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日本智財公司IP Bridge在美控告OmniVision影像感應元件侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - 朱子亮 發表於 2016年10月28日

圖、日本智財公司IP Bridge在美控告OmniVision影像感應元件侵權

 
本案為日本智財管理公司IP Bridge 1合同會社(Godo Kaisha IP Bridge 1,簡稱IP Bridge 1),2016年10月20日向美國德拉瓦州聯邦地方法院遞狀控告美國知名鏡頭晶片生產大廠豪威科技(OmniVision)生產並進口美國販售供應之PureCel-S以及PureCel Plus-S感光技術相關影像感應元件,侵害其美國專利編號7,164,113請求項1、2、3、6、8。
 
原告於訴狀中主張,OmniVision明知故犯及教示前述產品之代工、代理廠商及消費者如何販售及使用等行為,亦構成惡意及誘引侵權,並據此要求美國專利法284條之3倍加重侵權賠償、侵權產品永久禁售令或合理權利金、以及美國專利法285條之合理律師費等救濟。
 
本案系爭US7,164,113專利名稱為「固體攝像器件以及使用該器件之設備」(Solid state imaging device with semiconductor imaging and processing chips),核准日期為2007年1月16日,優先權日為2002年9月30日,發明人為Kazuyuki Inokuma、 Toshiya Fujii、Takumi Yamaguchi以及Shigetaka Kasuga,原專利權人為日商松下電器產業株式會社製作所(Matsushita Electric Industrial Co., Ltd.,為現今日本最大電機製造商松下電器公司或稱Panasonic株式會社之前身),2014年移轉給本案原告IP Bridge 1。113專利發明內容敘述一種小型且高性能之固體攝像器件,其中攝像用半導體晶片是由同一導電體之電晶體構成,而影像處理用半導體晶片則是由CMOS電晶體構成,藉此可去除CMOS電路特有之貫通電流,致使在晶片外部配置時序脈衝供給線所帶來之不穩定電源雜訊,也不會對攝像晶片輸出構成影響。如此可將時序脈衝電路等設置在具更細微製造工藝之影像處理用半導體晶片上,而非攝像用半導體晶片上,並得出一種小型、低成本且高性能之攝像器件。原告在訴狀中具體指出應用OmniVision所研發PureCel-S及PureCel Plus-S兩項感光技術之多款影像感應元件產品,使用了前述113專利發明所述方法來獲得相同改良結果。

本案原告IP Bridge 1為日本智財管理公司IP Bridge株式會社(IP Bridge, Inc.)旗下子公司。IP Bridge由日本政府與多家民間企業依據1999年「產業活力再生措置法」合資成立之「株式會社産業革新機構」(Innovation Network Corporation of Japan,INCJ)所出資設立,其資本結構除日本政府出資2860億日圓外,尚有26家企業出資共140億日圓,在出資給投資對象公司之同時亦取得該公司股票,並在公司價值上升時出售股票回收投資。​2013年7月25日,INCJ宣布為當時所創設之IP Bridge出資0.9億日圓,並就IP Bridge所設立營運之智財基金投資27.9億日圓,因此 INCJ成為IP Bridge主要股東,而松下電器等企業亦有對IP Bridge出資。IP Bridge主要業務內容為智慧財產權之管理運用與提供授權,以及提供企業智慧財產權運用相關諮詢服務等,而IP Bridge智財基金之設立目的為收集並透過授權及訴訟等方式來更有效運用日本企業持有之專利資產,並藉以支援日本新創事業。

本案被告美商OmniVision(豪威科技),總部設於美國加州,並在歐洲及台灣設有子公司(台灣為全持股子公司),以及在中國大陸上海設有研發中心。OmniVision主要從事數位影像技術及相關影像感測晶片產品之研發製造,曾是影像感光元件市場龍頭,然自2011年後逐漸被索尼(Sony)和三星超越,市占率滑落至第三,高低階市場皆受到競爭對手蠶食擠壓,銷售額和利潤急遽下降。OmniVision雖在2013年推出應用PureCel新感光技術之CMOS影像感測器產品,但未使其營運有所好轉。2015年5月,OmniVision同意華創投資、中信資本和金石投資三家中國公司出資19億美元價格收購。​

