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電源控制晶片專利訴訟Power Integrations控告Fairchild

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科技產業資訊室 (iKnow) - Roy 發表於 2015年11月2日

2015年10月21日,註冊於美國德拉瓦州,營業處所於加州的Power Integrations, Inc. (以下稱Power Integrations),於美國加利福尼亞北區法院(United States District Court, Northern District of California) 提起專利訴訟,指控美國Fairchild Semiconductor International, Inc., Fairchild Semiconductor Corporation, 以及台灣快捷國際股份有限公司 (Fairchild (Taiwan),原崇貿科技,被快捷收購而成為其子公司,以下合稱被告) 侵害其所持有的2項美國專利,分別如下:

  • US6,212,079專利名稱為「Method and apparatus for improving efficiency in a switching regulator at light loads  (用於改善交換調整器於輕負載時效率的方法與裝置)」,於2001年04月03日公告,專利申請號為09/608,161,申請日2000年06月30日,優先權日期為2000年06月30日,共有29個權利項,其中第1、11、17與25項為獨立項。發明人為Djenguerian, Alex B., Balakrishnan, Balu,專利權人為POWER INTEGRATIONS, INC.。
  • US6,249,876專利名稱為「Frequency jittering control for varying the switching frequency of a power supply (頻率跳動控制,用於變動一個電源的切換頻率)」,於2001年06月19日公告,專利申請號為09/192,959,申請日1998年11月16日,優先權日期為1998年11月16日,共有32個權利項,其中第1、11、17、21、31與32項為獨立項。發明人為Djenguerian, Alex, Balakrishnan, Balu, Lund, Leif,專利權人為POWER INTEGRATIONS, INC.。

圖一、Power Integrations控告Fairchild

Source : 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015年11月

系爭產品為電源控制器整合電路裝置,包括LCD監視器電源轉換裝置、電源與手持式電子裝置充電器。Power Integrations 指出其所生產的電源轉換整合電路裝置TOPSwitch®,  TinySwitch®, 以及LinkSwitch®系列產品的專利遭被告侵害,該系列產品使用於手機、LCD監視器與電腦。

台灣快捷國際股份有限公司Fairchild (Taiwan),原崇貿科技,被快捷收購而成為其子公司。

雙方爭端在更早以前即已發生。2004年6月8日,Power Integrations 對當時仍未被Fairchild購併的崇貿科技提起專利訴訟,指控其侵害的許多項專利其中就包括本案系爭之’079專利。之後Power Integrations又於美國國際貿易委員會 (ITC) 對崇貿提起控訴,並於2006年8月11日獲發ITC之禁制令。崇貿對禁制令提起上訴但遭駁回,而隨著禁制令的實施,雙方於法院的訴訟則和解而撤案。崇貿也提起’079專利無效的主張但遭美國專利局於2009年5月5日重新確認其專利性。

在得知崇貿(SystemGeneral)於ITC的事件後,Fairchild購併了崇貿,以Fairchild的全資子公司繼續營運銷售晶片。而在購併崇貿前,Fairchild本身亦被Power Integrations於2004年10月20日控告侵害專利權,其中亦包括本案之’876專利,然而Fairchild所提出’876專利無效的主張皆遭地區法院與聯邦巡迴上訴法院駁回。

Power Integrations 認為隨著被告結合後侵權行為的持續發生,以及美國專利局於2009年對’079專利的再確認,因而分別於2008年與2009年對被告提起專利訴訟,結果皆被判侵權成立,於2014年3月4日北加州法院由陪審團評決,快捷半導體及崇貿科技被判侵權成立,侵犯直接及文字侵權 '079專利;間接及均等侵權 '908專利;而且被告對該兩件專利之故意侵權皆成立,陪審團做出1.05億美金賠償。

Power Integrations 此次再度提起訴訟,乃因認為被告行為繼續侵害本案系爭專利,包括被告生產的FAN301UL, FAN301HL, FAN501與 SMC0517MX 控制晶片產品。(922字;表2)

