是,也許擾敵嚇退的功能還是有的,後續待觀察。(1226字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:FindTheBest.Com, LLC v. LUMEN VIEW TECHNOLOGY LLC et al.

 

訴訟名稱 FindTheBest.Com, LLC v. LUMEN VIEW TECHNOLOGY LLC et al.
提告日期 2013 年 9 月 16 日
原告 FindTheBest.Com, LLC
被告 LUMEN VIEW TECHNOLOGY LLC;
DALTON SENTRY, LLC;
DECISIONSORTER, LLC;
THE HILLCREST GROUP, INC.;
EILEEN C. SHAPIRO;
STEVEN J. MINTZ;
DOES 1 through 50
案號 1:2013-cv-06521
訴訟法院 SOUTHERN DISTRICT OF NEW YORK
系爭專利 US8,069,073
訴狀下載

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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理, 2013/09


 
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