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行動無線網路技術專利訴訟 華為控告T-Mobile

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科技產業資訊室 (iKnow) - 賴明豐 發表於 2016年2月16日
2016年1月15日,Huawei Technologies (以下簡稱Huawei)向德州東區法院馬歇爾分部控訴T-Mobile US Inc與T-Mobile USA Inc等公司(以下統稱T-Mobile)涉及專利侵權之虞。Huawei認為T-Mobile侵害了US8325675(B2)、US8531971(B2)、US8798575(B2)與US8908627(B2)四件專利揭露的技術方法,訴訟資訊整理如表一:

表一、專利訴訟案件基本資訊
訴訟名稱 Huawei Technologies Co. Ltd v. T-Mobile US, Inc. and T-Mobile USA, Inc.
提告日期 2016/01/15
本案原告 Huawei Technologies Co. Ltd
本案被告 T-Mobile US, Inc. and T-Mobile USA, Inc.
訴訟案號 2:16-cv-00055
訴訟法院 德州東區法院馬歇爾分部
系爭專利 US 8,325,675(B2)、US 8,531,971(B2)、US 8,798,575(B2)與US 8,908,627(B2)
爭議產品 1. 無線網路及元件,例如PGW、PCRF、CRF、GGSN等。
2.  2G、3G與4G-LTE網路中繼機制及相關元件,例如基地台、MME、SGW、RNC、SGSN與GGSN。
訴狀下載  
 
圖一、行動無線網路技術專利訴訟 華為控告T-Mobile


一、兩造背景說明
 
Huawei是一家聚焦發展資通訊技術解決方案的知名中國廠商,相關產品包括電信網路設備、IT產品、智慧型裝置(如telepresence產品)、運輸/核心網設備、固網/無線接取產品,以及光纖類基礎建設相關裝置或設備等等,行銷至全球170多個國家(或地區),僱用超過十七萬名員工。其中,有超過45%是R&D人力(碩士人力佔超過45%,博士人力超過1,600人),主要分佈在美國、德國、瑞典、法國、義大利、俄羅斯與中國等地(平均每年都有4000到5000件專利在全球重要專利局提出申請,也是全球提出PCT申請最多的企業),研發重點放在超寬頻網路(ultra-broadband solutions)、LTE與WiMAX無線網路技術或應用(如VoWiFi、VoLTE),並積極參與網路技術相關標準組織(如3GPP、IETF、ITU-T、GSMA、ETSI、IMTC、NGMN、OMA、CCSA、MSF、…等等)。Huawei在2014年創造的營收額就高達到465億美元,從R&D投入金額來看約佔營收額14%左右(單單美國地區的R&D投入就超過10億美元之譜),名列美國財星雜誌500 (Global Fortune 500) 大企業中第228名。
 
被告方T-Mobile則是隸屬德國電信的一家無線網路(如MetroPCS)營運商,全球擁有1.09億用戶數,是全球最大的行動電話公司之一。2009年德國電信將T-Mobile在英國的業務與法國電信旗下Orange在英國的業務整合後,組建一家各佔50%股權的新公司Everything Everywhere,吃下英國超過37%的手機市場成為最大手機營運商[註1]。2011年德國電信原本計劃將T-Mobile美國業務出售給AT&T,但後來被美國司法部以可能影響美國通訊市場競爭為由而否決。
 
Huawei以T-Mobile在2014年報內容記載該網路或系統功能的相關敘述(例如:”…the fastest nationwide LTE network…”,或是對MetroPCS網路系統如何提升運作效率的做法等等)[註2],認為T-Mobile在德州提供的無線連網服務可能都已經侵害到Huawei四件專利所揭露的相關技術(相關資訊整理如表二)。因此認為T-Mobile建構的不論是2G、3G或是4G-LTE無線網路及其推出的相關連網服務都在可能侵權的範圍內,進而衍生出將用戶SIM與T-Mobile帳戶綁定後即可針對用戶上網狀況實施預付或核實支付等等而產生的營運收入,或是與第三方共構基地台設備而產生的租金收入等等相關收益都是T-Mobile因為使用未獲授權的技術而有的營收。

表二、系爭專利資訊
Title Civil Action # Case
Type
Court Filed On Patent #
Huawei Technologies Co. Ltd v. T-Mobile US, Inc. et al 2:16-cv-00057 Patent E.D.Tex. 2016-01-15 8625527
9060268
9241261
Huawei Technologies Co. Ltd v. T-Mobile US, Inc. et al 2:16-cv-00056 Patent E.D.Tex. 2016-01-15 8031677
8537779
8638750
Huawei Technologies Co. Ltd v. T-Mobile US, Inc. et al 2:16-cv-00052 Patent E.D.Tex. 2016-01-15 8069365
8719617
8867339
9235462
Huawei Technologies Co. Ltd v. T-Mobile US, Inc. et al 2:16-cv-00055 Patent E.D.Tex. 2016-01-15 8325675
8531971
8798575
8908627

二、具爭議的技術特徵
 
在本案中,Huawei控訴T-Mobile侵害了US8325675(以下簡稱675專利)、US8531971(以下簡稱971專利)、US8798575(以下簡稱575專利)與US8908627(以下簡稱627專利)等四件專利部份內容範圍,整理如表三所示:
 