表一、專利訴訟案件基本資料:
訴訟名稱 Power Integrations, Inc. v. Fairchild Semiconductor International, Inc. et al
提告日期 2015年10月21日
原告 Power Integrations, Inc.
被告 Fairchild Semiconductor International Incorporated, Fairchild Semiconductor Corporation, Fairchild (Taiwan) Corporation
案號 3:15-cv-04854
訴訟法院 Northern District of California
系爭專利 US6,212,079 US6,249,876
系爭產品 LCD監視器電源轉換裝置、電源與手持式電子裝置充電器控制晶片(被告產品型號FAN301UL, FAN301HL, FAN501, 與 SMC0517MX )
訴狀下載 download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/10 
表二、系爭專利資料:
專利名稱 Method and apparatus for improving efficiency in a switching regulator at light loads
公告號 US6,212,079
公告類型 B1
申請書編號 09/608,161
發佈日期 2001年04月03日
申請日期 2000年06月30日
優先權日期 2000年06月30日
發明人 Djenguerian, Alex B., Balakrishnan, Balu
現專利權人 POWER INTEGRATIONS, INC.
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/10   

 

 

專利名稱 Frequency jittering control for varying the switching frequency of a power supply
公告號 US6,249,876
公告類型 B1
申請書編號 09/192,959
發佈日期 2001年06月19日
申請日期 1998年11月16日
優先權日期 1998年11月16日
發明人 Djenguerian, Alex, Balakrishnan, Balu, Lund, Leif
現專利權人 POWER INTEGRATIONS, INC.
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/10 表三、系爭專利請求項要點解析
US6,212,079 Method and apparatus for improving efficiency in a switching regulator at light loads 用於改善交換調整器於輕負載時效率的方法與裝置
  1. A switching regulator, comprising
    一種交換調整器,包括:
a power switch coupled between first and second terminals, the first terminal to be coupled to an energy transfer element of a power supply and the second terminal to be coupled to a supply rail of the power supply; 一個電源開關連接在第一與第二終端之間,第一個終端連接到一個電源的能量轉換元件而第二個終端連到電源的供應幹線;

a control circuit coupled to a third terminal and the power switch, the third terminal to be coupled to an output of the power supply, the control circuit coupled to generate a feedback signal responsive to the output of the power supply, the control circuit coupled to switch the power switch in response to the feedback signal, the control circuit coupled to switch the power switch at a fixed switching frequency for a first range of feedback signal values, the control circuit coupled to vary a switching frequency of the power switch without skipping cycles in response to the feedback signal for a second range of feedback signal values.。 一個控制電路連接到第三個終端與電源開關,第三個終端連接到電源的一個輸出,此控制電路連接以產生一個回饋訊號以反應電源的輸出,此控制電路連接以開關電源以反應回饋訊號,此控制電路連接以開關電源在一個固定的交換頻率以供回饋訊號值的第一個範圍,此控制電路連接以變動一個電源開關的交換頻率無需省略週期以反應回饋訊號供回饋訊號值的第二個範圍。  
US6,249,876 Frequency jittering control for varying the switching frequency of a power supply頻率跳動控制,用於變動一個電源的切換頻率
  1. A digital frequency jittering circuit for varying the switching frequency of a power supply, comprising 
    一個數位頻率跳動線路以用於變動一個電源的切換頻率,包括:
an oscillator for generating a signal having a switching frequency, the oscillator having a control input for varying the switching frequency;
一個震盪器用於產生一個擁有切換頻率的訊號,此震盪器有一個控制輸入用於變動此切換頻率;
a digital to analog converter coupled to the control input for varying the switching frequency; and
一個數位到類比轉換器連接到此控制輸入以變動此切換頻率,以及;
a counter coupled to the output of the oscillator and to the digital to analog converter, the counter causing the digital to analog converter to adjust the control input and to vary the switching frequency. 一個記數器連接到此震盪器的輸出以及連到數位至類比轉換器,此記數器使得此數位至類比轉換器調整控制輸出並且變動此切換頻率。
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/10
 
 
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