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歐巴馬宣佈行政措施及修法打擊專利流氓

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2013年6月7日

針對「專利流氓」濫用專利興訟謀利而嚴重阻礙科技創新議題,在科技大廠蘋果 (Apple) 、谷歌 (Google) 、思科 (Cisco) 等推動立法之下,美國總統歐巴馬 2013 年 6 月 4 日宣佈了一系列措施,以保護美國的科技、金融以及零售公司,避免受到專利流氓騷擾及擾亂市場競爭。但微軟等對此反應冷淡,質疑此舉或窒礙創新。

歐巴馬這次宣佈了 5 項行政措施以及 7 項立法修改建議 ( Fact Sheet: White House Task Force on High-Tech Patent Issues) , 但仍需獲得國會支持。 歐巴馬指示美國專利商標局 (Patent and Trademark Office) 研擬新規定,讓專利蟑螂更難利用空殼公司來隱藏他們的活動。要求明確揭露專利申請人及專利持有者,尤其涉及專利訴訟時,更新所有權資訊。對於對被法庭裁定的“專利濫用者”做出懲罰,並修法使專利案敗訴一方需負擔另一方的訴訟律師費。

專利商標局也將加強對審查人員的訓練,以免軟體專利涵蓋過於廣泛的請求權,並為面臨專利流氓訴訟的零售業者和消費者,提供更清楚資訊。

要求國會限制和提高美國國際貿易委員會 (ITC) 頒布侵權產品銷售禁令的門檻,由於 ITC 目前實施禁令門檻低於一般地區法院,促使大量企業為爭取商業優勢,提出專利訴訟為手段。

還有,確保美國國際貿易委員會在聘請合格的行政法法官 (ALJ) 有足夠的靈活性。

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根據 2013 年 6 月白宮委員會報告 ( PATENT ASSERTION AND U.S. INNOVATION) ,指出過去兩年濫用專利訴訟的個案錄得爆發性增長, 2012 年由專利流氓提出的訴訟個案佔全年 62% , 2012 年有 10 萬家公司受他們威脅,受害企業 2011 年向專利流氓共支付 290 億美元賠償,金額較 2005 年激增 4 倍。(550 字;圖 1)

以下是歐巴馬宣佈7項立法修改建議:

  1. Require patentees and applicants to disclose the “Real Party-in-Interest,”
    要求專利權人和申請人公開“真正的利益關係者”:提出侵權訴訟或尋求PTO審查專利之任何一方,需發送信函通知並更新專利所有權者訊息,USPTO或區法院可對不遵守規定者施以制裁。
  2. Permit more discretion in awarding fees to prevailing parties in patent cases
    提供更多的裁量權允許區法院判給專利勝訴方相關訴訟律師費用,根據35 USC285作為制裁濫用法庭文件(類似的法律標準,適用於著作權侵權案件),允許法院更多的自由裁量權。
  3. Expand the PTO's transitional program
    擴大USPTO對於商業方法專利的過渡方案(transitional program ),包括更廣泛的計算機功能的專利類別,並允許更廣泛的挑戰者提出專利請願審查的的專利審判和上訴委員會(PTAB)。
  4. Protect off-the-shelf use by consumers and businesses
    提供更好的法律保護給消費者和企業,阻止專利訟訴波及消費者和使用現成科技的小公司。
  5. Change the ITC standard for obtaining an injunction
    改變美國國際貿易委員會的禁制令取得標準,使傳統的四因素試驗模式(eBay v. MercExchange)更好,以提高美國國際貿易委員會和區法院適用的標準趨於一致性。
  6. Use demand letter transparency to help curb abusive suits
    要求資訊透明化,以幫助並遏止訴訟濫用。
  7. Ensure the ITC has adequate flexibility in hiring qualified Administrative Law Judges.
    確保ITC僱用合格的行政法法官有足夠的的靈活性

歐巴馬宣佈5 項行政措施:

  1. Making “Real Party-in-Interest” the New Default
    研擬新規定,讓專利流氓更難利用空殼公司來隱藏他們的活動。要求明確揭露專利申請人及專利持有者,尤其涉及專利訴訟時,更新所有權資訊。對於對被法庭裁定的“專利濫用者”做出懲罰,並修法使專利案敗訴一方需負擔另一方的訴訟律師費。
  2. Tightening Functional Claiming
    專利商標局也將加強對審查人員的訓練,以免軟體專利涵蓋過於廣泛的請求權。
  3. Empowering Downstream Users
    強化下游使用者,USPTO應充分揭露 資訊及教育大眾,對於專利流氓越來越多攻擊鎖定目標於產品供應鏈下游客戶。
  4. Expanding Dedicated Outreach and Study
    聯結外部並擴大相關patent troll研究,整合內外部資源進行專利法研究,以符合併解決現今問題。
  5. Strengthen Enforcement Process of Exclusion Orders
    加強排除令之執行

參考資料:

1. PATENT ASSERTION AND U.S. INNOVATION,2013/06

2. Fact Sheet: White House Task Force on High-Tech Patent Issues,2013/06/04

 


 
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