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2022年十大最具創新力的太空公司

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科技產業資訊室 (iKnow) - 何思穎 & 張小玫 發表於 2022年3月18日
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圖、2022年十大最具創新力的太空公司

根據Fast Company調查2022最具創新力公司名單,總共有528家,其中52家其舉措最具影響力的公司,包括最具創新性的機器人、設計和AR/VR公司。
 
隨著投資的湧入,太空創新持續飆升。在2021過去十年裡,總共有1780億美元的投資流入太空經濟。去年(2021),投資太空基礎建設公司的資金達145億美元。除了將富豪送入太空的奢華太空旅遊是火箭和發射系統的進步外,對地觀測能廣泛應用在企業和社會,以及用於下一代通訊和永續性發展的小型衛星、抵禦小行星和清理太空碎片的系統。
 
今年(2022)太空領域最具創新力的公司名單中,表現突出者:
  • SpaceX位居榜首,不僅在運載火箭製造商中處於領先地位,去年的發射次數更創下了新高,並兌現了讓NASA及其企業客戶用更便宜的價格進入軌道的承諾。
  • Rocket Lab、Relativity Space和ABL Space Systems也都在尋找與SpaceX產業巨頭相競爭的優勢,每家公司都在此番太空競賽中試圖從全新的角度切入。
  • Rocket Lab去年有五次成功發射,並正在努力使其火箭零件可重複使用。
  • Relativity Space已經具備大規模3D列印的能力來製造其火箭,這對未來製造以及改變火箭的製造方式有很大的潛力,該公司也正在為其首次發射做準備。
  • ABL Space Systems也開發了一種新的發射系統方法,創造了一個全新的發射台概念。
地球觀測方面,是一個生機勃勃的領域對太空永續發展的意涵:
  • Planet Labs供客戶每天從太空觀察地球,且精確度越來越高。這種洞察力使該公司的客戶有能力監測森林砍伐和參與海洋保護專案。
  • GHGSat已經能夠檢測到大型甲烷洩漏,因此可以立即進行補救。
太空經濟的另一個重大前景,是太空衛星促進地球上的通訊:
  • 通過SpaceX的Starlink互聯網服務還是能夠協助偏遠地區的現場救急人員(first responder)
  • Kymeta傳達有關森林火災關鍵資訊。
 
1. 太空探索(SPACEX):創新紀錄及送民眾上太空
 
2021年,SpaceX完成了31次成功的獵鷹9號火箭發射,打破了該公司一年內完成任務數量的記錄。4月,NASA選擇了SpaceX的星艦火箭將人類送上月球,並為Elon Musk團隊正在開發的飛行器投資29億美元,目標是將人類送往火星。星艦火箭(Starship )是完全可重複使用的,也是世界上最強大的運載火箭,能夠運載超過100公噸的乘客和貨物。SpaceX希望在今年(2022)年初進行該火箭的首次軌道飛行測試。9月,SpaceX締造歷史,發射了有史以來第一個全平民機組(all-civilian crew)進入軌道,兩個月後,又將四名太空人送上國際太空站停留六個月後安全送回地球。該公司在2021年創造了單枚火箭發射衛星數量的新世界紀錄,用SpaceX獵鷹將143顆衛星送入軌道。
 
在今年的全球50家最具創新力公司名單中,SpaceX排名第9。
 
2. 行星實驗室(PLANET LABS):每天產出高解析度的地球影像
 
地球成像公司Planet Labs憑藉其200多顆衛星組成的星座,每天提供關於我們星球的高頻數據。從農業到永續發展,Planet的地理空間洞察力被用於各個行業,為研究員、企業和政府的決策提供參考。客戶通過訂閱可以收到地球上任何地點的衛星圖像,他們可以通過公司的Planet Archive搜索,其中包含超過100億平方公里的圖像。2021年10月,Planet宣佈開發下一代衛星星座,以提高精確度、改善圖像解析度並減少延遲。12月,在籌集了大約4.5億美元的私人資金後,該公司以公益公司(public benefit corporation)的形式上市。
 
在今年的全球50家最具創新力公司名單中,Planet Labs排名第43位。
 
3. 約翰‧霍普金斯大學應用物理實驗室:保護地球不受小行星影響
 
2021年11月,約翰霍普金斯大學應用物理實驗室(Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory,APL)啟動雙小行星改道測試(Double Asteroid Redirection Test,DART),這是全球首個全面的行星防禦測試,以防止小行星撞擊地球。DART任務與NASA合作,將展示由APL設計和建立的新技術,改變小行星在太空的運動方向。透過動能效應,DART太空船將向一顆小行星導航,並有意與之相撞,以改變其軌跡。DART預計將在2022年9月撞擊其目標,即小行星Dimorphos(目前對地球不構成威脅)。
 