表三、T-Mobile爭議產品侵權範圍
  受侵害的權利項 被引用數 家族專利
獨立項 附屬項
971專利 第1、5項   0 CN1303781C, CN1645805A, DE602005012935D1, EP1732264B8, US8009573, US20110280192, WO2005096547A1
575專利 第1項 第8項 11 CN1302636C, CN1697390A, DE602005013661D1, EP1746772B1, WO2005109758A1
675專利 第1、6項   2 CN101128043B, EP2053796B1, EP2391067B1, EP2819350A1, US8457063, US8908627, US20150072694, WO2008019609A1
627專利 第1、4、7項   2 CN101128043B, EP2053796B1, EP2391067B1, EP2819350A1, US8325675, US8457063, US20150072694, WO2008019609A1
 
Huawei認為T-Mobile的無線網路及元件(例如PGW、PCRF、CRF、GGSN等),以及透過鼓勵、推廣與廣告主動誘使使用者使用上述無線網路服務及元件等行為,都已經對971專利產生直接或間接侵權的問題。而使用行動電話或其他具備T-Mobile SIM卡連上T-Mobile網路的服務,以及透過鼓勵、推廣與廣告主動誘使使用者使用上述無線網路服務及元件等行銷作為也對575專利造成直接或間接侵權的問題。這兩件專利的研發重點是放在後端計費處理的方法,主要概念是設計一個線上計費系統(Online Charging System,簡稱OCS),該系統會透過一個計費規則功能實體(Service Data Flow Based Charging Rule Function,簡稱CRF),經由Gx界面串接到流量面功能實體(Traffic Plane Function,簡稱TPF)後進行用戶使用網路狀況的管理工作並據以計算相關使用費用。
 
另外,T-Mobile在2G、3G與4G-LTE網路中使用的中繼機制(或技術)及相關裝置(例如基地台、MME、SGW、RNC、SGSN與GGSN),以及透過鼓勵、推廣與廣告主動誘使使用者使用上述無線網路服務及元件等行銷作為,也都對675專利、627專利造成直接或間接侵權的狀況。其中,627專利是675專利的延續案,而且這兩案都是源自於Huawei在2006年八月在中國申請的200610115381.3號專利,技術內容涉及到在不同系統間進行切換的機制與相關技術,包括2G/3G網路系統將使用者無線資料轉送到GPRS網絡中,又將GGSN轉到無線網絡接口傳送給使用者,以及過程中使用到EPC系統(MME/SGW/PGW)等等處理程序。
 
表四、Huawei v. T-Mobile專利訴訟案件
Title Civil Action # Case Type Court Filed On Patent #
Huawei Technologies Co. Ltd v. T-Mobile US, Inc. et al 2:16-cv-00057 Patent E.D.Tex. 2016-01-15 8625527
9060268
9241261
Huawei Technologies Co. Ltd v. T-Mobile US, Inc. et al 2:16-cv-00056 Patent E.D.Tex. 2016-01-15 8031677
8537779
8638750
Huawei Technologies Co. Ltd v. T-Mobile US, Inc. et al 2:16-cv-00052 Patent E.D.Tex. 2016-01-15 8069365
8719617
8867339
9235462
Huawei Technologies Co. Ltd v. T-Mobile US, Inc. et al 2:16-cv-00055 Patent E.D.Tex. 2016-01-15 8325675
8531971
8798575
8908627
 
三、結論
 
這是Huawei第一次主動出擊且以自產專利在美國向其他廠商提出專利侵權。Huawei認為T-Mobile已經對971、575、675與627號等專利產生侵權之虞。因此,向德州東區法院控訴並要求T-Mobile因為爭議產品而對Huawei造成的損害進行賠償,主要技術特徵包括服務計價管理機制,以及在2G、3G與4G-LTE網路之間使用的中繼切換的相關機制。事實上,在提出本案之前,Huawei與T-Mobile雙方在2014年6月到9月間有過授權事宜的互動,但未有結果才因此走上法院興訟一途。雖然Huawei根據年報認為T-Mobile因使用未授權的技術而營收獲利,但是營收與專利權之間是否存在因果關係?就看後續這被告提出何種證據來答辯。同一時間,Huawei在德州東區法院針對T-Mobile還有其他三案[註3],而且相關系爭專利也都不同,承審法官則都是James Rodney Gilstrap。不過,有趣的地方在於Huawei係為T-Mobile之一設備/產品供應商,兩造在產品上非屬直接競爭關係,但從這些同時發動的四案侵權訴訟中來看,或許Huawei藉此訴訟以解決授權爭議,後續發展可能是兩造和解,達到合意授權。另外,T-Mobile也曾經對Huawei提起竊取測試機器人軟體檔案之營業秘密之訴,但遭西雅圖華盛頓西區地方法院駁回(原告T-Mobile)指控申請(motion of dismiss)[註4],雙方在未來合作的關係上值得再觀察。(2294字;表3;圖1)
 
參考資訊
1. 維基百科(2015/3/18),T-Mobile。https://zh.wikipedia.org/wiki/T-Mobile
2. T-Mobile (2014), We won’t STOP. T-Mobile 2014 Annual Report. http://explore.t-mobile.com/AnnualReport/TMUS_2014AnnualReport.PDF?icid=WMD_TM_Q215ANNLRP_X0MC4TJX2WW2148。相關論述在該報告的第5頁最後一段及第8頁第二段。
3. 2:16-cv-00057、2:16-cv-00056與2:16-cv-00052。
4. C14-1351RAJ, July 14, 2015

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