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Verizon向AST SpaceMobile投資1億美元 加入衛星直接通話服務

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科技產業資訊室 (iKnow) - 黃松勳 發表於 2024年6月6日
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圖、Verizon向AST SpaceMobile投資1億美元 加入衛星直接通話服務

 
5G時代瞬息萬變,傳統電信營運商正尋求創新方式來擴大網路覆蓋範圍,衛星直接通話技術便成為各方矚目的焦點。最近,美國電信商Verizon宣布將投資1億美元支持新興公司AST SpaceMobile,這家新創企業正在開發一個由數十顆低軌道衛星組成的星座系統,旨在為全球提供直接發送至智慧型手機的寬頻通訊服務。
 
在此之前,Verizon的行動通訊對手AT&T已經與AST SpaceMobile達成合作協議,並承諾提供2000萬美元的預付款項。現在,Verizon的加入象徵著這家新興航太企業獲得了美國兩大電信運營商的雙重支持。AST SpaceMobile的創始人兼執行長Abel Avellan對此表示,這是該公司星座計劃實現”商業轉型的里程碑”。一旦完全覆蓋美國本土,Verizon和AT&T的用戶將能夠利用850 MHz頻段接收衛星訊號,實現偏遠地區的無縫通話。
 
實際上,由於傳統的地面基地台無法完全覆蓋偏遠地區,電信營運商一直在尋找可靠的補充解決方案。衛星直接通話技術被視為一種有前景的途徑,能夠提供低延遲、寬頻覆蓋,滿足日益增長的移動數據需求。相比地面5G網路,衛星系統將可提供快速部署、更新維護,並突破地理限制,成為提供”無所不在連接”的有力支撐。
 
然而,衛星直接通話技術的發展之路並非一帆風順。首先,建設一個服務全球的衛星星座需要巨額的前期投資。AST SpaceMobile已經透過上市募資和簽署多家電信公司合作協議獲得一定資金,但要實現營收仍需克服重重技術障礙。此外,獲得監管機構的許可也是一大挑戰,畢竟衛星通訊會影響現有的地面網路資源分配。
 
不過,AST SpaceMobile似乎已經邁出了關鍵一步。根據協議條款,Verizon將提供6500萬美元的預付款項,以及3500萬美元的可轉換債務。後者意味著,如果該公司未來上市,Verizon可以將債權轉換為股份。不難看出,這對於AST SpaceMobile而言,是個利多消息,有助於緩解資金壓力。與此同時,Verizon也有望借助這一新興技術拓展業務版圖。
 
除了Verizon和AT&T,谷歌等科技巨頭也紛紛加入了這場衛星通訊競賽。此前,谷歌聯手AT&T和英國電信商Vodafone也為AST SpaceMobile提供了1.1億美元的可轉換債務融資。顯然,衛星直接通話技術已引起了產業界的高度重視。一旦實現商業化發展,它將徹底改變我們對無縫連接的定義,推動5G走向更廣闊的應用。
 
與此同時,SpaceX和Lynk等公司也在同類領域裡展開探索。SpaceX計劃利用現有的星鏈寬頻衛星為T-Mobile用戶提供簡訊服務,Lynk則已經在部分地區測試過簡單的衛星直接通話功能。可以預見,未來各路企業勢必在低軌道衛星領域展開激烈競爭,誰能最終搶佔市場制高點,還有待時間考驗。
 
對於電信營運商來說,與太空公司的合作無疑是一大機遇。傳統上,它們需要在地面鋪設各種基礎設施才能提供通訊覆蓋,成本和維護都是一大負擔。衛星通訊技術的興起,使它們有機會借助太空的力量,以更低的成本實現無縫連接,尤其是針對那些偏遠、交通不便的區域。
 
然而,這種新興技術也將為現有的產業格局帶來衝擊,一旦衛星通訊系統大規模部署,覆蓋範圍和頻寬都將遠勝傳統地面網路。屆時,電信營運商將面臨轉型壓力,可能需要重新定位發展策略。與此同時,消費者也將獲得更多選擇,有望享受到更低的價格、更優質的通訊服務。(1195字;圖1)
 
 
參考資料:
Verizon plots $100 million direct-to-smartphone satellite investment. Space News, 2024/05/29.
AST SpaceMobile shares rocket after Verizon investment. Total Telecom, 2024/06/03.
VERIZON’S $100 MILLION INVESTMENT IN AST SPACEMOBILE FOR SATELLITE CONNECTIVITY. TECKNEXUS, 2024/05/29.
AST SpaceMobile stock surges 69%, its best day ever, after Verizon satellite internet deal. CNBC, 2024/05/29.
AST SpaceMobile and Verizon Announce Plans to Target 100 Percent Geographical Coverage of the Continental United States from Space on Premium 850 MHz Cellular Spectrum. AST SpaceMobile, 2024/05/29.



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