4. 相對論空間(RELATIVITY SPACE):3D列印整個火箭
 
運載火箭製造商Relativity Space正在擴大其3D列印火箭的生產規模。2021年,Relativity公司成功完成了其第一枚火箭Terran 1的測試,該火箭在今年年初的發射,將成為太空中第一枚3D列印火箭。3月,該公司將Terran 1的第2節運往密西西比州的斯坦尼斯航天中心進行熱火試驗(hot fire testing)。去年,這家新創公司還透露了第二枚更大的火箭計畫,即可完全重複使用和100% 3D列印的Terran R。Terran R的列印工作已經在該公司位於加州長灘的新總部進行。該公司迄今已籌集了超過10億美元的資金,並與NASA、洛克希德‧馬丁公司(Lockheed Martin)和Iridium公司等客戶達成了發射協定。
 
5. KYMETA:為偏遠地區帶來寬頻
 
Kymeta通過其平板衛星天線和連接服務,為全球提供寬頻通訊。通過其天線技術,Kymeta為偏遠地區帶來了隨身的網路存取,協助現場急救人員等客戶向公眾提供關鍵資訊,如森林火災的位置和軌跡。今年7月,Kymeta公司拿到美國空軍的9.5億美元合約,開發跨陸海空、網路、電磁波譜和太空的綜合連接服務。透過與衛星供應商Intelsat合作,Kymeta在11月成功展示了衛星支援的5G服務,其電子轉向天線(electronically steered antenna)。
 
6. ABL SPACE SYSTEMS:在海運集裝箱上建造可運輸的發射台
 
ABL SPACE SYSTEMS成立於2017年,開發一種可運輸的發射系統模型,只要有一塊平坦的混凝土,就可以將火箭送到太空。ABL內部製造的火箭及其地面站可以通過海運集裝箱移動,每次發射只需要五個操作員。ABL計畫在今年年初發射其第一枚火箭RS1,並且已經獲得了一份未來五年的主要發射協定清單。其中一個合約是與亞馬遜簽訂的,亞馬遜計畫在2022年底前用ABL火箭將兩顆實驗衛星送入太空,用於其Kuiper計畫寬頻星座。
 
7. ASTROSCALE:太空物件捕獲技術
 
日本新創公司Astroscale是軌道永續經營的產業領導者。它在11月首次推出了一個新的通用對接裝置,用於連接衛星,以在任務結束時捕獲這些衛星。該裝置的設計目標是供低地球軌道(LEO)上的所有衛星使用,包括一個標準化的介面,可以與磁性和機器捕獲機制一起操作。Astroscale的新技術是其衛星壽命終結服務的擴展,該公司在8月完成了衛星捕獲技術的成功演示。新的對接裝置目前正在低地軌道上進行測試。迄今為止,Astroscale公司已經籌集了超過3億美元的資金,包括在11月的最近一輪融資中籌集的1.09億美元。
 
8. 火箭實驗室(ROCKET LAB):挑戰SpaceX的發射系統
 
2021年12月,Rocket Lab公布一個全新且可重複使用的中型發射器計畫,名為 Neutron。Neutron將採用產業首創的設計,將火箭的第二節封裝在第一節內運行。第一節打開以釋放第二節火箭,然後關閉其門並返回地球。Rocket Lab的Electron發射器,是美國第二頻繁使用的太空發射系統,僅次於SpaceX的獵鷹9號。2021年,Rocket Lab用Electron火箭成功完成了六次任務,使其完成的飛行總數達到23次。在2020年和2021年三次成功回收Electron火箭後,Rocket Lab透露,已準備好在今年年初用直升機在半空中捕捉一個助推器。
 
9. GHGSAT:從太空辨識地球甲烷洩漏
 
加拿大公司GHGSat聲稱,經營著世界上唯一可以從太空探測溫室氣體排放,並確定排放物洩漏的確切設施的衛星艦隊。2021年,GHGSat檢測到孟加拉達卡和馬德里的垃圾填埋場以及土庫曼的八條天然氣管道中大量的甲烷洩漏。11月,加拿大政府宣佈,它將為國際甲烷排放觀測站提供第一個高解析度的衛星資料集,是根據GHGSAT的調查發現。這家主打氣候的公司目前有三顆衛星在軌道上,並計畫在今年年底前擁有一支由10顆商業衛星組成的太空艦隊。
 
10. TOTUM LABS:全球衛星追蹤晶片連結室內外移動及LEO軌道
 
藉由都卜勒多通道展頻(Doppler Multichannel Spread Spectrum,DMSS)技術,衛星連接新創公司Totum Labs推出了一種全球追蹤晶片,可以在室內和室外監測世界上任何地方的物件。9月,該公司成功完成了其跟蹤解決方案的室內運行,實現了其在低地球軌道(LEO)上的衛星與聖地牙哥一棟辦公樓中的物體間通訊。通過結合全球衛星覆蓋和室內覆蓋,Totum為供應鏈監測、運輸、農業和其他市場,提供了獨特的連接解決方案。該公司迄今已獲預訂單約200萬份。(2780字;圖1)
 
 
參考資料:
The 10 most innovative space companies of 2022. Fast Company, 2022/3/8.


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