IP Bridge 1在美訴訟紀錄顯示,該公司自2015年起,開始嘗試使用日本企業所持有之專利組合在美興訟(各案資訊詳見下表一整理),以獲取侵權賠償及授權收益,指控侵權對象涵蓋博通(Broadcom)及TCL等美國及中國大陸電子電器大廠,至今共累計4件侵權訴訟及17項系爭專利,其中所有系爭專利皆為2014年至2015年間自松下電器公司轉讓取得,相關發明技術涵蓋影像處理、半導體器件製造及無線通訊等領域,甚至有些專利還是無線通訊標準之必要專利。
 
本案並非OmniVision與IP Bridge 1之首件專利侵權官司,2016年4月22日,IP Bridge 1先使用9項專利在相同法院控告OmniVision影像感測器產品侵權(16-cv-00290)。鑒於兩案所涉技術領域及系爭產品相同情形,本案應為290案之後續追加。依據290案承審法官就8月底被告聲請移送加州北區聯邦地院審理之裁決結果,兩案或可能於德拉瓦州或加州北區地院合併審理。

IP Bridge 1自2014年起陸續取得日本企業專利權利移轉,據專利資料庫顯示,目前該公司持有2,291件美國專利,最大宗供應方為松下電器公司及其附屬子公司,其次為日本電氣(NEC)、精工(Seiko)、三洋(Sanyo)、東芝(Toshiba)、日立(Hitachi)等知名日商、少數專利來自於美國汽車製造商福特(Ford)及偉世通(Visteon)。

未來IP Bridge 1可能持續在美國發起侵權訴訟,尋求將日本企業委託管理之專利組合利益極大化。IP Bridge 1在美訴訟具體成效如何,仍有待後續觀察。(1880字;圖1;表3)

表一、IP Bridge 1在美其他訴訟整理
訴訟名稱 案號 法院 時間 被告 系爭專利
Godo Kaisha IP Bridge 1 v.
OmniVision Technologies, Inc.
1:16-cv-00290 德拉瓦州聯邦地院 2016/4/22 OmniVision
Technologies Inc.
US 7,279,727 B2
US 7,709,900 B2
US 8,084,796 B2
US 8,106,431 B2
US 8,378,401 B2
US 6,794,677 B2
US 6,538,324 B1
US 6,709,950 B2
US 7,126,174 B2
Godo Kaisha IP Bridge 1 v.
Broadcom Limited et al
2:16-cv-00134 德州東區聯邦地院 2016/2/14 Avago
Technologies Ltd.
Avago
Technologies US Inc.
Broadcom Corp.
Broadcom Ltd
LSI Corp.
US 8,354,726 B2
US 6,538,324 B1
US 6,197,696 B1
US RE43729 E1
US RE41980 E1
US 7,126,174 B2
Godo Kaisha IP Bridge 1 v.
TCL Communication Technology Holdings Limited et al
1:15-cv-00634 德拉瓦州聯邦地院 2015/7/24 TCL Communication
Technology Holdings Ltd.
TCT Mobile Ltd.
TCT Mobile (US), Inc.
US 8,351,538 B2
US 8,385,239 B2
US 7,373,295 B2
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理(iKnow),2016/11

表二、系爭專利資訊整理
專利名稱 Solid state imaging device with semiconductor imaging and processing chips
「固體攝像器件以及使用該器件之設備」
公告號 US 7,164,113 B2
申請號 US 10/676,136
申請日 2003年9月30日
優先權日 2002年9月30日
獲證日 2007年1月16日
發明人 Kazuyuki Inokuma, Toshiya Fujii, Takumi Yamaguchi, Shigetaka Kasuga
現專利權人 Godo Kaisha IP Bridge 1
原專利權人為Matsushita Electric Industrial Co., Ltd.
代表圖示  
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理(iKnow),2016/11

表三、專利訴訟案件基本資訊
訴訟名稱 Godo Kaisha IP Bridge 1 v. OmniVision Technologies, Inc.
提告日期 2016年10月20日
本案原告 Godo Kaisha IP Bridge 1
本案被告 Omnivision Technologies Inc.
訴訟案號 1:16-cv-00975
訴訟法院 美國德拉瓦州聯邦地方法院
爭議專利 US 7,164,113 B2
爭議產品 應用Omnivision所研發PureCel-S感光技術之CMOS影像感應元件產品,相關型號包括OV23850, OV21840, OV16850, OV13860(使用PureCel-S技術)以及OV16860, OV16880, OV13870, OV12890(使用PureCel Plus-S技術)
訴狀下載  download.gif
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理(iKnow),2016/11


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