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ADAS防碰撞技術專利訴訟:DYNAMIC RESEARCH控告DEWETRON INC

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科技產業資訊室 (iKnow) - 賴明豐 發表於 2016年3月14日
一般來說,汽車廠商為了表現自家汽車的安全強度,會透過一些碰撞試驗的過程展示相關研發成果。所以,我們經常可以在汽車的廣告中看到碰撞實驗,或是聽到關於汽車防撞安全係數的廣告詞,在最近則剛好發生有關於這種汽車安全測試實驗所衍生的專利爭議。

2016年2月8日,DYNAMIC RESEARCH INC(以下簡稱DRI)向加州中區法院控訴DEWETRON INC(以下統稱DEWETRON)針對主動式安全系統的評估與檢測工作使用的「DSD UltraFlat Overrunable robot」已經涉及專利侵權之虞。DRI認為DEWETRON侵害了US8447509(B2)、US8583358(B2)、US8751143(B2)與US9182942(B2)四件專利揭露的技術方法,訴訟資訊整理如表一所述:

表一、專利訴訟案件基本資訊
訴訟名稱 DYNAMIC RESEARCH INC v. DEWETRON INC
提告日期 2016/02/08
本案原告 DYNAMIC RESEARCH INC
本案被告 DEWETRON INC
訴訟案號 8:16-cv-00214-DOC-KES
訴訟法院 加州中區法院
爭議專利 US8447509(B2)、US8583358(B2)、US8751143(B2)、US9182942(B2)
爭議產品 ADAS測試機制:Ultraflat Overrunable (UFO) Robot
訴狀下載 download.gif

一、兩造背景說明
DRI公司主要聚焦在應用型研發工作上,尤其是針對車輛動力控制、車輛系統、人因工程與生物力學、結構力學、模擬技術,以及如何預防意外事件發生的相關研究。

被告DEWETRON則是隸屬德國GEWETRON GMBH的一家量測資料擷取軟體與裝置開發商,尤其聚焦在車輛、太空、能源分析與運輸等產業相關應用。

DRI認為DEWETRON在加州販賣並在2015年諾維汽車測試展(the Automotive Testing Expo 2015)上展示用於先進駕駛輔助系統(Advanced Driver Assistance Systems,簡稱ADAS)的UltraFlat Overrunable (UFO) Robot(如圖一所示,即貼地的扁平白色物體),可能已經侵害到DRI的四件專利(相關資訊整理如表二)所揭露的相關技術。基本上,僅有9.7公分高度的UFO透過差分全球定位系統(Differential Global Positioning system,簡稱dGPS)定位試驗物體位置,它扁平的外形可以用來承載碰撞試驗中使用的車體或其他物體而不會影響到踫撞試驗的進行。(www.dsd.at/index.php?option=com_content&view=article&id=259:ufo35&catid=16:crash-facilities&lang=en)

圖一、UltraFlat Overrunable (UFO) Robot

圖片來源:http://www.dsd.at

從市場應用商機來看,DEWETRON在評估與檢測一環中使用的UFO可以說是協同式碰撞警示系統(Cooperative Collision Warning System,簡稱CCW)的實際應用。UFO捨棄了傳統的雷達感應器系統進而利用全球定位系統來傳送車輛位置資訊。如果再將行動無線傳輸機制加載到UFO中(www.tecpond.at/ufo-adas-testing),並把UFO裝載在汽車上,就能讓車輛之間直接透過行動無線傳輸機制(例如4G-LTE與DSRC)結合dGPS技術傳送接收包括時間、經度、緯度、方向與速度等資訊,再加上一些電子感測器(例如煞車感應器或是方向盤感應器等等)綜合運算相關數據之後,就可以直接警示駕駛或甚至啟動車載系統內建的主動式防禦系統避免發生行車危險問題。

表二、系爭專利資訊
專利名稱 System and method for testing crash avoidance technologies Devices, systems, and methods for testing crash avoidance technologies System and method for testing crash avoidance technologies System and method for testing crash avoidance technologies
US 8,447,509(B2) US 8,583,358(B2) US 8,751,143(B2) US 9,182,942(B2)
13/357,526 13/532,417 14/050,039 14/207892
2012年01月24日 2012年06月25日 2013年10月09日 2014年07月10日
優先權日 2011年07月13日 2011年07月13日 2011年07月13日 2011年07月13日
2013年05月21日 2013年11月12日 2014年06月10日 2015年11月10日
Joseph Kelly, Peter Broen, Jordan Silberling, Nenad Bozin, John Zellner Joseph Kelly, Peter Broen, Jordan Silberling, John Zellner
專利權人 Dynamic Research, Inc.
代表圖示
 
二、具爭議的技術特徵
 在本案中,DRI控訴DEWETRON侵害了US 8,447,509(以下簡稱509專利)、US 8,583,358(以下簡稱358專利)、US 8,751,143(以下簡稱143專利)與US 9,182,942(以下簡稱942專利)等四件專利部份內容範圍與具爭議的技術特徵,整理如表三所示:

表三、DEWETRON爭議產品侵權範圍
系爭專利 受侵害的權利項 被引用數 家族專利
獨立項 具爭議的技術特徵
509專利 第1、3項 將各種車輛碰撞情境中的可能行為模式化並由感測器隨時進行偵測。 2 US20130018526
358專利 第1、17項 針對複數個車輪提供電能控制系統控管煞車力道。 4 US20130018528
143專利 第1、21項 0 US8706395, US20140039727
942專利 第1、8項 針對至少一個轉動結構提供電能控制系統控管煞車力道。 0 US8762044, US20140058589, US20140195075
 
DRI認為DEWETRON已經對509、358、143與942號等專利產生侵權之虞 ,因此向加州中區法院要求DEWETRON因為對DRI造成的損害進行賠償,主要技術特徵包括透過感測器隨時偵測車輛碰撞情境中的可能行為,以及透過一個電能控制系統控管煞車力道的相關機制。
本案承審法官為David O. Carter。
 
三、本案進展
從訴狀只能看到Dynamic Research公司單方的指控,單就被告DEWETRON系爭產品的公開資料來看,尚無法透過與系爭專利之技術特徵比對得知其可能結果,雖然兩者在外觀形狀及主要元件相近,但是量測的細節構件及方法尚須等待被告提出證據後才能進一步瞭解。
 
本案被告DEWETRON所提供自動緊急煞車(Autonomous Emergency Brake,簡稱AEB)解決方案係由數個自動測試專家所製造的產品所構成(www.dewetron.com/en/solutions/automotive/advanced-driver-assistance-systems.php),其中與系爭專利相關的是DSD(即Dr. Steffan Datentechnik)之UFO產品,但原告DRI未對DSD提出告訴而是針對系統整合商DEWETRON,其中原委耐人尋味。
(1588字;圖1;表3)
 
 
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